Het is een mooie zomerse dag in Oostende wanneer we met Odismercy Rodriguez afspreken. Odismercy is wel wat zon gewoon, want ze is afkomstig uit Cuba. Elk jaar keert ze nog terug naar haar geboorteland, maar ondertussen heeft ze hier haar hart verloren.

Hoe komt het dat je naar Oostende bent verhuisd?

"Ik ben naar hier verhuisd, omdat ik een Belg heb leren kennen. Mijn eerste idee was enkel naar België te komen op vakantie. Maar kijk, ondertussen raakte ik zwanger van mijn dochter... Met de geboorte namen we de definitieve beslissing om naar hier te komen. Ondertussen woon ik acht jaar in Oostende."

Je bent vrijwilliger bij FMDO (Federatie van Marokkaanse en Mondiale Democratische Organisaties). Hoe is dat gestart?

"Ik ken de FMDO door een vriendin van me, die afkomstig is van de Dominicaanse Republiek. Zij nam contact op met me, omdat ze een vereniging wilde opstarten voor Latijns-Amerikaanse mensen in Oostende. Die vereniging heet Latinacion. Ik vind het een goed initiatief. Het is een plek om onze tradities in de kijker te zetten, om de mensen van hier kennis te laten maken met onze gewoontes. Het is ook een goede manier om mensen van hier te leren kennen, want dat is écht niet simpel als nieuwkomer... Nu, ik heb me lid gemaakt van Latinacion en ben actief betrokken bij heel wat projecten. Waar ik me wel over verwonder, is het feit dat de meesten van onze vrijwilligers Belgen zijn (lacht). Meer dan Latino's! Veel Belgen zijn erg geïnteresseerd in de Latijns-Amerikaanse cultuur. Soms zijn ze zelfs wat beschaamd, omdat ze niet kunnen salsadansen... Geen probleem, je hebt twee benen en heupen, dus je kan bewegen!"

Vandaag heb ik hier mijn plekje gevonden, ik hou van Oostende

Wat doe je juist als vrijwilliger?

"Ik ben actief bij het project Verhalen in alle Talen dat ook op Theater aan Zee wordt gebracht. Wij lezen één keer per maand voor aan kinderen in verschillende talen. Ik doe dat uiteraard in het Spaans. We werken altijd met twee mensen: iemand die Nederlands spreekt en iemand die een vreemde taal spreekt. Zo horen de kinderen het verhaal in een andere taal, maar ook in het Nederlands. We doen er ook een toneeltje bij, zodat de kinderen die de taal niet spreken wel weten waar het verhaaltje over gaat."

Wat doe je voor de rest nog op Theater aan Zee?

"Op 2 en 3 augustus werk ik mee aan Hallo Micro, waarbij ik live een persoonlijk verhaal vertel. Mijn verhaal is heel gewoon, maar voor andere mensen misschien wel grappig... Zo kennen mensen een deel van mijn leven. En op 6 augustus organiseren we met Latinacion een Latijns-Amerikaans onafhankelijkheidsfeest in het Leopoldpark. Een druk programma, ja (lacht). Maar ik hou van contact met mensen en ik ben een echte babbelaar, dus mij hoor je niet klagen."

Heb je voor de rest een band met Theater aan Zee?

"Het zal de eerste keer zijn dat ik naar het festival kom! Ik was altijd op reis, had geen tijd... Nu is het een mooie kans om het festival te leren kennen. Ik ben trots op mezelf dat ik deelneem."

Wat vind je zo leuk aan je vrijwilligerswerk?

"Het sociaal contact. Wat ik verdien, dat is voor mij niet het belangrijkste. De ervaringen zijn fantastisch. Als je ziet dat de mensen blij zijn en genieten, dan is dat de beste beloning."

Mis je Cuba soms?

"Mocht je me die vraag twee jaar geleden hebben gesteld, ging ik ja geantwoord hebben. Nu is het meer nostalgie dan echt missen. Vandaag heb ik mijn plekje gevonden. Hier ben ik de échte Odismercy. Als ik naar Cuba gaat, dan is dat de Odismercy van vroeger. Dat is niet meer wie ik ben. Pas op, ik negeer haar niet en ze heeft haar plaats in mijn hart, maar nu... Ik hou van Oostende."

Wat betekent betrokkenheid voor jou?

"Jezelf kennen, maar ook iemand anders toelaten jou te leren kennen. Openstaan voor iemand anders. En samen iets doen, niet elke persoon in zijn eigen hoek. Ik vind het gepast als thema. Op dit moment had het niets anders kunnen zijn."

Vijf duo's ontvangen 16 jetons om iets te eten of te drinken tijdens het gratis belevingsfeest van Latinacion op dinsdag 6 augustus van 17 tot 18.30 uur aan de Kiosk in het Leopoldpark.

Wie is Odismercy Rodriguez?

Privé

Odismercy (33) is afkomstig uit Cuba en verblijft al een paar jaar in ons land. Ze woont in Oostende met haar man André Van Haut en hun dochter Andrea (8).

Opleiding

Odismercy volgde een licen-tiaatsopleiding geschiedenis en geeft vandaag Spaanse les.

Vrije tijd

Vrijwilligerswerk, leren, muziek en Oostende ontdekken.