Het geweld tegen politiemensen in dienst gaat volgens korpschef Philip Caestecker in stijgende lijn. Sinds begin dit jaar werden in Oostende alleen al 81 gevallen van fysiek geweld tegen een agent gemeld. Een trend die volgens de korpschef ook in andere steden merkbaar is. "Het is een nationale vaststelling dat geweld tegen hulpdiensten - ambulancediensten, brandweer en politie - stijgt. Hoe dat komt, daar hebben ook wij het raden naar. Vroeger was er veel respect voor de dokter of pastoor in het dorp, voor leerkrachten en voor politiemensen. Dat respect is tegenwoordig ver zoek. Ik hoor dat meer en meer. Kennissen in het onderwij...

Het geweld tegen politiemensen in dienst gaat volgens korpschef Philip Caestecker in stijgende lijn. Sinds begin dit jaar werden in Oostende alleen al 81 gevallen van fysiek geweld tegen een agent gemeld. Een trend die volgens de korpschef ook in andere steden merkbaar is. "Het is een nationale vaststelling dat geweld tegen hulpdiensten - ambulancediensten, brandweer en politie - stijgt. Hoe dat komt, daar hebben ook wij het raden naar. Vroeger was er veel respect voor de dokter of pastoor in het dorp, voor leerkrachten en voor politiemensen. Dat respect is tegenwoordig ver zoek. Ik hoor dat meer en meer. Kennissen in het onderwijs bevestigen dat het daar ook een fenomeen is.. Bij de politie proberen we goed werk te leveren. Daarmee dwing je respect af. Maar desondanks stellen we vast dat het voor een aantal mensen geen drempel meer is om bij een arrestatie of bij een tussenkomst geweld te gebruiken tegen die politiemensen."De voorbije zomervakantie liepen bij de politie van Oostende 8.391 meldingen binnen. Dat zijn er 164,5 per dag, 6,8 per uur of één melding om de 8 minuten en 48 seconden. "Dat gaat dan over meldingen die binnen komen via het nummer 101 of via andere kanalen, aan het loket bijvoorbeeld. Eigenlijk alles wat bij onze diensten binnen komt", verduidelijkt de korpschef. "Die meldingen leidden tot 6.059 interventies. Met als piek die hete donderdag in juli, toen het 40 graden was."Er werden afgelopen zomer 307 bestuurlijke arrestaties en 85 gerechtelijke arrestaties verricht. Dat komt neer op een totaal van 392 arrestaties tijdens de maanden juli en augustus. Er werd 31 keer geweld gebruikt tegen agenten. Dat gaat dan over opzettelijke slagen, tot kopstoten toe. Negen politiemensen raakten daarbij een of meerdere dagen arbeidsongeschikt. En sinds begin dit jaar waren er al 27 gevallen van arbeidsongeschiktheid door geweld tegen de politie."Tijdens de opleidingen in de politieschool wordt aangeleerd hoe gevaarlijke personen, gevaarlijke voertuigen en gevaarlijke gebouwen benaderd moeten worden. Maar in de praktijk is dat volgens de korpschef niet altijd evident. "Twee jaar geleden raakte een politie-inspecteur zwaargewond bij een interventie. Onze inspecteur zit sindsdien thuis en zal bij terugkomst niet onmiddellijk terug naar het interventieteam kunnen. Buitensporig geweld tegen onze mensen kan grote gevolgen hebben, ook mentaal.""Mensen staan daar niet altijd bij stil, maar wij zijn er om de mensen te helpen. Ook al wordt dat soms anders gezien. Voor de ene doe je goed, voor de andere ben je de boeman. Zo is het altijd geweest en zo zal het altijd zijn. Laat het duidelijk zijn dat geweld tegen politiemensen zwaar bestraft moet worden. En als wij iemand moeten arresteren, desnoods onder dwang, dan hebben wij de wettelijke opdracht om dit te doen. Als iemand niet akkoord is met onze handelswijze, dan kan die persoon daar altijd melding van maken bij onze dienst intern toezicht. Wij proberen altijd eerst tot een oplossing te komen door te praten, maar als dat niet helpt en iemand keert zich tegen ons, dan hebben wij het recht om die persoon, eventueel door hard op te treden, in de boeien te slaan", benadrukt de korpschef.