Een gelukkig huwelijk, een wolk van een dochter, een fijne job en bijna elk weekend op de baan om zijn grootste passie, de rallysport, te beleven. Het leven lachte Andy Defever (41) jarenlang toe. Enkele jaren geleden haalde hij nog deze krant als gangmaker van 'De Koorde', een vriendenbende die gewapend met een touw gestrande rallywagens uit de gracht helpt.
...

Een gelukkig huwelijk, een wolk van een dochter, een fijne job en bijna elk weekend op de baan om zijn grootste passie, de rallysport, te beleven. Het leven lachte Andy Defever (41) jarenlang toe. Enkele jaren geleden haalde hij nog deze krant als gangmaker van 'De Koorde', een vriendenbende die gewapend met een touw gestrande rallywagens uit de gracht helpt.'De Koorde' werd een begrip in de rallywereld, maar toeschouwers en piloten zagen Andy steeds minder opduiken op wedstrijden. Zijn gezondheid liet hem plots in de steek. "Het begon drie jaar geleden met diabetes", vertelt Andy. "In januari 2018 kreeg ik last van een dropvoet en werd ik met spoed opgenomen in het ziekenhuis. Aanvankelijk dacht men aan een hernia, tot de arts me vlak voor de geplande operatie kwam zeggen dat alles met mijn rug in orde bleek. De onderzoeken gingen verder en meer dan een jaar lang bleef ik verzwakken. In april vorig jaar volgde eindelijk de diagnose: multiple sclerose."Met gepaste medicatie is Andy's ziekte ondertussen stabiel, maar zijn verzwakte benen deden hem in een rolstoel belanden. Zijn job als heftruckchauffeur bij Hydro in Lichtervelde moest hij opgeven. "Gelukkig heb ik nog veel contact met mijn collega's en blijft mijn baas me steunen. Zodra de artsen het licht op groen zetten, kan ik er misschien terug progressief aan de slag in een aangepaste functie. Het aantal rallywedstrijden moest ik ook fel terugschroeven. Ik ga enkel nog naar de dichtste en minder drukke rally's. Mijn vrienden passen zich aan en kiezen de meest toegankelijke plekken uit. Ik kijk vooral naar wat ik nog kan, niet naar wat ik vroeger kon. Een nieuwe opstoot is altijd mogelijk, maar zolang de medicatie blijft aanslaan, ben ik voorlopig safe." Begin januari kreeg Andy een nieuwe klap te verwerken: na meer dan 20 jaar liep zijn huwelijk stuk. "Gelukkig kom ik nog goed overeen met mijn ex-vrouw. Zo kan ik nog op haar rekenen om me overal rond te brengen, net als op mijn ouders, buren of vrienden. Maar ik ben niet graag afhankelijk. Ik spaar voor een aangepaste wagen, zodat ik zelf terug mijn dochter kan ophalen of eens het servicepark van een rally kan bezoeken zonder dat ik telkens vrienden tot last moet zijn. En ik wil ook graag blijven wonen in Oostkerke. Het is een fijn dorp met veel sociaal contact. Met steun zou ik wel een aangepaste huurwoning kunnen krijgen, maar mijn eigen huis heeft een grote emotionele waarde en verkoop ik liever niet. De slaapkamer en badkamer zou ik graag naar de benedenverdieping halen. Nu moet ik telkens de trap omhoog kruipen."Dikkebusnaar Kenny Deroo (31), zelf actief als copiloot in de rallysport, trekt geregeld op met de bende van 'De Koorde'. Aangegrepen door Andy's situatie, zette hij in een mum van een tijd een benefietactie op poten. "Via Facebook riep ik teams en toeschouwers op om Andy financieel een duwtje in de rug te geven", zegt Kenny. "Het bericht ontplofte als het ware en langs alle kanten stroomde hulp toe. Rallypiloot en traiteur Steven Dolfen stelde een eetfestijn voor en Franky Devos van RM Magazine stippelde een autozoektocht van 130 km uit. Hij zorgde ook voor een gratis zaal in zijn woonplaats Kruiseke. Ook Geert Louagie en David Derdaele droegen hun steentje bij. In nauwelijks 24 uur, zonder samen te komen, zat het volledige evenement in elkaar. Ondertussen zijn al zo'n 160 kaarten de deur uit voor het eetfestijn en zijn er een veertigtal wagens ingeschreven voor de zoektocht."Andy is overweldigd door de massale steun. "De eerste dagen na die oproep waren echt ongelofelijk. Van alle kanten kreeg ik berichten en giften. Van mensen die ik totaal niet ken, maar ook van piloten die we jaren geleden met 'De Koorde' hebben geholpen. 'Jullie hebben ons toen geholpen om de finish te halen, nu is het onze beurt iets terug te doen', klinkt het dan. Ik hoop dat ik tegen de zomer over een aangepaste wagen kan beschikken. Er komt zeker een vermelding op voor alle mensen die me steunden en ik denk ook na over een manier om alle initiatiefnemers te bedanken. Machtig gewoon, al die steun. Zo zie je maar dat de rallywereld één hechte familie is. Net zoals in het voetbal zijn er ook wel eens vetes, maar niet tussen toeschouwers onderling. Als het erop aankomt, trekken ze allemaal aan dezelfde 'koorde'. Dat vind ik echt fantastisch", besluit Andy. (JD)Meer info over de autozoektocht en het eetfestijn via de Facebookpagina 'De Koorde'