Provinciale attracties en domeinen hebben goed jaar 2020 achter de rug

Het Zwin Natuur Park mocht een derde minder bezoekers verwelkomen in 2020 dan in 2019, maar in de zomer en het najaar werden records genoteerd.© Provincie West-Vlaanderen
Het Zwin Natuur Park mocht een derde minder bezoekers verwelkomen in 2020 dan in 2019, maar in de zomer en het najaar werden records genoteerd.© Provincie West-Vlaanderen
Redactie KW

Ondanks – of juist: dankzij – de coronamaatregelen hebben de provinciale acties en bezoekerscentra een goed jaar achter de rug. Ook al noteerden veel domeinen in de totaliteit mindere cijfers, vele dagen waren volgeboekt en werden recordcijfers genoteerd.

Het Zwin Natuur Park in Knokke-Heist kende een goed jaar met ruim 80.000 bezoekers. Met een derde minder bezoekers hield het Zwin Natuur Park goed stand, ondanks tien weken sluiting en een beperkt aantal bezoekers per tijdsslot. Groeps- en bedrijfsbezoeken vielen volledig stil na 13 maart en de schoolbezoeken kenden een terugval van 95 procent.

“Het Zwin Natuur Park zette in op extra natuurbeleving en voor individuele bezoekers bleef het park een aantrekkelijke bestemming”, zegt het provinciebestuur. “Tijdens de zomermaanden verwelkomde het Zwin nagenoeg even veel bezoekers als in 2019, met zelfs een groei in de maand juli. Ook het najaar was een voltreffer met in november 9.355 bezoekers, bijna een verdubbeling in vergelijking met 2019, en in december 5.552 bezoekers, wat een recorddecember was.

Raversyde

Raversyde telde 44.415 bezoekers voor de Atlantikwall en ANNO 1465. Het domein werd meer getroffen dan andere provinciedomeinen door de coronacrisis, want Raversyde was, door de winterstop, maar iets meer dan vier maanden open en moest ook werken met reservaties. De schoolbezoeken en de afgelaste publieksevenementen wogen het meest op het aantal, dat vorig jaar nog aftikte op bijna 115.000 bezoekers.

Anderzijds: tijdens de geopende periode zaten de reservaties vaak vol. In de zomermaanden waren de tickets vier opeenvolgende weken uitverkocht. Ook het natuurpark mocht een pak meer bezoekers ontvangen, onder meer te danken aan de gratis openluchtexpo ‘Atlantikwall in Vogelvlucht’, die nog altijd loopt. Exacte cijfers zijn er niet, maar de weerklank is groot.

Duinpanne

Duinpanne in De Panne ontving 51.000 bezoekers, met scholen erbij zelfs bijna 62.000. In 2019 waren dat er 85.000, maar ook Duinpanne was bijna vijf maanden gesloten. Het provinciedomein kende zijn beste zomer ooit, met 12.851 bezoekers in juli en 11.231 bezoekers in augustus. Daarvan bezochten er 4.450 de nieuwe permanente tentoonstelling Sea Change. Uiteindelijk klopte de expo af op 5.800 bezoekers over het hele jaar. Een vergelijking is moeilijk, want Sea Change opende pas eind 2019 de deuren. Het zomeraanbod, met onder meer createliers, aquariumsnuisteren, de kustsafari, fiets- en wandeltochten en Expeditie Duinpanne, lokten heel wat mensen naar het bezoekerscentrum.

Ook hier geeft de shop aan dat de interesse groot was, met een omzetstijging van 11 procent in vergelijking met 2019. De bar haalde ondanks een lange sluiting 70 procent van de geraamde omzet, wat duidt dat bezoekers meer dan anders genoten van het terras en de nieuwe speelzone.

Meer volk in provinciedomeinen, minder in bezoekerscentra

De provinciale domeinen mochten een pak meer wandelaars ontvangen. Exacte cijfers zijn er niet, maar de parkings stonden veel voller dan anders, zelfs in traditioneel kalmere periodes. De extra drukte was ook duidelijk merkbaar voor de mensen op het terrein. Veel bezoekers maakten gretig gebruik van de domeinen om met vrienden of familie een uitstapje te maken en elkaar te ontmoeten in coronaveilige omstandigheden.

De bezoekerscentra ontvingen echter een pak minder bezoekers door de lange sluiting en de beperkte capaciteit tijdens de zomermaanden. Vooral school-, bedrijfs- en groepsbezoeken vielen weg en drukten de cijfers.

De provincie plant in de toekomst meer in te zetten op tellingen, in samenwerking met provinciaal toerismebedrijf Westtoer. Dat moet toelaten om in de toekomst betere vergelijkingen op te maken rond bezoekersstromen. Die nood drong zich tijdens de coronaperiode nadrukkelijker op.

De Palingbeek

Het bezoekerscentrum van De Palingbeek in Ieper moest het doen met 6.311 bezoekers, zowat een derde van 2019, toen de kaap van de 20.000 bezoekers werd gerond. Ook twee grote publieksevenementen, zoals Lammetjesdag, goed voor 3.000 bezoekers, konden dit jaar niet doorgaan. Het aantal losse bezoekers daalde met een derde. Dat geeft aan dat bezoekers snel hun weg vonden naar het bezoekerscentrum in de periode dat een bezoek werd toegestaan.

De Blankaart

Het bezoekerscentrum van De Blankaart toont eenzelfde beeld, met een halvering van het aantal bezoekers, van 29.258 tot 14.125. Ook hier wogen scholen en groepen op de cijfers, maar de zomerse publieksactiviteiten drukten het verlies: 5.095 deelnemers, tegenover 3.192 deelnemers het jaar voordien.

Bulskampveld

Ook het bezoekerscentrum van Bulskampveld kende een moeilijk jaar, maar met 6.500 bezoekers in het kader van ‘Ik zomer West-Vlaams’ in de zomermaanden, zowat de maximumcapaciteit, kijkt het bezoekerscentrum toch tevreden terug. De activiteiten kenden een groot succes, zoals de rondleidingen of de theaterwandelingen, die telkens volzet waren. De voorbije jaren lag het gemiddelde rond de 4.000 tot 5.000 deelnemers aan activiteiten.

Het totaal lag op 14.000 bezoekers, terwijl het bezoekerscentrum doorgaans 30.000 tot 35.000 bezoekers ontvangt. Vooral het aantal schoolbezoeken woog op de cijfers, met een terugval van 10.000 naar 2.000 leerlingen.

Toch kwamen een pak mensen om frisse lucht op te snuiven. Doorgaans ontvangt het domein ongeveer 400.000 bezoekers, maar de drukke bezetting van de parkings, zelfs in traditioneel meer rustige periodes, geeft aan dat de interesse in 2020 een pak groter was. Vooral de nieuwe avonturenpaden in het kader van Expeditie Bulskampveld genoten heel wat interesse, al worden daar geen bezoekerscijfers gemeten.

De Gavers

Ook de activiteiten in De Gavers in Harelbeke kenden al bij al een goed jaar met 8.925 deelnemers aan activiteiten in het kader van ‘Ik zomer West-Vlaams’. Zowat de helft waren zwemmers, ongeveer de helft van vorig jaar. Dat kwam door de beperkte capaciteit en reservaties per tijdsslot. Er waren 1.395 waren kajakkers, ongeveer een derde in vergelijking met 2019. In 2019, met scholen, groepen, sportkampen, evenementen, huurders van infrastructuur… inbegrepen, waren er nog 80.000 deelnemers.

Ook tijdens de zonnige najaarsdagen lokte het drukst bezochte provinciedomein van West-Vlaanderen een pak recreanten. Uit onderzoek van Westtoer is De Gavers goed voor zowat 800.000 bezoekers, wat dit jaar minstens geëvenaard is.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.