Wat Jacqueline Sioen-Zoete heeft gepresteerd, is allesbehalve evident. Samen met haar echtgenoot Jean-Jacques Sioen stond ze in 1960 mee aan de wieg van Sioen Industries. Zestig jaar later is de tweemanszaak uitgegroeid tot een beursgenoteerd bedrijf en wereldwijd marktleider in technisch textiel, professionele beschermkledij en fijnchemicaliën.
...

Wat Jacqueline Sioen-Zoete heeft gepresteerd, is allesbehalve evident. Samen met haar echtgenoot Jean-Jacques Sioen stond ze in 1960 mee aan de wieg van Sioen Industries. Zestig jaar later is de tweemanszaak uitgegroeid tot een beursgenoteerd bedrijf en wereldwijd marktleider in technisch textiel, professionele beschermkledij en fijnchemicaliën."We kunnen de verdiensten van Jacqueline niet onderschatten", benadrukt Ardoois burgemeester Karlos Callens, waar het bedrijf sinds de opstart ook is gevestigd. "Ik heb haar bijzonder goed gekend en met haar echtgenoot Jean-Jacques, die in 2009 jammer genoeg is overleden, had ik een erg goeie band. Ik zal Jacqueline herinneren als een erg sterke dame met een hart dat voor haar bedrijf klopte. Ik heb vaak verhalen gehoord hoe ze rond 17 uur enkele ingenieurs en verkopers bij haar riep om nog urenlang te vergaderen. Geen moeite was haar te veel, want ze wilde van Sioen Industries de absolute top maken. En dat is haar ook gelukt. Als iemand zich voor driehonderd procent voor haar bedrijf heeft ingezet, dan is het wel Jacqueline. Ze belichaamde Sioen Industries en was op vele vlakken een visionaire."Ook de band met Ardooie zelf was voor Sioen Industries al die tijd erg belangrijk, benadrukt burgemeester Callens. "Hoewel de onderneming zich aan de rand van het dorpscentrum bevond, leefde het in harmonie met de buurt. We gaan regelmatig met elkaar in overleg, er is een goed circulatieplan en op vlak van milieunormen is het bedrijf een voorbeeld."In 2014 legde ze haar functie als ceo neer en volgde dochter Michele haar op. "Zij heeft dezelfde mentaliteit als haar mama", aldus nog Karlos Callens. "Maar Jacqueline zal gemist worden."Ook Bert Mons, algemeen directeur van VOKA West-Vlaanderen, roemt de verdiensten van Jacqueline Sioen-Zoete. "Sioen Industries is zonder twijfel een van onze topbedrijven", klinkt het. "Ik heb nooit het geluk gehad om Jacqueline te ontmoeten, maar mijn respect voor haar is groot. Een grande dame van onze West-Vlaamse economie. In de jaren zestig heeft ze als vrouw de basis gelegd voor een fantastisch verhaal, iets wat allesbehalve evident was. En ook in 2009, toen ze na het overlijden van haar echtgenoot het bedrijf volledig op haar schouders nam, bewees ze nogmaals dat ze uit het goede hout gesneden was. Ze had die typische West-Vlaamse mentaliteit: voortwerken en niet achterom kijken. We kunnen enkel trots zijn op waar Sioen Industries vandaag voor staat en dat is voor een stevig stuk aan Jacqueline Sioen-Zoete te danken. Ze stond zelf niet graag in de schijnwerpers, schuwde het publieke forum zelfs, maar werkte kei- en keihard. Eigenlijk is wat Sioen Industries verwezenlijkt heeft, ook een schitterend verhaal van hoe reconversie kan slagen. Een sector die in de jaren zestig en zeventig zware klappen kreeg hebben ze nieuw leven ingeblazen. West-Vlaams ondernemerschap pur sang."Eén keer trad Jacqueline Sioen-Zoete wél in de spotlights. In 2017 ontving ze de lifetime achievement award vanuit de kledingsector zelf en dat wist ze bijzonder naar waarde te schatten. "Toen haar dochter Michele de eerste vrouwelijke voorzitter van het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) werd en Sioen Industries zich tot Leeuw van de Export mocht kronen, verkoos ze om te genieten in de luwte", aldus de familie.Nadat ze in 2014 afscheid nam als ceo, bleef Jacqueline Sioen-Zoete bestuurder binnen het bedrijf. De laatste jaren had ze zich met veel enthousiasme om het wijndomein Château La Marzelle in het Franse Saint-Émilion gestort. Jacqueline Sioen-Zoete werd geboren in Handzame in het gezin van dorpsarts André Zoete en Maria Melis. In totaal waren er vijf dochters, waarvan Jacqueline de middenste was. Op haar vijftiende emigreerde de familie naar Zuid-Afrika, waar ze haar middelbare studies afwerkte. Vijf jaar later keerde het gezin terug en vestigde het zich in Roeselare. Over haar eigen verdiensten bleef Jacqueline altijd op de vlakte. Dat blijkt ook uit een erg zeldzaam interview dat ze in 1998 aan deze krant gaf. "Ik heb me er nooit vragen bij gesteld dat ik veel moest werken. Dat deden mijn ouders ook. Maar als vrouw moest je destijds wel harder vechten om op de hogere echelons te raken. Business blijft een mannenwereld. Een bedrijf leiden is hard en vraagt dagelijkse inzet en streven naar perfectie. Volgens mij maakt het dan echter niet uit of je man of vrouw bent."Jacqueline Sioen-Zoete was de moeder van Michele, Danielle en Pascale en was voor haar kleinkinderen een geliefde grootmoeder. Op 25 oktober vierde ze nog haar 77ste verjaardag. Er wordt op zaterdag 11 januari om 11 uur in de Heilig Hartkerk van Knokke afscheid genomen van haar.