De Brugse lokale politie laat niets aan het toeval over om de Europa League wedstrijd Club Brugge-Manchester United, die aanzien wordt als een risicowedstrijd, zonder incidenten te laten verlopen. Dat leiden we alvast af uit de reeks preventieve maatregelen, verboden en geboden die de politie en het Brugs stadsbestuur voor de gelegenheid invoeren. "In 2015 kwam het tot ernstige schermutselingen tussen beide supportersclubs in het hart van de binnenstad", zegt politiewoordvoerster Lien Depoorter. Ze verwijst hiermee naar het incident waarbij het tot een confrontatie tussen supportersgroepen kwam in en rond de Hoogstraat, waar een deel van de harde kern van Manchester United de wedstrijd volgde in een café.
...

De Brugse lokale politie laat niets aan het toeval over om de Europa League wedstrijd Club Brugge-Manchester United, die aanzien wordt als een risicowedstrijd, zonder incidenten te laten verlopen. Dat leiden we alvast af uit de reeks preventieve maatregelen, verboden en geboden die de politie en het Brugs stadsbestuur voor de gelegenheid invoeren. "In 2015 kwam het tot ernstige schermutselingen tussen beide supportersclubs in het hart van de binnenstad", zegt politiewoordvoerster Lien Depoorter. Ze verwijst hiermee naar het incident waarbij het tot een confrontatie tussen supportersgroepen kwam in en rond de Hoogstraat, waar een deel van de harde kern van Manchester United de wedstrijd volgde in een café. In het tumult werd toen ook erevrederechter Jan Nolf, die in de buurt woont, door de politie opgepakt en in het busjes met Manchester United aangehoudenen, vast gehouden. "Om 'ontmoetingen' te vermijden namen we al contact op met De Lijn en de taxibedrijven met de vraag aanhangers van beide clubs niet 'gemengd' te vervoeren. Verder geldt er in horecazaken binnen een straal van 1.000 meter rond het stadion en in enkele buurten in de binnenstad een verbod op dranken in glas. Net als aan de cafés wordt ook aan supermarkten en nachtwinkels gevraagd alcohol die dag zeker niet extra te promoten en zich aan het glasverbod te houden", gaat Lien Depoorter verder. "Er worden ook extra urinoirs voorzien op enkele cruciale plaatsen. Uiteraard voorziet de politie extra manschappen en op de toegangswegen naar het stadion houden we zogenaamde filtercontroles. Dit wil zeggen dat buitenlandse supporters die geen geldig ticket op zak hebben, en die dan ook wellicht weinig goeds van zin zijn, rechtsomkeer moeten maken. De kans bestaat wel dat de we een ondertussen stilaan traditionele optocht zullen toelaten waarbij de supporters van Manchester United onder politiebegeleiding vanop de Markt naar het stadion stappen. Wie dan pyrotechnisch materiaal (vuurwerk, voetzoekers,...red.) afsteekt of het te bont maakt, kan bestuurlijk worden aangehouden tot na de match." Burgemeester Dirk De fauw is er al bij al nog vrij gerust in dat een en ander vlot zal verlopen. "De Britse clubs hebben nu toch al een wat betere reputatie, verneem ik. Dat heeft ook veel te maken met de strenge controle in hun stadions. Daar staan wel geen hoge hekken rond het veld maar de monitoring met CCTV is er heel sterk én wie over de schreef gaat wordt bijzonder zwaar gesanctioneerd; zwaarder dan bij ons laat ik me vertellen", zegt de burgemeester. (lees verder onder de foto) "Zo'n Europese wedstrijd omkaderen in Brugge vergt inderdaad wel wat middelen, vooral dus op vlak van veiligheid, maar er zijn zeker ook positieve elementen. Onder die supporters en ook onder de meegereisde bestuursleden zijn er heel wat mensen die de stad zo ook eens leren kennen en die dan graag terug komen voor een verdere kennismaking. Het cliché van de dronken Engelse supporter die enkel de cafés en het stadion ziet is dus wel wat voorbijgestreefd denk ik. Europees topvoetbal kan zeker een meerwaarde zijn voor de stad." En wat verwacht de grootste supportersclub van Club Brugge, The Locals 78, van dit treffen met de Engelse topclub? "Club Brugge heeft met Manchester United in principe geen vijandige relatie dus ik verwacht niet echt problemen", zegt voorzitter Frederik Van Eeno. "We hebben wel begrip met de maatregelen die door de politie worden genomen. Het wil geen risico lopen. Maar het mag geen heksenjacht worden ook natuurlijk. Niet iedere supporter is een potentiële amokmaker. Het gros wil enkel maar in een gezellige sfeer genieten van een mooi voetbalfeest, dat is althans waar onze supportersclub voor staat."