In het kader van de NGO-werking van Fracarita trekken elk jaar tien personeelsleden van de Broeders van Liefde op Zuidreis naar Rwanda en Congo. Ze bezoeken er instellingen, scholen en projecten die door Fracarita worden ondersteund. "Toen ik na die beklijvende ervaring terug voet zette op Belgische bodem, was ik van één ding overtuigd. Ik blijf niet langs de zijkant staan", vertelt deze Oostnieuwkerkse, die getrouwd is met Bart Cottyn. In het dagelijks leven is ze verbonden aan De Parel en staat ze als mobiel begeleidster kinderen met een beperking bij in gewone scholen. "Tijdens de reis ontmoette ik collega...

In het kader van de NGO-werking van Fracarita trekken elk jaar tien personeelsleden van de Broeders van Liefde op Zuidreis naar Rwanda en Congo. Ze bezoeken er instellingen, scholen en projecten die door Fracarita worden ondersteund. "Toen ik na die beklijvende ervaring terug voet zette op Belgische bodem, was ik van één ding overtuigd. Ik blijf niet langs de zijkant staan", vertelt deze Oostnieuwkerkse, die getrouwd is met Bart Cottyn. In het dagelijks leven is ze verbonden aan De Parel en staat ze als mobiel begeleidster kinderen met een beperking bij in gewone scholen. "Tijdens de reis ontmoette ik collega's die er in fundamenteel moeilijke omstandigheden toch in slagen goed werk te leveren. Onderweg heb ik een paar keer gedacht: Je moet toch geluk hebben waar je wieg bij je geboorte staat. Daar kies je helemaal niet zelf voor. Vandaar het opzet van mijn actie. Ondertussen zijn er al veel mensen die mij tijdens die tocht willen vergezellen en geld willen inzamelen." Voor Ria zelf is deze afstand niets nieuws. "Ik neem al vijftien jaar deel aan de bedevaart Emelgem-Halle, die toch zo'n 65 kilometer beslaat. Daarnaast trek ik een paar keer per week de loopschoenen aan voor een kleine 15 kilometer. Wandelen of lopen is mijn uitlaatklep." De opbrengst van deze actie gaat integraal naar de aanschaf van werkingsmiddelen voor Centre Humura, een instelling in Ndera, een dorpje vlakbij de Rwandese hoofdstad Kigali. "Dat centrum heeft dezelfde doelgroep als De Parel. Ik heb enorm veel respect voor de directeur en zijn positieve ingesteldheid. Met beperkte middelen weet hij heel wat te bereiken."Op zondag 22 december start Ria haar sponsorwandeling aan OC Sint-Idesbald. "Vandaar gaat het langs rustige wegen naar de L!nk in Sint-Eloois-Winkel. De afstand van die eerste etappe bedraagt dertig kilometer. Aan de L!nk gaat op dat moment een benefiet door met optredens, foodtrucks en een bar." Dat benefiet is gekoppeld aan het steunfonds van Paul De Knop, die immuuntherapie wil steunen. "Mijn schoonzus is in het voorjaar gestorven en het was haar wens dat fonds te blijven koesteren. Op maandag 23 december vertrek ik dan voor het tweede deel van mijn tocht. Die afstand van De L!nk naar de Kortrijkse weide, waar De Warmste Week gecentraliseerd is, bedraagt vijftien kilometer." Ondertussen hebben zich voor beide etappes al telkens veertig wandelaars aangemeld. "Dit gaat over familie, vrienden en collega's. We stappen met zeven personen het volledige traject." Wandelaars die haar op één van beide dagen nog willen vergezellen, mogen mailen naar benefiet2212@gmail.com of bellen naar 0476 36 21 57. "Na elke tien kilometer voorzien we een tussenstop, zodat mensen die het volledige traject niet zien zitten, onderweg kunnen aansluiten. De laatste stopplek is in de Heulse Koekedoze. De enige voorwaarde om mee te stappen, is een sponsorkaart van minimum 10 euro bijeensprokkelen. De laatste kilometers worden we zelfs live begeleid door de Winkelse drumband", knipoogt Ria. (KK)