De bouw van het oude boerendorp dateert uit 1971. Marcel Messiaen wilde niet dat Bokrijk had wat deze streek op een gegeven moment niet meer zou hebben. Met de steun van pastoor Louis Vanheule kon hij voor 99 jaar kerkgrond als bouwgrond huren. De schuur van eierboerderij l'Etoile op de grens tussen Hondschoote en Leisele was het eerste van 30 gebouwen die vandaag het nog altijd indrukwekkende openluchtmuseum vormen. Alles wat 50 jaar geleden in een dorp aanwezig was, vi...

De bouw van het oude boerendorp dateert uit 1971. Marcel Messiaen wilde niet dat Bokrijk had wat deze streek op een gegeven moment niet meer zou hebben. Met de steun van pastoor Louis Vanheule kon hij voor 99 jaar kerkgrond als bouwgrond huren. De schuur van eierboerderij l'Etoile op de grens tussen Hondschoote en Leisele was het eerste van 30 gebouwen die vandaag het nog altijd indrukwekkende openluchtmuseum vormen. Alles wat 50 jaar geleden in een dorp aanwezig was, vind je hier. Bachten de Kupe heeft één probleem. Omdat het niet erkend is door de overheid en geen financiële steun krijgt, heeft het al vele jaren een tekort aan mensen en middelen. Directeur Marcel Messiaen wordt 98 jaar en komt steeds minder naar Izenberge. En zo houdt het Alveringemse echtpaar Odette Verbaere en Bertrand Vanrobaeys momenteel zijn levenswerk draaiende. Ze doen dat met de hulp van nog enkele vrijwilligers: Wesley Willaert uit Keiem en enkele buren. "Wij hebben hier meer dan twintig jaar gewerkt", vertelt Bertrand. "En ondertussen zijn we zestien jaar vrijwilliger. Een stukje van ons hart en onze ziel ligt in dit museum. We roeien met de riemen die we hebben. Dit mag niet verloren gaan! Sterker nog: dit moet gezien worden! En zo hopen we dit jaar weer heel wat bezoekers te mogen ontvangen. Om kleine onderhoudswerken te kunnen blijven financieren, is hun komst broodnodig. Tegenwoordig ontvangen wij nog zo'n 2.500 bezoekers per jaar. Toch wil ik hier een speciale oproep doen aan de lokale gemeenschap. Verenigingen, gemeentelijke instanties, logiesverstrekkers, scholen: help mee om dit prachtige openluchtmuseum kenbaar te maken en vereer ons met jullie bezoek. Enkel juf Katrien van de Alveringemse vrije basisschool komt jaarlijks met haar derde leerjaar. We leiden hen rond, ze doen met veel enthousiasme de zoektocht, picknicken op het domein en beleven een boeiende dag." Bachten de Kupe bezoeken, kan het jaar door op afspraak en kost 6 euro per persoon. Er zijn voordeeltarieven voor groepen, senioren, kinderen en scholen. In juli en augustus is het museum geopend op dinsdag, donderdag, zaterdag en zondag van 14 tot 17.30 uur. Voor wie dat wenst, gidst Bertrand de bezoeker door het oude boerendorp. Hij is een begenadigd verteller en staat garant voor een onvergetelijk uitje. (AB)