Wie Pieter Merlier (40) zegt, denkt in de eerste plaats aan voetbal. Met SV Zulte Waregem maakte hij als eerste keeper de klim mee naar eerste klasse en kon hij daarna proeven van de eerste Europese successen. Toch speelt hij zich vandaag hoe langer hoe meer in de kijker als mede-organisator van het dancefestival Hype-O-Dream in Waregem.
...

Wie Pieter Merlier (40) zegt, denkt in de eerste plaats aan voetbal. Met SV Zulte Waregem maakte hij als eerste keeper de klim mee naar eerste klasse en kon hij daarna proeven van de eerste Europese successen. Toch speelt hij zich vandaag hoe langer hoe meer in de kijker als mede-organisator van het dancefestival Hype-O-Dream in Waregem."Voor 21 uur is dat zeker niet het geval. Tot dan zijn we uitsluitend bezig met het evenement. Ik sta zelf onder meer in voor het ontvangen van de artiesten, maar heb ook de verantwoordelijkheid over alle stewards, het goede verloop aan de inkom en de parking. Zo'n dag verloopt tamelijk chaotisch en het is een beetje rennen van hot naar her.""Ik wil in de eerste plaats zeker de Australische dj Sonny Fodera niet missen. Dat is een tamelijk grote naam in het underground-circuit die over de hele wereld aan de slag is als dj. Ik ben trots dat we hem hebben kunnen strikken. De Belg Nico Morano wil ik eveneens zien. Ook hij maakt als dj deel uit van de underground-scene, komt al jaren naar Waregem en is inmiddels een goede kennis geworden. Verder wil ik wel eens weten hoe Tourist LeMC het gaat aanpakken. Hij brengt een dj-set en heeft beloofd om er iets speciaal van te maken. Over Tourist LeMc hebben we vooraf toch wel wat gediscussieerd. Hij is de duurste naam op de affiche en met zijn mix van hiphop en kleinkunst is het niet evident hem op een dance-evenement te vragen. Ik ben wel blij dat hij er bij is.""Ik sta zeker niet achter die uitspraken. We hebben ook serieus gediscussieerd of we Boef op de affiche zouden plaatsen. We waren vooral bang dat het in verkeerde aarde zou vallen bij mensen die zich ook aan die uitspraken geërgerd hadden. Gelukkig hebben we ons vergist en krijgen we op sociale media alleen maar positieve commentaren over zijn aanwezigheid. Hij lag lang in de weegschaal met Kraantje Pappie en De Jeugd van Tegenwoordig. We hebben voor hem gekozen, maar wie weet zijn die andere twee er volgend jaar wel bij.""Dat was best indrukwekkend. Ik ben er van overtuigd dat hij ook bij ons voor een van de succesoptredens zal zorgen. Willy Sommers is één van die namen waarmee we duidelijk willen maken dat we graag ook buiten de lijntjes kleuren.""We willen er alles aan doen om festivalgangers die niet van Waregem zijn te overtuigen de trein te nemen en de auto thuis te laten. Het is amper vijf minuten stappen van en naar het station. Nog belangrijker is dat we er in geslaagd zijn de NMBS te overtuigen om ook na 1 uur 's nachts nog treinen te laten rijden vanuit Waregem richting Kortrijk en Gent. Dat biedt mogelijkheden.""Samen met collega-organisator en vriend Frederic Windels zijn we op burenbezoek gegaan in de Waterstraat en de Lentedreef in Zulte. Dat zijn normaal heel erg rustige straten. De bewoners zullen nu inderdaad met de nodige overlast te maken hebben. Toch is niemand van de buren echt tegen de komst van het festival. We hebben gezegd dat we extra alert gaan zijn voor wildparkeerders en wildplassers. Verder hebben we ook een goede verzekering voor het geval er toch iets verkeerd mocht lopen. Die buren krijgen trouwens allemaal gratis tickets.""Dat kan je wel zeggen. Zo herinner ik me van die eerste editie dat we ons misrekend hadden met de vaten bier. Het was amper 17 uur toen er al geen druppel alcohol meer uit de kraan kwam. We moesten in allerijl onze brouwer bellen in Middelkerke voor een extra levering. We hebben toen ook onze lokale bierhandelaars aangesproken. Op zeker ogenblik waren alle organisatoren met vaten bier aan het sleuren. (lacht) Nu is alles veel professioneler geregeld. Een deel van wat vrijwilligers toen deden, is nu uitbesteed aan firma's. Al blijven de vrijwilligers wel belangrijk hoor. Ik denk dat er nog altijd 400 tot 500 bij betrokken zijn: voor de bar, de ingang, parking, noem maar op. Ook niet onbelangrijk is dat we zelf nu ook alles beter in de vingers hebben.""Uiteraard mag dat maar halen we evenveel muziekfans als vorig jaar op het terrein, is het ook goed. Het terrein biedt alleszins mogelijkheden. Soms denk ik dat het goed zou zijn om het dance-event te spreiden over twee dagen. Al komt er dan veel meer bij kijken en moet je er bijvoorbeeld voor zorgen dat er een camping bij komt. Er ligt daarover nog niets vast, maar wie weet?""Ik hou vooral van dj's, actief in het underground-circuit. Verder heb ik het ook wel voor stevige rock en metal. Groepen als Queens of the Stone Age of Metallica kan ik zeker waarderen. Ik heb ook al vele edities van Rock Werchter achter de rug.""Met Stijn ben ik al twintig jaar bevriend. Dat is begonnen in de periode van Essevee. Op zeker ogenblik hebben we beslist om met dit evenement te beginnen. We zijn overigens met acht organisatoren. De anderen zijn schoolvrienden uit de periode van het Heilig-Hartcollege. Het gaat om Frederik Balcaen, Olivier Lefevere, Stijn De Rock, Laurent De Ruyck, Frederic Windels en Sam Vanryckeghem.""Ik ben daarover aan het nadenken, al wil ik best nog meer doen in de sector van de evenementen. Die ligt me wel. Ik zou ook wel graag in de winter met een evenement uitpakken en hoop dat met deze groep te kunnen doen. We hebben samen toch al veel ervaring opgedaan de voorbije jaren.""Als mijn lichaam het toelaat, mogen er voor mij gerust nog twee of drie jaar bijkomen. Ik speel nu bij SK Berlare, waarmee ik zopas gepromoveerd ben naar eerste provinciale, en ik voel me daar prima tussen de jonge spelers. Ik stel wel vast dat ik na een match of een training soms meer last heb van mijn lichaam. Keeperstrainer Franky Frans is dan ook de specialist van de pittige trainingen. Maar het lukt nog altijd." (Freddy Vermoere)