"Hij stond nog op de bucketlist, die flinke fietstocht naar een verre horizon", bekent Patrick Hollevoet een dag voor het vertrek. "Toen de kinderen klein waren, trokken we vaak naar de Costa Brava. De fietsen gingen toen telkens mee. Met mijn zoon Joris maakte ik er vaak leuke tochtjes."
...

"Hij stond nog op de bucketlist, die flinke fietstocht naar een verre horizon", bekent Patrick Hollevoet een dag voor het vertrek. "Toen de kinderen klein waren, trokken we vaak naar de Costa Brava. De fietsen gingen toen telkens mee. Met mijn zoon Joris maakte ik er vaak leuke tochtjes."Toen al ontsproot het idee om ooit de trip richting Spaanse Costa met de fiets te doen. "Vriend Jan Van de Velde, zelf niet bang van een sportieve uitdaging, moedigde me meteen aan: 'Dat wordt iets voor na je pensioen.'" "Toen ik twee jaar geleden een nieuwe relatie aanging met Sabrina (Sanders, mm) werd de droom nieuw leven ingeblazen. Sabrina fietst wekelijks wel 100 tot 150 km voor haar werk bij een dienstenchequebedrijf.""Toen Patrick op de proppen kwam met het idee heb ik hem toch snel met de voetjes op de grond gezet", mengt Sabrina zich (breed glimlachend) in het verhaal. "Een verre fietstocht is ok, maar 1.500 km naar de Costa Brava, dat was me toch wat te veel.""Sabrina ging vroeger vaker naar de Camargue op reis, had me daar veel leuke dingen over verteld en toen ik haar voorstelde om dan maar richting Zuiden van Frankrijk te rijden, was ze alsnog gewonnen voor mijn ambitieuze voorstel."Saintes-Marie-de-la-Mer, een charmante badplaats met hoog pittoresk gehalte, werd op de kaart aangestipt als ideale landingsplaats. "Het wordt een tocht van 1.200 km. Een zonder al te hoge beklimmingen. Het hoogste punt op de rit ligt op 650 meter. Maar we rijden al bij al toch zo'n 10.000 hoogtemeters, hoor. Er zitten nogal wat op en afjes op het parcours."Eenmaal de bestemming geselecteerd, restte Patrick en Sabrina nog de vraag: hoe rijdt een mens daar naartoe per fiets? "Het antwoord vonden we in een historische lange afstandsroute van Maastricht naar, jawel, Saintes-Marie-de-la-Mer. Nu zou het een beetje gek zijn om vanuit Bredene naar Maastricht te rijden om dan van daaruit richting Camargue te fietsen. We pikken daarom in op de route in de buurt van Dijon."Patrick en Sabrina hopen de tocht in drie weken tijd af te haspelen. "We willen 60 tot 80 km per dag fietsen en een dag per week rusten. We rijden nu eenmaal niet met lichte koersfietsen maar met flink beladen tweewielers. Patrick trekt een kar met 25 kg materiaal, tentje inbegrepen", legt Sabrina uit."Het is niet de bedoeling dat we die tent nodig zullen hebben. Dat wordt het aller-, allerlaatste redmiddel", haast Patrick zich toe te voegen. "We hebben wel niets vooraf geboekt maar ik wil dagelijks toch mijn beentjes te rusten leggen in een B&B of een klein hotelletje."Via een Nederlandse vereniging, Vrienden van de Fiets, kun je zelfs bij mensen thuis logeren op voorwaarde dat je met een fietstocht bezig bent. De vereniging heeft talloze (goedkope) adresjes in Nederland, België en Frankrijk. Noem het de Air bnb van de fietsfanaat. Geen luxe allemaal, maar alles beter dan een tent..."Helemaal strikt, is hun reisschema niet. "Hebben we zin om ergens een dagje langer te blijven omdat het er mooi is of omdat het weer slecht is, dan doen we dat gewoon", merkt Sabrina op. "En afsluiten doen we sowieso met een weekje strandvakantie in de Camargue."Een louter sportief avontuur wordt het niet want aan de tocht is ook een goed doel gekoppeld. "Dat is redelijk vrijblijvend, hoor", verduidelijk Patrick. "We hebben geen kilometers verkocht of sponsors gezocht. Maar wie dat wil, kan via onze Facebookpagina 'Fietsen van zee tot zee met Sabrina en Patrick' niet alleen ons wedervaren volgen maar tegelijk een steuntje geven. Het rekeningnummer staat op de Facebookpagina."Het goede fietsdoel van Patrick en Sabrina is het 23+ project van Indigo Koekelare. "Deze organisatie probeert jongeren met een beperking, die na hun 18de wat aan hun lot worden overgelaten, bij te staan. Daarnaast heeft Indigo Koekelare een bouwproject in de steigers staan dat 20 wooneenheden moet opleveren voor mensen met een beperking. Het worden een soort doorgangshuizen, die die jongeren op weg moeten zetten naar volledige zelfstandigheid." (MM)