Guy Meyns (64) houdt maandag zijn laatste zitting als politierechter in Brugge. Wij volgden deze week al een zitting, om na te gaan wat zijn credo streng, maar rechtvaardig precies inhoudt. De wegpiraten, laagvliegers en automobilisten onder invloed ervoeren het aan den lijve.
...

Guy Meyns (64) houdt maandag zijn laatste zitting als politierechter in Brugge. Wij volgden deze week al een zitting, om na te gaan wat zijn credo streng, maar rechtvaardig precies inhoudt. De wegpiraten, laagvliegers en automobilisten onder invloed ervoeren het aan den lijve. Zij wrongen zich in bochten en uitten de meest inventieve smoesjes, hopend op enige mildheid van de rechter. Niet zelden werden financiële problemen na een echtscheiding aangehaald om een minnelijke schikking niet te betalen. Een dronken chauffeur, die niet eens naar de zitting kwam, werd bij verstek veroordeeld tot een jaar rijverbod en een geldboete van 1.200 euro. Zijn in beslag genomen auto werd verbeurd verklaard. Bovendien moet de dader deelnemen aan medische, psychologische, theoretische en praktische proeven, vooraleer hij opnieuw achter het stuur mag kruipen. Een jonge druggebruiker, die high achter het stuur betrapt werd, kreeg een werkstraf van 80 uren, zodat zijn job in de haven niet in het gedrang kwam."Ik krijg een onweerstaanbare drang om te glimlachen", zei Guy Meyns, toen een advocate tegen het dossier in pleitte: haar cliënte had niks gehoord noch gezien, toen ze door een fout manoeuvre de ruit van een bankkantoor verbrijzelde en nadien vluchtmisdrijf pleegde. Een Brugse frituuruitbater, die dronken de Kennedyrotonde in Oostende verkeerd inschatte, kreeg 3.825 euro boete en negen maanden rijverbod. Hij reed immers op dat moment zonder rijbewijs, nadat hij al betrapt werd op rijden onder invloed van cannabis ."Mijn cliënt drinkt nooit, maar raakte onder invloed omdat zijn zus ongevraagd een likeurtje bij de koffie schonk", argumenteerde zijn advocate tevergeefs.Na zijn voorlaatste zitting bekent Guy Meyns dat hij de politierechtbank zal missen. "Zeker de intellectuele uitdagingen als rechter. Niet de dagelijkse trips in het donker tussen Brussel en Brugge. Ik gruw ervan, als het regent en vrachtwagens elkaar in het donker inhalen op de autoweg... En ik moet mij nu niet meer dagelijks ergeren aan buitensporige hardrijders, al troostte ik mij vaak met de gedachte: die zie ik ooit wel voor mijn zetel verschijnen. Maar ik ga vervroegd weg als rechter, omdat ik besef dat het leven nog iets anders te bieden heeft. Ik kook ontzettend graag en maak deel uit van een groepje hobbykoks dat geregeld een chef van hotelschool Spermalie uitnodigt. Daarna drinken we nog een glaasje wijn, vooraleer per taxi naar huis te gaan." De uit Brussel afkomstige Guy Meyns was 21 jaar lang advocaat aan de Brusselse balie. "Ik specialiseerde mij in sportrecht. Midden de jaren '80 was ik de advocaat van Anderlechtvoetballer Juan Lozano, toen die een doodschop kreeg van de Waregemse verdediger Yvan Desloover. Het was de eerste keer dat een voetballer zich in ons land wegens opzettelijke slagen voor de strafrechter moest verantwoorden. Uiteindelijk heeft het hof van beroep Yvan Desloover vrijgesproken..."In 1999 werd Guy Meyns politierechter in Brussel, maar na zeven jaar verhuisde hij naar het Brugse justitiepaleis. "Toen er een plaats vrijkwam in Brugge, heb ik niet lang getwijfeld. In Brussel moest je op één dag tijd 240 dossiers behandelen. Je had geen tijd om je dossiers op voorhand in te kijken en aan kwalitatieve rechtspraak te doen. Men vroeg ons niet om goede vonnissen te vellen, wel om zoveel mogelijk uitspraken te doen. De Brusselse politierechtbank kampte in die tijd met een achterstand van 3.000 dossiers, omdat het kader pas met twee jaar vertraging aangevuld was. Twee jaar na de hervorming van de politierechtbanken, die echt verkeersrechtbanken werden."Guy Meyns heeft zich zijn verhuis naar de Brugse rechtbank nooit beklaagd. "Hier kunnen we kwalitatief hoogstaand werk verrichten. In het begin keken mijn collega's vreemd op, omdat ik een beklaagde opschorting van straf gaf. Ik bewandel de middenweg en geef daders ook geregeld een werkstraf. Justitie is en blijft mensenwerk. Wie arrogant is, kan niet op mildheid rekenen bij mij. Maar de wetgever heeft de politierechters steeds minder bewegingsvrijheid gegeven. Omdat de wet in bepaalde regio's te mild toegepast werd, is de marge verkleind. Justitie bewoog op twee snelheden in ons land.""Nu is die marge te klein geworden. Onze parlementairen hebben de beoordelingsvrijheid van de politierechters te veel beknot. Ik ben boos op onze wetgevers. Nieuwe wetten maken is een kunst die slechts weinigen beheersen. Het gevolg is dat er zes maanden later een reparatiewet gestemd moet worden. Dat is godgeklaagd! Pas op: ik kan begrijpen dat wie twee keer betrapt wordt op alcoholintoxicatie, verplicht medische proeven moet ondergaan. Maar dat geldt ook voor wie twee keer in de bebouwde kom aan 80 kilometer per uur geflitst wordt. De logica en het mededogen is enigszins zoek. Trouwens, om budgettaire redenen zijn de boetes verachtvoudigd. Wie nu bijvoorbeeld tot een geldboete van 50 euro veroordeeld wordt, moet 400 euro betalen en daar bovenop nog eens 300 euro gerechtskosten en bijdragen.""Hetzelfde geldt voor het alcoholslot. Het is jammer dat dit een verplichting geworden is. Ook voor een chauffeur die binnen de drie jaar twee keer 0,50 promille alveolaire lucht in zijn bloed heeft. Wat ik wel positief vind, is dat de maatschappelijke tolerantie voor rijden onder invloed verminderd is. Sensibilisering helpt! Toch is de pakkans hier in de Brugse regio veel groter dan in Brussel, waar je straffeloos onder invloed kunt rijden, zolang je geen ongeval veroorzaakt. Alcohol wordt eindelijk aanzien als een harddrug.""Er is een beperkt aantal recidivisten dat zich aan God noch gebod stoort. Een hoge boete schrikt hen niet af. Ze zeggen foert: of ze nu 800 of 20.000 euro boete opgelegd krijgen, speelt geen rol, ze kunnen die boete toch niet betalen. Het enige dat echt werkt, is een vrijheidsberoving. Ooit heb ik in mijn beginjaren een dronken automobilist tot 14 dagen cel veroordeeld. Hij heeft die effectief uitgezeten, ik heb hem nooit meer voor mijn zetel zien verschijnen. Maar nu worden de straffen onder de drie jaar niet meer uitgevoerd...""Wat mij het meest bijgebleven is, is het beeld van een jonge huisvader, die na een zware aanrijding enkel nog met zijn ogen kon knipperen. Drie jaar lang heeft hij zo in een Oostends ziekenhuis gelegen, waarna hij stierf. Hij wist wat er gebeurd was, maar kon niks meer uitdrukken. Dat raakt je diep als politierechter, net als de foto's van lijkschouwingen na een ongeval. Eén incident zal ik nooit vergeten: een dronken chauffeur had een voetganger doodgereden, maar hij werd niet vervolgd voor onopzettelijke doodslag. Omdat hij in het donker niet kon zien dat die voetganger plots overstak. Voor de familie van het slachtoffer was de automobilist een moordenaar. Ze wilden een brief voorlezen op de zitting, maar ik kon dat niet toelaten, omdat zij geen betrokken partij waren in die zaak. Achteraf kreeg ik ervan langs op de sociale media", besluit Guy Meyns.