In de beginjaren waren de overnachtingscijfers erg bescheiden (9.300 in 2007, 8.900 in 2008,...). De kentering kwam er in 2013 met net geen 15.000 overnachtingen. Gedurende de eerste herdenkingsjaren (2014-2018) overnachten er jaarlijks (2014-2016) een goeie 20.000 mensen. De jaren 2017 (24.000) en 2018 (26.000) waren uitzonderlijk, zoals overal elders in de streek. De verwachtingen voor de periode 2019-2020 werden op 20.000 o...

In de beginjaren waren de overnachtingscijfers erg bescheiden (9.300 in 2007, 8.900 in 2008,...). De kentering kwam er in 2013 met net geen 15.000 overnachtingen. Gedurende de eerste herdenkingsjaren (2014-2018) overnachten er jaarlijks (2014-2016) een goeie 20.000 mensen. De jaren 2017 (24.000) en 2018 (26.000) waren uitzonderlijk, zoals overal elders in de streek. De verwachtingen voor de periode 2019-2020 werden op 20.000 overnachtingen gezet. Dit jaar zullen ze afklokken op 21.500 overnachtingen, beduidend meer dan de verwachting. Voor 2020 wordt, op basis van de reeds gemaakte boekingen, de verwachting bijgesteld naar 23.000 overnachtingen.Vandaag ontvingen ze dan de 200.000ste gast. Die gast is één van de leerlingen van de Notre Dame school uit het Verenigd Koninkrijk. "Zoals de meeste groepen die in Peace Village verblijven komt deze groep uit het Verenigd Koninkrijk. Ongeveer 70% van de groepen komt uit het buitenland. De meeste buitenlandse gasten behoren tot de commonwealth-landen. Het gaat dan over Het Verenigd Koninkrijk, Australië, Nieuw-Zeeland en Canada. Daarnaast ontvangen we ook gasten uit Nederland, Duitsland en Frankrijk. Voor specifieke projecten zoals de Global Peace Games, 18 in 18 zijn er gasten uit de hele wereld. Op die manier overnachten er jaarlijks een 30-tal nationaliteiten in Peace Village. Toch zien we dat ook steeds meer Belgen Peace Village ontdekken en er verblijven", aldus directeur van Peace Village Matti Vandemaele."We maken er een erezaak van om met Peace Village het beste groepsverblijf van de Westhoek te zijn. Maar naast kwalitatief bed en brood voorzien we ook inhoudelijke ondersteuning voor de groepen die hier verblijven. We doen dat met een eigen educatief aanbod van wandelingen en workshops. Daarnaast begeleiden we onze groepen ook in het educatief-toeristische aanbod dat erg ruim aanwezig is in de streek", gaat Matti verder.Peace Village wil vooral de groepen die komen overnachten nog beter ondersteunen en begeleiden met faciliteiten en aanbod. Daarnaast zetten ze verder in op het verduurzamen van Peace Village, zo kunnen ze vol vertrouwen de toekomst tegemoet zien.(EF)