Op 11 augustus 2017 werd de brandweer omstreeks 23u30 opgeroepen voor een keukenbrand in een sociale woning in Pervijze bij Diksmuide. M.H. lag naar eigen zeggen voor televisie te slapen toen het vuur ontstond. De deskundige stelde vast dat iemand het gordijn met een aansteker in brand had gestoken. De bewoner wees zijn buurman aan als verdachte, maar...

Op 11 augustus 2017 werd de brandweer omstreeks 23u30 opgeroepen voor een keukenbrand in een sociale woning in Pervijze bij Diksmuide. M.H. lag naar eigen zeggen voor televisie te slapen toen het vuur ontstond. De deskundige stelde vast dat iemand het gordijn met een aansteker in brand had gestoken. De bewoner wees zijn buurman aan als verdachte, maar die had gezien hoe de beklaagde vooraf zelf waardevolle spullen in veiligheid had gebracht. De zaak leek met een sisser af te lopen, tot op 14 augustus 2018 opnieuw brand ontstond in hetzelfde rijhuis. Deze keer beweerde M.H. dat hij de frietketel domweg vergeten was. Het onderzoek wees echter uit dat het ongeval in scène was gezet, door de kookplaat bewust aan te schakelen. Tijdens de eerste brand lagen de toenmalige echtgenote en de kinderen van de beklaagde immers boven te slapen. Bij de tweede brand werd de keuken volledig vernield en werd de woning onbewoonbaar verklaard. In beide gevallen had het vuur kunnen overslaan op de huizen van de buren. Tijdens het onderzoek bleef H. de brandstichtingen halsstarrig ontkennen, maar in eerste aanleg ging de man schoorvoetend over tot bekentenissen. In beroep bekende hij de feiten volledig en vroeg een straf met uitstel onder probatievoorwaarden zodat hij zich kon laten begeleiden voor zijn problematiek. Het hof had daar enerzijds wel begrip voor. "U moet inderdaad geholpen worden, maar voorlopig is het nog te vroeg om u vrij te laten", oordeelde het hof. Het bevestigde daarom de 38 maand cel. Maar de man kan wellicht over enige tijd zijn vervroegde vrijlating aanvragen via de strafuitvoeringsrechtbank, die kan beslissen de man vrij te laten onder voorwaarden. "Nog even op de tanden bijten dus", gaf de voorzitter hem nog als goede raad mee. (OSM)