"Wat de afgelasting van alle festiviteiten betreft, kunnen we eigenlijk wel spreken van een 'kroniek van een aangekondigde beslissing'", zegt algemeen directeur en tevens secretaris van de Pittemse Sint-Elooisgilde Geert Mahieu. "Door de coronamaatregelen was het onvermijdelijk dat we ook in Pittem en Egem deze drastische beslissing zouden moeten nemen."
...

"Wat de afgelasting van alle festiviteiten betreft, kunnen we eigenlijk wel spreken van een 'kroniek van een aangekondigde beslissing'", zegt algemeen directeur en tevens secretaris van de Pittemse Sint-Elooisgilde Geert Mahieu. "Door de coronamaatregelen was het onvermijdelijk dat we ook in Pittem en Egem deze drastische beslissing zouden moeten nemen.""Het is van de Eerste Wereldoorlog geleden dat er geen Sint-Godelievekermis en Zotte Maandag gevierd werd; tijdens de Tweede Wereldoorlog gebeurde dit met beperkte activiteiten. We spreken dus echt wel van een uitzonderlijke situatie. De hele wereld bevindt zich nu echter in een crisis en dus was de genomen beslissing de enige juiste.""Ook binnen het bestuur van de Sint-Elooisgilde zagen we de bui uiteraard al een tijdje hangen", neemt voorzitter Geert Demeulemeester over. "Ook voor ons is de afgelasting een grote tegenslag, want Zotte Maandag en de festiviteiten errond zijn elk jaar weer een absoluut hoogtepunt.""De vraag die zich meteen opwierp bij ons en velen buiten de vereniging was: wat met de Sint-Elooisdeken? Zal hij nu geen Zotte Maandag hebben? Net als al zijn voorgangers keek huidig deken Koen Warnez immers al ongeduldig en met veel goesting uit naar de feesten. Er werd echter al snel overeengekomen dat Koen ook volgend jaar deken zal blijven en dat zijn hoogdag dus enkel een jaartje uitgesteld zal worden. Uiteraard met de hoop dat tegen volgend jaar alle coronaperikelen tot het verleden zullen behoren." "Het is een uitzonderlijke beslissing, maar niets is op vandaag nog normaal. Qua onderwerpen voor de wagens zou het coronavirus en de persoon van onze deken dit jaar wel voor wat inspiratie gezorgd kunnen hebben. Maar de groepen moeten dit dan maar in het achterhoofd houden voor volgend jaar. Er lag overigens ook al een gastvedette vast, met wie intussen al een afspraak gemaakt werd om volgend jaar te komen. Wie dat is, blijft nog even een verrassing.""Het spreekt voor zich dat alles afgelasten ook voor de gemeente geen gemakkelijke beslissing is geweest", reageert burgemeester Ivan Delaere. "Een groot deel van de bevolking kijkt uit naar de beide kermissen. Het is een domper om dan alles in het water te zien vallen.""We hebben deze beslissing overigens genomen in overleg met de buurgemeenten en ook daar werd beslist om alles te annuleren. Deze gezamenlijke beslissing was belangrijk om te voorkomen dat er verloop zou zijn en dat feestvierders naar de andere gemeenten zouden trekken. Het leek ons ook beter meteen een duidelijke beslissing te nemen. Eerst bepaalde zaken toelaten om dan later de beslissing terug te draaien, zou immers nog erger zijn.""We beseffen dat de afgelasting een extra financiële kater zal zijn voor onze horeca en verenigingen. Daarnaast gaat mijn hart ook uit naar de foorreizigers, waarvan we er inmiddels heel wat persoonlijk kennen en die nu maanden zonder inkomen zullen zitten.""De jongste weken krijgen we vaak de vraag of er dan helemaal niets georganiseerd zal worden? Ik denk dat de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad op 8 juni hierin een cruciale rol zullen spelen. Wanneer de regels bekend zijn rond kleinere organisaties, zullen wij deze uiteraard ook hanteren. Vanuit de gemeente staan alleszins geen activiteiten op stapel, maar onze verenigingen zijn creatief genoeg om zelf initiatieven uit te dokteren. "Deze zullen dan uiteraard aan de gemeente moeten worden voorgelegd om deze te evalueren. Wanneer deze passen binnen de eventuele maatregelen, zullen we ze probleemloos goedkeuren. Iedereen heeft momenteel meer dan ooit behoefte aan sociaal contact en wanneer dit op een veilige en verantwoorde manier kan tijdens een kleine activiteit kunnen we dit alleen maar aanmoedigen. De bal ligt op dat vlak dus in het kamp van de verenigingen." (JG)