Het opmerkelijke verhaal kwam eigenlijk per toeval aan het licht. Alles begon toen de zoon en kleindochter van Eddy Puscas (74) in de ban raakten van een oude foto.
...

Het opmerkelijke verhaal kwam eigenlijk per toeval aan het licht. Alles begon toen de zoon en kleindochter van Eddy Puscas (74) in de ban raakten van een oude foto. "Het was een foto van mijn overgrootvader in militaire kledij", vertelt Priscilla, de kleindochter van Eddy. "We wisten dat hij tijdens de Tweede Wereldoorlog vanuit Canada naar Frankrijk was gekomen, om er te strijden in Normandië. Op de foto vonden we ook een regimentsnummer terug. Omdat we graag wilden weten wat zijn precieze taak was in het leger, contacteerden we de Canadian Military Archives." "Het duurde een hele poos voor we antwoord kregen, waardoor we de hoop bijna verloren. Maar na zeven maanden viel er een dossier in de brievenbus waaruit bleek dat mijn overgrootvader tijdens de oorlog mechanieker was en onder meer de vrachtwagens van het Canadese leger herstelde."Door het zoek- en speurwerk kwamen Priscilla en haar vader Johan er ook achter dat Eddy's vader een groot geheim met zich meedroeg. "Hij had altijd verteld dat hij een wees was en verder geen familie had, maar uit ons onderzoek blijkt dat dat niet klopt. Hij bleek nog broers en zussen te hebben in Canada", vertelt Priscilla. "Maar dat was niet zijn grootste geheim: net voor hij vertrok naar het front in Frankrijk was hij ook vader geworden van een zoontje in Canada..."Eddy bleek er dus een halfbroer op na te houden. "Ik wist daar niks van", zegt hij. "Het was dan ook even schrikken toen Johan en Priscilla mij dat vertelden. Dat nieuws pakte mij, want ik dacht mijn hele leven lang dat ik enig kind was." Eddy ontmoette zijn halfbroer Hughes ondertussen al, ze bezochten samen de Atlantikwall in Raversijde. Hughes heeft een bedrijf in medische toebehoren en vertoeft voor het werk geregeld in Frankrijk. "Dat was een heel emotioneel moment", klinkt het. "Ook voor Hughes, want net als ik wist hij niet dat hij een halfbroer had. Hij kende alleen zijn moeder en is dolgelukkig dat hij er plots een hele familie bij heeft. Op 22 augustus trouw ik met mijn vriendin Linda en hij zal er alles aan doen om er bij te kunnen zijn. Ik ben Johan en Priscilla dan ook enorm dankbaar om wat ze hebben gedaan. Nu heb ik nog één grote droom: mijn halfbroer bezoeken in Canada en zien waar mijn vader opgroeide."Dat de opmerkelijke geschiedenis van Eddy's vader niet eerder aan het licht kwam, is te wijten aan een administratieve fout. Eddy's grootouders emigreerden in 1900 vanuit Roemenië naar Canada. De familie werd er verkeerdelijk ingeschreven als Pascis in plaats van Puscas. De vader van Eddy, Constannr 'Constant' Puscas, groeide in Canada op als Stanley Pascis. Toen hij naar Europa kwam, veranderde hij zijn naam weer. Na de oorlog ging de familie van de soldaat op zoek naar Stanley Pascis, maar die was intussen van de aardbol verdwenen. Hij werd in Canada als vermist opgegeven, maar leefde in Europa verder onder zijn nieuwe naam. Hij ontmoette Maria De Schepper, met wie hij trouwde en een zoon kreeg: Eddy. Waarom hij zijn familie in Canada achterliet en loog over zijn verleden, is een mysterie. "Maar ik neem hem dat niet kwalijk", zegt Eddy. "Hij was een goede vader en hij zal wel zijn redenen gehad hebben om niet terug te keren naar Canada en te zwijgen over zijn verleden." (PB)