Het was geen zomer zoals anders: geen evenementen, terrassen en cafés gingen vroeger dicht en mensen bleven veel meer thuis. "Dat heeft uiteraard een effect gehad op de politie", duidt korpschef Philip Caestecker. "Er was een daling in de criminaliteitscijfers zoals diefstallen, drugs en overlast."
...

Het was geen zomer zoals anders: geen evenementen, terrassen en cafés gingen vroeger dicht en mensen bleven veel meer thuis. "Dat heeft uiteraard een effect gehad op de politie", duidt korpschef Philip Caestecker. "Er was een daling in de criminaliteitscijfers zoals diefstallen, drugs en overlast." Aan de andere kant had de politie wel meer werk door alle coronamaatregelen. Er waren in totaal 6.984 interventies en 9.946 meldingen. Dat betekent dat de politie om de dertien minuten ongeveer moest uitrukken, en dat 24/7. Elke negen minuten was er een feit. "Onze politiezone staat dan ook helemaal bovenaan in de West-Vlaamse cijfers als het gaat over aantal interventies." Dat aantal is trouwens met 2,5 procent gedaald in vergelijking met vorig jaar. "Maar dat heeft er niet voor gezorgd dat we het kalmer aan konden doen, integendeel. Door alle coronamaatregelen moest er veel meer worden gepatrouilleerd en hebben we nog nooit zo'n drukke zomer gehad."Nieuw dit jaar was de strandpolitie. Een team van vier personeelsleden met twee quads hielden het strand veilig. Onder meer bij verloren gelopen kinderen werden zij ingezet. Een succes, want deze dienst komt volgend jaar terug. "We hebben hier heel veel positieve reacties op gehad", zegt de korpschef. "De rellen van 12 augustus op het Klein Strand zijn mede door hun toedoen snel in de kiem gesmoord." De strandpolitie deed in totaal 412 interventies, waarvan 290 voor verloren gelopen kinderen, allen met goede afloop. De politie benadrukt ook de goede samenwerking met de private firma's die instonden voor de crowd control en mobiliteit. Er kwam ook versterking van de federale politie en politie uit het binnenland. "Het was een lastige, speciale zomer. Maar we blikken tevreden terug."