De familie Deveugele vind je tijdens het seizoen wekelijks op een wedstrijd. Wims echtgenote, Ann Vlieghe (47), is ook vinkenierster al staat dat met de zorg voor het gezin wat op een laag pitje. Zij kreeg de liefde voor de vinkensport mee van haar papa Roger.
...

De familie Deveugele vind je tijdens het seizoen wekelijks op een wedstrijd. Wims echtgenote, Ann Vlieghe (47), is ook vinkenierster al staat dat met de zorg voor het gezin wat op een laag pitje. Zij kreeg de liefde voor de vinkensport mee van haar papa Roger. Wanneer is dit allemaal begonnen?Paul: "Eigenlijk is dit allemaal gestart bij Wim in 1985."Wim: "Op mijn twaalfde kreeg ik van kennissen een vogel, waarmee ik eens mocht 'proberen'. Zo ben ik er eigenlijk ingerold. In 1986 werd ik zelf lid en kon ik mijn eigen vogels houden."Edward: "Drie jaar geleden werd ik lid bij de vereniging van opa en ben ik zelf beginnen te spelen. Daarvoor ging ik mee met papa om alles te leren."Jullie zitten in verschillende verenigingen. Waarom?Ann: "Wim en ik zitten bij de Koninklijke Maatschappij De Manezangers, hier in Nieuwenhove."Paul: "Edward en ik zijn aangesloten bij KM Liefde voor Wederliefde in Waregem."Edward: 'De vereniging bij opa was iets kleinschaliger, waardoor het wat makkelijker is om te winnen. In 2019 werd ik zelfs koning."Wim: "We krijgen een jaarkalender van alle maatschappijen en dan beslissen we waar we meedoen."Hoeveel vogels hebben jullie nu?Wim: "Er worden een tiental vinken ingezet voor de kweek, mannen en poppen (een pop is het correcte woord voor een vrouwtje, red.). Verder beschikken we nog over een 15-tal vinken bestemd voor deelname aan wedstrijden. Dat zijn allemaal mannetjes, want vrouwtjes zingen niet. Dat zijn ook allemaal botvinken, want er wordt slechts met één soort gespeeld. En dit voor ons drieën samen. Edward beschikt daarnaast ook over ongeveer 85 duiven."Wie is de beste vinkenier?Wim: "We doen veel samen en zijn alle drie al koning geworden bij onze maatschappij. Ik in 2003, mijn vader Paul in 2009 en Edward dus in 2019."Wat houdt een vinkenzetting eigenlijk in?Wim: "De wedstrijd duurt exact één uur. Per suskewiet wordt er geturfd of geteld. Turven is het plaatsen van de streepjes op de telregel. De vogel die het meest zingt, is de winnaar. Je zit natuurlijk niet bij je eigen vogel, maar je schuift één plaats door."Edward: "De vogel waarmee ik kampioen werd, haalde in zijn sterkste periode 600 liedjes per uur. Supervogels halen er soms wel 1.000."Paul: "Er zijn bijna dagelijks wedstrijden. Ik ben al 23 jaar met pensioen, dus ik speel ook soms tijdens de week mee."Wim: "Je schrijft een vogel in, geen persoon. Er is geen leeftijdslimiet of diploma vereist. De vogel moet in orde zijn en een zang hebben die is goedgekeurd. Dat ligt allemaal vast."Ann: "Iedere vogel heeft een eigen paspoort met een naam en een ringnummer."Hoe bereid je de vogels voor op een wedstrijd?Wim: "Het belangrijkste is dat ze gezond zijn. Daarnaast moeten ze een bepaalde leeftijd hebben. Eigenlijk is hun zang dé manier om hun territorium af te bakenen. Dat is hetgeen ze werkelijk doen tijdens de wedstrijd, ze horen de andere mannetjes en reageren daarop."Ann: "Je hebt vogels die zodra ze uit de wagen komen direct beginnen. Dat zijn de prijsbeestjes. Ze worden ook getraind als echte atleten."Hoe train je een vink?Wim: "Een jong kan helemaal niet zingen uit zichzelf. Ze leren echt de klanken kopiëren van elkaar. De juiste vogel erbij zetten, is dus belangrijk. Zodra ze een lied geleerd hebben, is het heel moeilijk om dat nog te corrigeren. Een vogel moet toch drie of vier jaar oud zijn alvorens hij in staat is wekelijks te zingen."Paul: "Het seizoen start pas in april en loopt tot eind augustus, drie maanden voor de start worden ze overgezet in hun eigen kooien."Ann: "Tijdens de lente zetten we ze in de zon om ze te laten wennen aan het nieuwe seizoen."Edward: "Je kan in de week ook soms gaan trainen zonder dat het een echte wedstrijd is."Wim: "Je mag ze echter vooral niet overbelasten."Kweken jullie de vinken zelf?Wim: "Vroeger werd er een persoon aangesteld die met een beperkt aantal ringen vinken uit de natuur kon vangen en verdelen. Nu kan dat niet meer, de vinken zijn nu cultuurvogels die verhandeld worden. Je kan enkel zelf proberen te kweken of kopen. Een vinkje kost toch snel 175 euro. En dan weet je nog niet eens of het een goede vogel is of een die zal zorgen voor een goed nageslacht. Je mag blij zijn als er van tien nakomelingen eentje redelijk is. Het is niet alleen genetica, maar ook wat je allemaal met die vogel hebt gedaan. Kan je dat allemaal nabootsen? Nee, een topper kan je niet zomaar kopiëren."Paul: "Vinken kweken, is echt een delicate zaak."Ann: "Zodra het kweekseizoen start, is het 's morgens, 's middags en 's avonds van belang de vinken te verzorgen. Het is bijna een dagtaak voor Wim."Wim: "Jongen hebben, in tegenstelling tot de grote vogels, geen kropje en kunnen geen zaadjes eten. Hun voer bestaat uit levende insectjes. Daarnaast is een vink van nature heel agressief. We controleren dan ook constant of het mannetje het popje niet aanvalt. Om risico's te vermijden, haal ik het mannetje weg zodra het popje broedt. Natuurlijk staat het vrouwtje er dan alleen voor."Edward: "Ook de winter is een gevaarlijke periode. De vogeltjes moeten dan echt sterk zijn, want vaak is de weerstand wat verzwakt na het seizoen en dan hebben ze al hun energie nodig om te ruien."Wim: "Bij het minste dat verkeerd loopt, kan het voor een vink fataal zijn. Een vink wordt in principe tien tot vijftien jaar oud."Zijn er veel vrouwen in de vinkensport?Paul: "Ongeveer 70 procent zijn mannen."Ann: "Maar de echtgenotes zijn er toch ook vaak bij ter ondersteuning."Tot slot, kunnen jullie met deze drukke bezigheden eigenlijk nog op vakantie?Ann: "We proberen toch twee keer per jaar een weekje weg te gaan." Wim: "We zorgen ervoor dat alles is voorbereid en dat er iemand langskomt met voldoende kennis." (SVH)