Charlotte Debruyne van de vzw asiel Hoop voor Zwervertjes zet zich al vier jaar lang in voor katten en kittens, die aan hun lot werden overgelaten. Vorig jaar ondertekende minister Ben Weyts een wet die bepaalt dat alle kittens en katten moeten worden gesteriliseerd, zodat er een einde komt aan een te grote populatie. Voor Charlotte leek dit goed nieuws, maar helaas had het tot gevolg dat heel wat mensen hun kat of kittens bij haar brengen om dierenartskosten te vermijden. Op die manier kwamen er nog meer zwerfkatten bij. Een jaar later blijkt dit probleem amper verbeterd. "Er worden nog altijd veel katten en kittens gedumpt. Ik zie wei...

Charlotte Debruyne van de vzw asiel Hoop voor Zwervertjes zet zich al vier jaar lang in voor katten en kittens, die aan hun lot werden overgelaten. Vorig jaar ondertekende minister Ben Weyts een wet die bepaalt dat alle kittens en katten moeten worden gesteriliseerd, zodat er een einde komt aan een te grote populatie. Voor Charlotte leek dit goed nieuws, maar helaas had het tot gevolg dat heel wat mensen hun kat of kittens bij haar brengen om dierenartskosten te vermijden. Op die manier kwamen er nog meer zwerfkatten bij. Een jaar later blijkt dit probleem amper verbeterd. "Er worden nog altijd veel katten en kittens gedumpt. Ik zie weinig verschil", zucht Charlotte. "Het gebeurt vaak dat men een schattig kitten in huis haalt maar het weer weg doet als het dier volwassen is. Momenteel telt mijn asiel Hoop voor Zwervertjes 61 kittens en katten. Ik werk ook samen met het Poezencafé uit Brugge, waar ik mijn tamme katten voor adoptie naartoe mag brengen. Daarnaast kan ik rekenen op een elftal opvanggezinnen, waar er telkens diverse katten verblijven."De gemeentebesturen van Ingelmunster, Oostrozebeke en Meulebeke hebben al een contract met de vzw Hoop voor Zwervertjes. Sinds 1 april werkt het stadsbestuur van Izegem ook samen met het Ingelmunsterse asiel. "Izegem is goed bezig, want de zwerfkatten worden er allemaal gechipt", zegt Charlotte.Een asiel runnen, kost heel wat geld. "Ik ben blij dat ik 10.000 volgers heb op mijn Facebookpagina Hoop voor Zwervertjes. Dat zijn mensen die mij doorlopend steunen. We doen voedselinzamelingen. We staan aan dierenvoedingszaken en vragen aan het cliënteel of ze voedsel willen doneren aan ons asiel. We trekken ook naar rommelmarkten. We moeten allerlei initiatieven organiseren om het hoofd boven water te kunnen houden. We zijn dankbaar dat Azura bestaat. Dat is een organisatie die financieel helpt als er bijvoorbeeld een zware operatie voor een katje moet worden betaald. Ik ontving van hen ook al een couveuse. Veel mensen denken dat de subsidie van de gemeente volstaat om alle kosten te betalen, maar dat is niet zo."Als we vragen of Hoop voor Zwervertjes voldoende subsidie ontvangt van de gemeentebesturen blijft het eerst even stil. En dan: "De toelage van de gemeentebesturen van Ingelmunster, Oostrozebeke en Meulebeke mag een beetje verhogen."Het ophalen van de dieren gebeurt tussen 9 en 19 uur. "'s Nachts doe ik het niet meer. Ik moet ook gaan werken. Neen, ik leef niet van mijn asiel", lacht Charlotte. "Sommige mensen denken dat, maar dit asiel is mijn hobby. Gelukkig kan ik rekenen op vrijwilligers. Corine uit Dadizele is mijn vaste vrijwilligster. Als Corine ermee stopt, dan weet ik niet meer of ik het nog verder zou doen. Iedere vrijdag kan ik rekenen op haar inzet." Corine: "Een kennis kwam hier een katje adopteren. Ik was erbij en ben sindsdien blijven komen. Ik doe dat vrijwilligerswerk nu al drie jaar." Charlotte voegt eraan toe: "Ik neem geen beslissingen zonder Corine te raadplegen. Zij is en blijft mijn rechterhand. Daarnaast kan ik ook rekenen op andere vrijwilligers, die vaak voor mijn asiel in de bres springen."