Het Noordzeeaquarium ademt al jaren een zekere tristesse uit, zeker sinds de vernieuwing van de Visserskaai en de nabijgelegen Vistrap. Toch blijft het vreemd om bij het begin van de zomervakantie een toeristische attractie onverwacht te sluiten. Of niet?
...

Het Noordzeeaquarium ademt al jaren een zekere tristesse uit, zeker sinds de vernieuwing van de Visserskaai en de nabijgelegen Vistrap. Toch blijft het vreemd om bij het begin van de zomervakantie een toeristische attractie onverwacht te sluiten. Of niet?Schepen voor Openbaar Domein en Stadsvernieuwing Björn Anseeuw (N-VA) ziet er geen graten in. "De beslissing om het aquarium te sluiten is het logische slotakkoord van een studie door de dienst Ontwerp en Beheer van de gebouwen van de stad. Na dit gedegen studiewerk en de analyse moet je niet bij de pakken blijven zitten, vind ik. Als blijkt dat het complex dringend onder handen moet worden genomen, dan handel je daarnaar. Dat is in de voorbije twintig jaar niet gebeurd. Dus heb ik de knoop nu doorgehakt en na rijp beraad het museum gesloten.""Wat er zal gebeuren met de vissen in het aquarium? We zoeken momenteel uit waar alle zeedieren een goed onderkomen kunnen krijgen. Nadien willen we het gebouw zelf aanpakken", gaat Anseeuw verder.Blijft de vraag of het twee verdiepingen hoge pand in de toekomst ook nog een functie als aquarium krijgt? "In eerste instantie kiezen we ervoor een nieuw aquarium in het pand onder te brengen. Daarvoor hebben onze diensten diverse dergelijke natuurmusea in de buurlanden bezocht om ideeën inzake infrastructuur en uitbating op te doen. Maar ook andere pistes blijven open. Het is nog te vroeg om daar grote en definitieve uitspraken over te doen. Hoe dan ook, het gebouw blijft op die toeristische plek zeker bewaard. Voor mij is het onbespreekbaar om het af te breken."Het Noordzeeaquarium werd eind jaren zestig gebouwd als mijnhal voor de aangevoerde garnaal. Sinds midden jaren zeventig biedt het gebouw onderdak aan het Noordzeeaquarium van de stad. Naast door onze vissers aangevoerde vissoorten zijn er ook krabben en kreeften te zien, net als schelpen, fossielen en opgezette en gedroogde zeedieren.Talrijk zijn de ondertussen onuitgevoerde goede voornemens vanuit de lokale politiek om een nieuw hedendaags aquarium te bouwen. Zo was er in het verleden onder meer sprake van een aquarium onder de zeedijk. Dankzij de vzw Vrienden van het Noordzeeaquarium en gidsen Eddy Eneman en Dirk Dewilde bleef het aquarium open. Tot nu dus.(ML)