Eigenlijk leest deze roman als een vervolg op haar vorige boek 'Houb houb yellah', waarbij Ria, na een bezoek aan Libanon, de verhalen uit Syrische vluchtelingenkampen bundelde tot een aangrijpend non-fictieverhaal. "Het is altijd een droom geweest om een roman te schrijven", bekent deze talentvolle journaliste, die ook al een paperback over haar Afrikaanse avonturen op haar conto heeft staan. "De kiem van dit boek, ontsproot eigenlijk tijdens een reis door Griekenland, toen ik daar als 20-jarige samen met mijn zus, kennismaakte ...

Eigenlijk leest deze roman als een vervolg op haar vorige boek 'Houb houb yellah', waarbij Ria, na een bezoek aan Libanon, de verhalen uit Syrische vluchtelingenkampen bundelde tot een aangrijpend non-fictieverhaal. "Het is altijd een droom geweest om een roman te schrijven", bekent deze talentvolle journaliste, die ook al een paperback over haar Afrikaanse avonturen op haar conto heeft staan. "De kiem van dit boek, ontsproot eigenlijk tijdens een reis door Griekenland, toen ik daar als 20-jarige samen met mijn zus, kennismaakte met Babylonische vluchtelingen. Door de jaren heen bleef die ervaring hangen."Haar Libanese lotgevallen, die ze samen met haar man mocht beleven, gecombineerd met ooggetuigenverslagen en heel wat opzoekingswerk, resulteerden uiteindelijk in dit 182-bladzijden tellende meesterwerk. "De historische feiten kloppen. Veel personen uit het boek bestaan echt en ook de aanslagen hebben werkelijk plaatsgevonden. Daar heb ik vier personages rond gecreëerd die deelnemen aan de gebeurtenissen. Er zit zelfs een journalist tussen, die minder emotioneel betrokken is, waardoor ik er ook vanuit die invalshoek een extra dimensie aan kon geven." Het verhaal speelt zich deels af in Gent maar ook in de krottenwijken van het Libanon van de jaren 70, waar staatlozen en vluchtelingen elke dag proberen te overleven. Ria geeft ons een vlugge inkijk in haar nieuwste werk. "De Gentse Alizée heeft haar dochter Noor altijd alleen opgevoed. Moeder en dochter vormen een hecht gezin ondanks het feit dat Noor het product is van een onenightstand. De jonge vrouw gaat op zoek naar haar biologische vader. Via het internet ontdekken ze dat haar vader in Babylon woont, maar zijn achtergrond is behoorlijk schokkend te noemen." Ria is ontzettend tevreden met het resultaat waar ze toch wel anderhalf jaar mee bezig is geweest. "Het zoeken naar de ideale structuur, vind ik telkens weer het moeilijkste. Je bent er dag en nacht bij betrokken. De personages komen zelfs terug in mijn dromen", klinkt het lachend. "Het verhaal is afgerond maar eigenlijk kan ik bepaalde lijnen nog verder uitwerken. We zien wel of er een vervolg komt. In de toekomst zou ik heel graag nog enkele romans schrijven. De vele hartverwarmende reacties en positieve recensies zijn zalige kersen op de taart en een stimulans om ermee door te gaan. Mijn bucketlist is bijlange nog niet afgewerkt", knipoogt Ria. "Ik vrees dat mijn leven daarvoor iets te kort zal zijn." (KK)