Oostende telt tien ontmoetingscentra, verspreid in alle wijken van de stad. "We hebben hier een sterke traditie van vele jaren", zegt schepen Maxim Donck (N-VA). "Maar de maaltijden zijn een grote verliespost. Eén maaltijd in de ontmoetingscentra kost de stad 7,10 euro. Daarom dat we willen starten van een wit blad. We gaan voor een budgetneutrale oplossing en hopen hiermee break even te zijn. Dat is ons streefdoel."
...

Oostende telt tien ontmoetingscentra, verspreid in alle wijken van de stad. "We hebben hier een sterke traditie van vele jaren", zegt schepen Maxim Donck (N-VA). "Maar de maaltijden zijn een grote verliespost. Eén maaltijd in de ontmoetingscentra kost de stad 7,10 euro. Daarom dat we willen starten van een wit blad. We gaan voor een budgetneutrale oplossing en hopen hiermee break even te zijn. Dat is ons streefdoel.""Dit jaar zullen we waarschijnlijk de kaap van 100.000 maaltijden overschrijden. Dat aantal stijgt jaar na jaar. De prijs die de bezoekers betalen, wordt berekend op basis van hun inkomen. Meer dan zeventig procent van de eters zit in de laagste categorieën en betalen 1, 3,50 of 6,50 euro voor een maaltijd. Het probleem is dat die inkomenscheck maar één keer werd gedaan, op basis van het aanslagbiljet. Dat zou eigenlijk élk jaar moeten gebeuren, maar dat is niet zo. Mensen die bijvoorbeeld in schuldenbemiddeling zitten, vallen hierdoor uit de boot, want dat staat niet op het aanslagbiljet aanslag. Dit is dus geen fair systeem", aldus Maxim Donck. In het nieuwe systeem zullen er vier prijsgroepen zijn. Niet-Oostendenaars betalen sowieso 12 euro. Het standaardtarief voor Oostendenaars zal 7,5 euro bedragen, het sociaal tarief 3 euro. En personen met een (equivalent) leefloon 1 euro. "Als iemand recht denkt te hebben op een sociaal tarief, dan zullen we dat bekijken tijdens een afspraak. Aan de hand van attesten moeten mensen hun inkomen bewijzen. Die inkomenscheck zal jaarlijks worden herhaald. Nieuw is ook dat we willen controleren of mensen een inkomen hebben uit andere woningen. Zo vermijden we dat mensen met een laag pensioentje, maar die wel eigenaar zijn van meerdere appartementen, genieten van het laagste tarief."Nog nieuw is dat de stad bij de inschrijvingen voortaan zal doorverwijzen naar het OCMW. "Op die manier kunnen mensen met de laagste inkomens ten volle van hun rechten gebruik maken. Dit is deel van de armoedebestrijding." Wie een leefloon krijgt, zal 1 euro moeten betalen. Wie zich inschrijft en niet opdaagt, krijgt een sanctie. Ook de prijs van de dranken en desserts in de ontmoetingscentra wordt aangepast. Koffie, thee en water worden goedkoper, alcoholische dranken worden dan weer iets duurder. "Alcohol was veel te laag geprijsd. Twee euro voor een Duvel is erg goedkoop. Daar maken we 2,90 euro van. Nog goedkoop, maar te verantwoorden.""Met deze maatregel zijn we socialer, maar strenger", zegt Maxim Donck. "De meeste mensen gaan erop vooruit, tenzij je negen Duvels op een dag drinkt natuurlijk. Maar we voorzien in de basisbehoeften. Dit zal een aardverschuiving zijn in de ontmoetingscentra, daar ben ik me van bewust. Maar het is een eerlijker én socialer systeem. Dit is geen besparing, integendeel. We hopen wel dat we met de nieuwe maatregelen en prijzen het huidige verlies in grote mate kunnen beperken."