Los van de nadruk op het dierenwelzijn wordt de focus dit jaar gelegd op meer Torhoutse betrokkenheid bij het initiatief én op dat tikkeltje extra randanimatie. Want de laatste jaren zakte de publieke belangstelling wat weg en daar wil de stad kentering in brengen.
...

Los van de nadruk op het dierenwelzijn wordt de focus dit jaar gelegd op meer Torhoutse betrokkenheid bij het initiatief én op dat tikkeltje extra randanimatie. Want de laatste jaren zakte de publieke belangstelling wat weg en daar wil de stad kentering in brengen.Bijkomende randanimatie? Enkele voorbeelden die voor de komende Paardenmarkt voorzien zijn: twee hoefsmeden aan het werk, oude ambachten, ponyritjes, geitenmelk proeven, dieren van de stedelijke kinderboerderij knuffelen, op strobalen klauteren, huifkarritten maken en een parcours met... stokpaardjes. Zeker de kinderen zullen er hun gading in vinden. Daarnaast zijn er weer de show in de piste achter het oud-stadhuis, het eigenlijke marktgebeuren en de vele prijskampen."Dit jaar worden daar enkele mobiele elementen aan toegevoegd", zegt schepen van Landbouw Hans Blomme. "Zo kun je tussen het volk op een boer met een os botsen of kun je een praatje slaan met een man en zijn Belgisch trekpaard aan de hand. Een knipoog naar de tijd van toen en tegelijkertijd een opstapje naar meer passage en naar paardgerelateerde straatanimatie."Er wordt nog meer kinderanimatie aangeboden in het oud-stadhuis op de Markt. Daar liggen plannetjes klaar voor het uitgestippelde kinderparcours. Wie het helemaal volgt, krijgt aan het eind een beloning. Om 13.45 uur is er opnieuw een hoogtepunt voor de kleinsten: fun met de trekpaarden. De jongens en meisjes kunnen zich laten voorttrekken op een zogenoemd vliegend tapijt of het opnemen in het touwtrekken tegen dat kolossale en bijzonder krachtige paardenras.Niet te missen wordt de spectaculaire slotshow van het uit Nederland afkomstige Horse Creatives. In The Battle nemen twee ridders te paard het tegen elkaar op. Door middel van een aantal proeven tasten ze elkaars krachten af. Nadat een van de ridders zogezegd zwaar geraakt wordt, lijkt de strijd ten einde te zijn. Maar zal hij zich in de praktijk wel overgeven?De Paardenmarkt kleurt Torhoutser dan voorheen. "De aanwezigen zullen op de Markt niet enkel Stoeterij Deloof met zijn ponyritjes vinden", legt schepen Blomme uit. "Ook treedt het Vrij Land- en Tuinbouwinstituut met de afdeling paardrijden en -verzorgen enerzijds en de manege Groenhove anderzijds op in de piste achter het stadhuis. Dat gebeurt respectievelijk om 14.30 en om 15 uur."Een klassieker is de verkiezing van de Peerdenkoningin, al aan de 42ste editie toe. Ook hier verandert er heel wat. In samenwerking met de Torhoutse maneges en het VLTI keert de verkiezing terug naar hoe ze vroeger verliep. Dus geen vrije nummers meer in de piste straks. Wel legt elke kandidate naast een theoretische proef ook enkele praktische proeven af met hetzelfde paard.De Torhoutse Paardenmarkt heeft tussen 7 en 18 uur in het stadscentrum plaats. Voor de gelegenheid worden de beste paarden echt wel van stal gehaald.