Stef is alvast geen groentje in het vak. "Zo'n 20 jaar geleden zorgde ik voor ambiance in muziekcafé Den Artiest in Blankenberge. Na drie jaar moest ik plaats ruimen voor appartementen. Dan ben ik een aantal jaren actief geweest als roadmanager."
...

Stef is alvast geen groentje in het vak. "Zo'n 20 jaar geleden zorgde ik voor ambiance in muziekcafé Den Artiest in Blankenberge. Na drie jaar moest ik plaats ruimen voor appartementen. Dan ben ik een aantal jaren actief geweest als roadmanager." "Ik zorgde voor klank en belichting, was technicus, ... en toerde door België, Nederland, Frankrijk, Duitsland, Spanje en zelfs tot in de Filipijnen. Zelf stond ik ook regelmatig op het podium: als presentator, als animator en ik zong ook wel een paar liedjes. Zo heb ik veel artiesten goed leren kennen, en met sommigen is een mooie vriendschapsband ontstaan." "Maar het kriebelde om mijn eigen zaak te starten waar ik ook de link met muziek wilde leggen. Een tijdje geleden ontdekte ik bij een privéverhuurder dit leegstaande pand in de Kasteelstraat (dat ooit nog Hotel La France was, red.). Ik heb onderhandeld over de prijs en stelde voor om alle herinrichtingskosten zelf te dragen, zodat ik alles naar mijn eigen wens kon inrichten", vertelt Stephan Dettmaring.De coronaweken heeft Stef benut om de zaak helemaal op te knappen. Achteraan is er een biljarttafel en een voetbalkicker. De tafeltjes zijn op corona-afstand van elkaar geïnstalleerd. Verder staat er een jukebox met touchscreen en een professionele muziekinstallatie en siert Stefs gitaar de muur."Ik heb ook al een toelating gekregen om aan de straatkant een terras te zetten", zegt Stef. "Ik wil 'voorzichtig' starten, met een klassieke drankenkaart, enkele snacks en versnaperingen. Deze zomer zou ik ook nog steps willen verhuren. Later komt er ook een bistrokaart en ik wil graag thema-avonden organiseren zoals vrijgezellenavonden of een ladies night, een spaghettiavond, enzovoort.""Maar muziek zal altijd centraal staan in mijn zaak. Dus zullen er regelmatig café chantants en karaokeavonden op het programma staan. Intussen werk ik ook aan mijn eigen eerste Nederlandstalige single met Johny Neirinck, en het gaat over, jawel, een bruin cafeetje!""Binnenkort staat er ook een eerste artiestennamiddag op het programma op 12 juli om 16.30 uur met Herbert Verhaeghe. Mensen kunnen best vooraf reserveren via 0493 91 97 47, want de plaatsen zijn beperkt! Prijs: 10 euro, inclusief 1 consumptie. Info: Muziek & Zang Café-Bistro De Welkom vind je in de Kasteelstraat 31 in De Panne. Maandag t.e.m. vrijdag open vanaf 10 uur, op woensdag (markt) vanaf 8 uur. Op zondag van 11.30 tot 22 uur.