Onze provincie telt op dit moment 34 erkende dierenasielen. Dertien daarvan vangen honden en katten op. Negen focussen exclusief op katten en vier exclusief op honden. De overige instellingen specialiseren zich in andere dieren zoals konijnen, hamsters, papegaaien of reptielen. Voor geen van hen is de huidige crisis doorstaan een gemakkelijke opgave. Met onze bevraging bereikten we 29 dierenasielen. Het overgrote deel van hen laat geen bezoekers meer toe, maar laat adopties wel doorgaan op afspraak.
...

Onze provincie telt op dit moment 34 erkende dierenasielen. Dertien daarvan vangen honden en katten op. Negen focussen exclusief op katten en vier exclusief op honden. De overige instellingen specialiseren zich in andere dieren zoals konijnen, hamsters, papegaaien of reptielen. Voor geen van hen is de huidige crisis doorstaan een gemakkelijke opgave. Met onze bevraging bereikten we 29 dierenasielen. Het overgrote deel van hen laat geen bezoekers meer toe, maar laat adopties wel doorgaan op afspraak.En met succes. Zo was het dierenasiel in Ieper bijvoorbeeld enkele weken geleden nog helemaal leeg. Nu verblijven er een hond en een kat. Het asiel in Roeselare heeft ondanks het net gestarte kittenseizoen geen enkele moeite om adoptanten voor de diertjes te vinden. "Voor elke kitten heb ik vier of vijf kandidaten, er wordt haast voor gevochten", aldus coördinator Lien Simoens.Dat zoveel dieren een nieuwe thuis vinden, is natuurlijk geweldig. Maar de asielmedewerkers bevinden zich nog lang niet op een roze wolk. Bij dierenasiel Poezewoef uit Poperinge bijvoorbeeld kwam er de afgelopen maanden niemand over de drempel die zijn hond wilde afstaan. Ook het aantal binnengebrachte jonge katjes is er opvallend laag. "Maar de kittens zijn toch geboren, net zoals andere jaren. Dat staat vast. Waar zijn die dan? Houden mensen ze bij? Worden gedumpte of in het wild geboren kittens niet gevonden?", vraagt medewerker Joceline Mahieu zich af. Bij dierenasiel De Leiestreek in Zwevegem kregen ze in het begin van de crisis wel heel wat vragen van mensen die hun hond wilden afstaan. "Hoe meer je thuis bent, hoe meer je je kan ergeren aan een dier", klinkt het daar. "Veel mensen zien bovendien hun inkomen dalen en een huisdier is soms een grote kost."Daarnaast houden zowat alle asielen hun hart vast voor het post-coronatijdperk. Broodfokkers deden de afgelopen weken immers ook gouden zaken. "Daar worden veel impulsaankopen gedaan", legt Joceline uit. "Mensen schaffen zich een dier aan omdat ze zich op dat moment vervelen zonder goed stil te staan bij de gevolgen. Wat als ze weer op vakantie mogen? Wij verwachten een grote drukte na de crisis." Net om die reden zijn er asielen die de adopties volledig stil leggen. "Wij merken veel meer aanvragen tot adoptie. Mensen zijn nu meer thuis en willen snel een dier aanschaffen. Dat is de reden waarom wij geen nieuwe adopties laten doorgaan. Een dier schaf je met voorbedachte rade aan en niet omdat je nu meer tijd en aandacht hebt", aldus Sabrina van Hamsteropvang Nona in Bredene.En dan is er natuurlijk nog het financiële aspect. Amper 6 van de 29 bevraagde asielen ontvangen subsidies van lokale besturen. De andere moeten het zien te redden met giften en adoptiegelden. Bij Het Vrolijke Konijnenhol in Oostkamp zagen ze niet alleen hun jaarlijkse paaseierenraap en opendeurdag in het water vallen, ook de inkomsten uit hun konijnenpension (waar ze konijnen verzorgen van mensen die op vakantie zijn, red.) vallen weg. "Tijdens de paasvakantie ging niemand op vakantie, dus geen extra inkomsten. En ook voor deze zomer is er nog geen zekerheid. De geplande aankoop van nieuwe hokken stellen we dus nog maar even uit." Bruno Larmuseau van Seniordogrescue Belgium uit Gistel spreekt van een drama. "Onze werking ligt bijna helemaal stil, er komen dus ook geen giften binnen." Hetzelfde geluid bij vzw Folyfoot in Waregem, waar ze 2020 zien als "het slechtste jaar in hun bestaan".Iets dat enigszins verlichting zou kunnen brengen is de subsidie van Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts. Hij beloofde eind vorig jaar dat alle dierenasielen, die gebruik maken van de website www.adopteereendier.be en van het beheerprogramma Animal Shelter, een eenmalige subsidie van 3.000 euro zouden ontvangen tegen april. Maar voorlopig is dat geld nog nergens te bekennen. "Toch komt het eraan", laat een woordvoerder weten. "Navraag bij de boekhouding leert dat het geld eerstdaags op de rekeningen van asielen zal verschijnen. Speciaal met het oog op corona deden we de uitbetaling net vroeger dan gepland. Asielen moeten zelfs niet eens voldoen aan de voorwaarden, daarvoor krijgen ze tijd tot het najaar." Het is de eerste keer dat asielen Vlaamse steun krijgen. "Mooi meegenomen, maar het zal ons niet redden als de crisis blijft duren", klinkt het bij meerdere verantwoordelijken.