Het Klein Strand onderging de voorbije weken zijn jaarlijkse metamorfose tot festivalterrein. Het zand zit verstopt onder een kilometer rijplaten en de anders zo opvallende Rock Strangers verdwijnen haast in het niets naast de torenhoge podiumconstructies. Toen wij er vorige zaterdag langsgingen, stond de Artist Village al overeind. Banners met foto's van de voorbije tien jaren hangen er tegen de hekken en vormen zo een echte wall of fame. De trots van Jan Mortelmans (39) en Kevin Beirens (39), die er tien jaar geleden mee begonnen. Voor Ben Peperstraete (29) wordt dit nog maar zijn tweede editie als medeorganisator, maar hij hielp de voorbije jaren wel al mee als vrijwilliger aan het deejayfestival.
...

Het Klein Strand onderging de voorbije weken zijn jaarlijkse metamorfose tot festivalterrein. Het zand zit verstopt onder een kilometer rijplaten en de anders zo opvallende Rock Strangers verdwijnen haast in het niets naast de torenhoge podiumconstructies. Toen wij er vorige zaterdag langsgingen, stond de Artist Village al overeind. Banners met foto's van de voorbije tien jaren hangen er tegen de hekken en vormen zo een echte wall of fame. De trots van Jan Mortelmans (39) en Kevin Beirens (39), die er tien jaar geleden mee begonnen. Voor Ben Peperstraete (29) wordt dit nog maar zijn tweede editie als medeorganisator, maar hij hielp de voorbije jaren wel al mee als vrijwilliger aan het deejayfestival.Hoe hebben jullie Ostend Beach het voorbije decennium zien groeien?Jan: "Kevin en ik zijn al vijftien jaar actief in het Oostendse uitgaansleven. Wij organiseerden vroeger party's in de Koninklijke Gaanderijen en in het kursaal. In 2010 was het kursaal niet beschikbaar voor de fuif die wij er wilden houden om het einde van de examens te vieren. Zo kwam het strand plots in ons vizier."Kevin: "Festivalambities hadden we toen nog niet, we wilden gewoon een grote beachparty neerpoten. We hadden toen heel mooi weer en daar kwam meteen 3.000 man op af, waardoor het potentieel meteen duidelijk was. Toch zijn we maar langzaamaan gegroeid. Pas in 2013 werd het een echt festival, met toen voor het eerst twee dagen feest op verscheidene podia én een camping."Ben: "Voor de tiende editie maken we daar nu voor het eerst drie dagen van. We starten al op vrijdag met een urban programma met ook enkele live-acts, waarvoor we vooral op de jeugd mikken. Zaterdag krijg je de ondertussen vertrouwde Ostend Beach-vibes, daar sleutelen we vrijwel niks aan. Op zondag verwachten we dan weer de ietwat oudere ravers, want dan staan er een aantal retro-dj's op de line-up. Over het hele weekend verwachten we nu een kleine 20.000 feestvierders, met een piek van 7.000 à 8.000 man op zaterdag. Daarmee zitten we aan onze limiet qua plaats, ook wat de parkingmogelijkheden betreft."Moeten jullie voor volgend jaar dan uitkijken naar een nieuwe locatie, of er nog een extra dag tegenaan gooien? Kevin: "Neen, het is niet onze bedoeling om hier nog verder te groeien. Onze sterktes zijn net dat we relatief klein zijn en dat we op het strand zitten, dus die gezellige sfeer willen we zeker behouden. We moeten weliswaar elk jaar blijven vernieuwen in de line-up en de podia, maar dit blijft onze vaste stek. Drie dagen lijkt ons het maximum in het huidige festivallandschap, waar er nu al een overaanbod is."Ben: "Uiteraard willen we wel vooruit, maar daarvoor kijken we dan naar het buitenland. België is een echt festivalland en wij hebben hier de voorbije jaren een unieke knowhow opgebouwd wat strandfestivals betreft. Daar kijken ze aan de andere kant van de wereld erg naar op. We zijn dus al lange tijd gesprekken aan het voeren om die kennis ter beschikking te stellen, in de vorm van een franchising deal."Jan: "Later deze maand houden we alvast twee clubshows in Tokio en Bangkok om zo te tonen wat we in onze mars hebben. Volgens de huidige plannen komen er volgend jaar drie festivals: Ostend Beach in België, maar ook festivals in Mexico en Thailand. Wij vliegen daarheen om alles in goede banen te leiden, maar we organiseren die buitenlandse festivals niet zelf. Het productionele is dan wel volledig ons ding, maar wij weten bijvoorbeeld niks af van de plaatselijke wet- en regelgeving."Jullie noemden het strand eerder een troef, maar dat kan ook verkeerd uitdraaien, niet? Ben: "Het strand heeft een enorme aantrekkingskracht. Voor de bezoekers is het natuurlijk heel leuk om in het zand te feesten en voor de artiesten is dat ook bijzonder. Voor ons is dat weliswaar wat lastiger, want hoewel we natuurlijk rijplaten leggen, rijdt er zich elk jaar wel iemand vast bij de opbouw of de afbraak." (lacht)Jan: "Ook qua nutsvoorzieningen maken we het onszelf niet gemakkelijk, maar daarvoor kunnen we gelukkig op een enorme ondersteuning rekenen van de stad. Zowel met het vorige als het huidige stadsbestuur hebben we een hele goeie samenwerking, waarop veel andere festivalorganisatoren jaloers zijn."Kevin: "Die andere festivals kunnen op de weide te kampen hebben met modder. Bij ons is niet de regen, maar de wind onze grootste vijand. In 2014 moesten we de boel bijna afgelasten, omdat de tenten dreigden weg te waaien. Sindsdien zetten we hier een soort andere tenten, die beter tegen de wind bestand zijn."Wat zijn jullie persoonlijke hoogtepunten van de voorbije tien jaar?Ben: "Voor mij was dat natuurlijk toen ik hier nog aan de andere kant van de draaitafels stond, als Pfeffer."Jan: "Ik ben zelf ook al jarenlang deejay onder de naam Yamo. Kevin en Ben bekommeren zich vooral over de productionele kant, ikzelf over het artistieke gedeelte. Met Dimitri Vegas & Like Mike, Green Velvet, Joris Voorn en Kolsh hebben we hier echt al de crème de la crème van de dancewereld kunnen strikken. De artiesten komen hier graag draaien, precies door die gezelligheid en door tal van details. Hier zitten ze bijvoorbeeld op 50 meter van hun hotel. Dat is opnieuw een unieke troef die andere festivals niet kunnen bieden." Kevin: "Voor mij moet het hoogtepunt nog komen. Ik kijk namelijk vooral uit naar de dj-set van Faithless, onze afsluiter op zondagnacht."En wat zijn de minder leuke ervaringen? Hadden jullie al te kampen met overlast?Jan: "Het geluid van de vier podia richten we zoveel mogelijk naar de zee. Hiervoor werken we samen met een professionele firma uit Nederland. Hierrond hebben we nog nooit klachten gehad."Kevin: "De voorbije vijf jaren hielden we een strenge ingangscontrole op drugs. Dat zal dit jaar niet anders zijn, want we zijn er zelf absoluut voorstander van om alle drugs van het festivalterrein te weren! Hiervoor hebben we een goeie samenwerking met de politie."Ben: "Tot tien jaar geleden had Oostende geen al te goede reputatie, maar samen met de goede naam van ons festival, werken we ook aan het imago van de badstad. Het bestuur ziet in ons een belangrijke partner om de stad aantrekkelijk te maken voor de jeugd. Het vertrouwen is er alvast, want onze vergunning ligt al vast voor de komende vijf jaar. Dat doet ons als organisatoren natuurlijk veel deugd!"