Noordzeeaquarium blijft dicht voor publiek, maar afbraak is niet aan de orde

Het Noordzeeaquarium op de Visserskaai is sinds 1 juli gesloten. © PETER MAENHOUDT
Redactie KW

Helemaal een verrassing is het niet, maar toch… Sinds maandag 1 juli is het Noordzeeaquarium op de Visserskaai dicht voor het publiek. “Zowel het gebouw als de technische installaties zijn dringend aan renovatie toe”, vindt bevoegd schepen Björn Anseeuw.

Het Noordzeeaquarium ademt al jaren een zekere tristesse uit, zeker sinds de vernieuwing van de Visserskaai en de nabijgelegen Vistrap. Toch blijft het vreemd om bij het begin van de zomervakantie een toeristische attractie onverwacht te sluiten. Of niet?

Schepen voor Openbaar Domein en Stadsvernieuwing Björn Anseeuw (N-VA) ziet er geen graten in. “De beslissing om het aquarium te sluiten is het logische slotakkoord van een studie door de dienst Ontwerp en Beheer van de gebouwen van de stad. Na dit gedegen studiewerk en de analyse moet je niet bij de pakken blijven zitten, vind ik. Als blijkt dat het complex dringend onder handen moet worden genomen, dan handel je daarnaar. Dat is in de voorbije twintig jaar niet gebeurd. Dus heb ik de knoop nu doorgehakt en na rijp beraad het museum gesloten.”

Wat met de vissen?

“Wat er zal gebeuren met de vissen in het aquarium? We zoeken momenteel uit waar alle zeedieren een goed onderkomen kunnen krijgen. Nadien willen we het gebouw zelf aanpakken”, gaat Anseeuw verder.

Het aquarium ademt binnen oubolligheid en tristesse uit.
Het aquarium ademt binnen oubolligheid en tristesse uit.© gf

Blijft de vraag of het twee verdiepingen hoge pand in de toekomst ook nog een functie als aquarium krijgt? “In eerste instantie kiezen we ervoor een nieuw aquarium in het pand onder te brengen. Daarvoor hebben onze diensten diverse dergelijke natuurmusea in de buurlanden bezocht om ideeën inzake infrastructuur en uitbating op te doen. Maar ook andere pistes blijven open. Het is nog te vroeg om daar grote en definitieve uitspraken over te doen. Hoe dan ook, het gebouw blijft op die toeristische plek zeker bewaard. Voor mij is het onbespreekbaar om het af te breken.”

Goede voornemens

Het Noordzeeaquarium werd eind jaren zestig gebouwd als mijnhal voor de aangevoerde garnaal. Sinds midden jaren zeventig biedt het gebouw onderdak aan het Noordzeeaquarium van de stad. Naast door onze vissers aangevoerde vissoorten zijn er ook krabben en kreeften te zien, net als schelpen, fossielen en opgezette en gedroogde zeedieren.

Talrijk zijn de ondertussen onuitgevoerde goede voornemens vanuit de lokale politiek om een nieuw hedendaags aquarium te bouwen. Zo was er in het verleden onder meer sprake van een aquarium onder de zeedijk. Dankzij de vzw Vrienden van het Noordzeeaquarium en gidsen Eddy Eneman en Dirk Dewilde bleef het aquarium open. Tot nu dus.

(ML)

“Gebouw staat al jaren te verkommeren”

Patrick Vermandel.
Patrick Vermandel.© ML

Het verwondert Patrick Vermandel (70), de huidige voorzitter van de Vrienden van het Noordzeeaquarium, niet dat het aquarium gesloten is. “Zonder geld kan je het aquarium niet onderhouden.”

“Die sluiting zat er al langer aan te komen. Toen ik nog havenkapitein was, viel het Noordzeeaquarium onder mijn bevoegdheid en ook toen al was er geen geld om de infrastructuur te onderhouden. Ik heb dan op eigen initiatief met het personeel van de werkhuizen en de bereidwillige medewerking van de gidsen-promotoren Eddy Eneman en Dirk Dewilde het gebouw een likje verf gegeven, maar dat was het. Sindsdien is het dak blijven lekken en is het gebouw verder blijven verkommeren”, zegt Vermandel.

Zelf is hij niet op de hoogte gebracht van de plotse sluiting. “Onze Vriendenkring en de zowat 200 leden zijn niet betrokken bij de dagelijkse uitbating. Vandaar wellicht.”

Heeft zo’n Vriendenkring nog zin als het Noordzeeaquarium uit het stadslandschap zou verdwijnen? “Daar gaan we ons nu met het bestuur over beraden. Als culturele vereniging met de uitgave van eigen boeken, eigen tentoonstellingen en een eigen tijdschrift vormen we nog wel een stem in het maritieme culturele gebeuren van deze stad. Met of zonder gebouw!”, besluit Vermandel.

“Veel politieke beloftes, weinig gerealiseerd”

Robert Coelus.
Robert Coelus.© ML

Robert Coelus (85) was de allereerste voorzitter van de vzw Vrienden van het Noordzeeaquarium, én het levend geweten van al wie bekommerd is om het Oostendse maritieme erfgoed. Hij ziet de lokale politiek als grote verantwoordelijke voor de teloorgang van het Noordzeeaquarium.

“Onze vzw is in 1990 opgestart om het Noordzeeaquarium, dat altijd al stiefmoederlijk werd behandeld door het stadsbestuur, moreel en daadwerkelijk te steunen. Helaas zijn de vele politieke beloftes in de loop der jaren zelden gerealiseerd.”

“Pas na zes jaar, en dan nog uitdrukkelijk op mijn verzoek, kwam toenmalig CVP-burgemeester Julien Goekint, voor het eerst op bezoek in het Noordzeeaquarium. Dat bezoek leverde ons toch een nieuwe bevloering op. Tijdens de achttien jaar dat de socialisten aan de macht waren, werd bevoegd schepen Yves Miroir in zijn plannen voor een nieuwbouw gedwarsboomd door Johan Vande Lanotte. In de huidige bestuursovereenkomst lees ik in artikel 330: We onderzoeken de bouw van een nieuw museum, samen met een private investeerder. Oostende telt verschillende adembenemende collecties die vandaag niet gedeeld worden met het publiek. Iedereen moet mee kunnen genieten. Het nieuwe museum kan ook een maritieme vleugel onderbrengen… Het blijft een neverending story!”, stelt Coelus.

“Gebouw staat al jaren te verkommeren”

Patrick Vermandel.
Patrick Vermandel.© ML

Het verwondert Patrick Vermandel (70), de huidige voorzitter van de Vrienden van het Noordzeeaquarium, niet dat het aquarium gesloten is. “Zonder geld kan je het aquarium niet onderhouden.”

“Die sluiting zat er al langer aan te komen. Toen ik nog havenkapitein was, viel het Noordzeeaquarium onder mijn bevoegdheid en ook toen al was er geen geld om de infrastructuur te onderhouden. Ik heb dan op eigen initiatief met het personeel van de werkhuizen en de bereidwillige medewerking van de gidsen-promotoren Eddy Eneman en Dirk Dewilde het gebouw een likje verf gegeven, maar dat was het. Sindsdien is het dak blijven lekken en is het gebouw verder blijven verkommeren”, zegt Vermandel.

Zelf is hij niet op de hoogte gebracht van de plotse sluiting. “Onze Vriendenkring en de zowat 200 leden zijn niet betrokken bij de dagelijkse uitbating. Vandaar wellicht.”

Heeft zo’n Vriendenkring nog zin als het Noordzeeaquarium uit het stadslandschap zou verdwijnen? “Daar gaan we ons nu met het bestuur over beraden. Als culturele vereniging met de uitgave van eigen boeken, eigen tentoonstellingen en een eigen tijdschrift vormen we nog wel een stem in het maritieme culturele gebeuren van deze stad. Met of zonder gebouw!”, besluit Vermandel.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.