"Toerisme Oostende gaf destijds de opdracht voor de organisatie van het festival", herinnert Vincent Drouard zich nog. "De aanleiding daarvan was het op het droge tillen van de laatste IJslandvaarder, de Amandine. Dat was echt heel spectaculair. Hoe ze te werk gingen met die grote kraan om het schip op de Visserskaai te plaatsen. Daar is Oostende voor Anker geboren."
...

"Toerisme Oostende gaf destijds de opdracht voor de organisatie van het festival", herinnert Vincent Drouard zich nog. "De aanleiding daarvan was het op het droge tillen van de laatste IJslandvaarder, de Amandine. Dat was echt heel spectaculair. Hoe ze te werk gingen met die grote kraan om het schip op de Visserskaai te plaatsen. Daar is Oostende voor Anker geboren.""Hubert Rubbens was er die eerste keer nog niet bij betrokken. Pas het jaar nadien werd hij de organisator. En kijk, we zijn ondertussen toe aan de twintigste editie. Dat we het festival jaar na jaar opnieuw organiseren, zegt genoeg. Dit is een evenement dat gewoon pást bij ons, dat in het DNA van onze stad zit. Er zijn twee zaken die niet weg te denken zijn uit Oostende. Het culturele, met bijvoorbeeld alles wat met Ensor te maken heeft, en het maritieme. Met Oostende voor Anker als uithangbord", vertelt Drouard.Het evenement groeide jaar na jaar. "Eerst verwelkomden we tientallen schepen, vandaag zijn dat er toch al snel 140", weet Vincent. "Er zijn ook meer dan honderd standhouders. In de beginjaren was het epicentrum van het festival het stationsplein en het Sint-Petrus- en Paulusplein. Vorig jaar werd voor het eerst de hele Vindictivelaan ingenomen. Dat gebeurt dit jaar opnieuw én ook het Jan Piersplein, het plein voor de Mercator, komt erbij. Dat is trouwens ook de reden waarom in die eerste jaren de Mercator niet betrokken werd bij het festival. Het schip bevond zich niet op de route van het festival. Maar daar komt dit jaar dus verandering in, ook omdat het thema van Oostende voor Anker de expeditie van de Mercator naar het Paaseiland is."Oostende voor Anker is een van dé topevenementen op de toeristische kalender. "We verwachten elk jaar tussen 150.000 en 250.000 bezoekers. Dat varieert. Soms valt het festival in een verlengd weekend, en ook het weer speelt natuurlijk mee. Dit jaar zitten we met de verkiezingszondag. Maar dat hoeft niet negatief te zijn. Mensen gaan 's morgens vroeg stemmen en maken er dan nog een daguitstap van met de familie. Er komen heel veel toeristen op af, maar het is ook écht een evenement voor Oostendenaars. Dat merken we heel hard."Vincent koestert zelf bijzondere herinneringen aan het bezoek van koning Albert en koningin Paola aan Oostende voor Anker. "Ja, dat was toch wel speciaal. We hebben toen een glas gedronken in de VIP-tent. Maar eigenlijk is elke editie weer iets bijzonders. Het is en blijft een leuke ervaring, die ook erg geapprecieerd wordt door de bezoeker. Je kan er uren en uren rondlopen. En de sfeer is uniek. Niets moet, alles mag. Economisch gezien levert Oostende voor Anker ook een enorme return op. Dat zullen we dit jaar merken aan de hotelovernachtingen, want het is geen verlengd weekend."Dit jaar wordt het ook extra spannend: "Ja, het is de eerste keer dat we met Toerisme Oostende het festival organiseren. Voor ons team is het ook een nieuwe ervaring. We kijken er naar uit! Maar Hubert blijft nog altijd dé man van Oostende voor Anker."