De politiezone RIHO had er al een heftig weekend opzitten met brandstichting en een persoonsongeval op een spooroverweg toen ze ook nog in het oog van de storm terecht kwamen toen een politieagent letterlijk in de clinch ging met een 39-jarige skater. Het parket onderzoekt de zaak. "Daarom kan ik als korpschef ook geen commentaar geven. We zijn uiteraard wel met de bewuste inspecteur in gesprek gegaan en zijn daar tot een voorlopige oplossing gekomen. En ondertussen wordt een extern onderzoek gevoerd, zoals dat gebruikelijk is bij dergelijke voorvallen."
...

De politiezone RIHO had er al een heftig weekend opzitten met brandstichting en een persoonsongeval op een spooroverweg toen ze ook nog in het oog van de storm terecht kwamen toen een politieagent letterlijk in de clinch ging met een 39-jarige skater. Het parket onderzoekt de zaak. "Daarom kan ik als korpschef ook geen commentaar geven. We zijn uiteraard wel met de bewuste inspecteur in gesprek gegaan en zijn daar tot een voorlopige oplossing gekomen. En ondertussen wordt een extern onderzoek gevoerd, zoals dat gebruikelijk is bij dergelijke voorvallen."Feit is dat het RIHO-korps in de vuurlinie staat. "Wij niet alleen. Ook de gemeenschapswachten, brandweermannen, de mensen in de zorg... De burger is mondiger geworden. Op zich is dat geen slechte zaak, maar soms gaat men over de schreef en lijkt het respect voor de mensen die ook maar hun werk doen verdwenen. Wij doen maandelijks honderden controles. Mocht iedereen die zijn papieren of identiteitskaart moet tonen dat betwisten, dan kunnen wij gewoon onze job niet meer behoorlijk doen. Persoonlijk vind ik dat sommige mensen te veel energie stoppen in hoe ze een maatregelen kunnen omzeilen, dan door die simpelweg gewoon op te volgen. Als je twijfelt of je in een bepaalde situatie je mondmasker moet dragen of niet, zet hem dan gewoon op."Ondertussen krijgt de gecontesteerde politieman via een petitie via Facebook tienduizenden mensen achter zich. "Het is een steun voor onze diensten, maar aan de andere kant is het jammer dat dit moet gebeuren na een incident. Ik verkies dat de mensen in het openbaar leven gewoon opvolgen wat de wet voorschrijft en wij hen vragen. Die sociale media hebben een prominente plaats gekregen in onze maatschappij. Soms zie ik daar zaken op verschijnen die pertinent onjuist zijn, maar die wij niet kunnen counteren omdat we gebonden zijn aan ons beroepsgeheim. Dat is soms lastig. Maar we moeten ermee leren leven. Net als het feit dat iedereen nu klaarstaat om een filmpje te maken van een interventie van ons. Men gooit dat meteen op het internet, terwijl wij bijvoorbeeld nog niet de tijd gehad hebben om de familie van een slachtoffer te verwittigen. Dit leidt tot pijnlijke situaties."Op de Trax-site beschikt men over beelden van twee camera's die het hele incident hebben gefilmd. "Maar daar is uiteraard geen klank bij. Bodycams kunnen een oplossing zijn, maar daarvoor moeten nog een aantal problemen weggewerkt worden. In het samenwerkingsverband WVL4, dit zijn de politiezones Westkust, Polder, RIHO en VLAS, zijn we klaar om daarin te investeren."Zelf kwam Curd Neyrinck in 1984 bij de politie en doorliep hij alle rangen. "Het is van alle tijden te zeggen dat het vroeger beter was. Maar het is vooral anders en moeilijker. Ik probeer wat tijd vrij te maken om op het terrein te komen. Ik ga bijvoorbeeld in de nachtelijke shift van de 100 dagen mee op patrouille. De mensen in het veld hebben het inderdaad soms hard te verduren. En het zijn vooral ook mensen en geen robotten. Ik spreek uit ervaring. Ik heb zelf ook nog in een weekend drie dodelijke ongevallen meegemaakt, dat kruipt in de kleren. En niet iedereen zet dat even makkelijk van zich af. Als politieman draag je een rugzak mee en het lukt niet altijd even vlot om deze af te zetten. Dat lukt wel door te praten met collega's. Maar als iedereen elkaar met respect behandelt, dan staan we al een stuk verder."Ook burgemeester Kris Declercq reageerde: 'Vanuit mijn bevoegdheid dien ik het onderzoek af te wachten, maar ik volg het uiteraard nauw op. Het is wel dringend nodig dat er opnieuw respect is voor de handhavers, de regels en elkaar. Onze samenleving staat onder spanning, maar het niet-respecteren van de regels en geweld zijn nooit een optie. De mensen die voor onze veiligheid instaan doen dit in deze zware coronatijden meer dan ooit in moeilijke omstandigheden en onder grote druk. Het vertrouwen in de oprechtheid van de handhavers blijft voor mij onveranderd.'