De bouw van het verblijf voor grote katachtigen is in april van start gegaan, want de reddingsacties van poema Conco en de leeuwen Zazu en Aissa staan al op de agenda. "Alle grondwerken zijn uitgevoerd en de afvoeren zijn in orde. De beplantingen, ligheuvels en wandelpaden liggen klaar. Eind mei starten de werken voor de omheiningen. Voor de veiligheid wordt hierin ook enorm geïnvesteerd. Er komt nog een omheining en daarna start de bouw van het binnenverblijf", vertelt verantwoordelijke Karel Ackaert.
...

De bouw van het verblijf voor grote katachtigen is in april van start gegaan, want de reddingsacties van poema Conco en de leeuwen Zazu en Aissa staan al op de agenda. "Alle grondwerken zijn uitgevoerd en de afvoeren zijn in orde. De beplantingen, ligheuvels en wandelpaden liggen klaar. Eind mei starten de werken voor de omheiningen. Voor de veiligheid wordt hierin ook enorm geïnvesteerd. Er komt nog een omheining en daarna start de bouw van het binnenverblijf", vertelt verantwoordelijke Karel Ackaert. Poema Conco en leeuwen Zazu en Aissa zullen dus hun intrek nemen. "Uit het Natuurhulpcentrum in Opglabbeek zullen waarschijnlijk ook nog twee luipaarden hier hun nieuwe thuis vinden", zegt Karel. "Tijdens een grootschalige politie-inval bij een Frans circus heeft Stichting AAP vier bavianen en een poema gered. Ze contacteerden ons met de vraag of de poema een definitieve thuis kon krijgen bij De Zonnegloed. Met poema Conco gaat het nu uitstekend. Als het verblijf klaar is, kan Conco meteen verhuizen naar zijn nieuwe thuis."Net als poema Conco verblijven de leeuwen Aissa en Zazu in het tijdelijk opvangcentrum van stichting AAP in Primadomus in Villena (Spanje). "Deze twee prachtige dieren zaten gevangen bij een illegale fokker van circusdieren in Frankrijk. Eind 2016 bereikte de zaak ons via onze Franse medewerkers van dierenorganisatie 30 Millions d'Amis", legt Karel uit. "We stelden vast dat de dieren illegaal gehouden werden en dat ze een gevaar vormden voor de veiligheid en de gezondheid van de buurtbewoners. De dieren verbleven in zeer bouwvallige en vervuilde verblijven én in de buurt van een kleuterschool. De veterinaire prognose van de dieren is delicaat. De dieren waren graatmager en hadden verschillende wonden en littekens op de vacht. Het is nu eindelijk gelukt om hen tijdelijk, maar veilig onder te brengen bij AAP Primadomus in Spanje waar ze herstellen van hun erbarmelijk leven", vertelt Karel.Een tijdje terug ging Karel samen met enkele medewerkers de poema Conco en leeuwen Aissa en Zazu bezoeken in hun tijdelijke verblijven. "Het was een prachtige ervaring om zo intens met deze dieren te kunnen werken. Het was ook droevig en pijnlijk om te zien dat er zoveel dieren mishandeld worden door mensen. Tijdens ons bezoek hebben we vooral helpen trainen om de dieren al wat voor te bereiden op hun transport. We hebben ook voor het eerst kennis gemaakt met Zazu en zijn vrouwtje Aissa."Verantwoordelijke Karel en zijn team willen zoveel mogelijk verwaarloosde en in beslag genomen dieren redden, maar het financiële baart hem soms wat zorgen. "Omdat we een sanctuary zijn en dus een blijvende opvang bieden, kunnen we geen subsidies ontvangen. In de wetgeving staat bij asiel 'tijdelijke opvang'. Deze blijvende opvang is uniek en daar heeft men in de wetgeving geen rekening mee gehouden", zucht Karel. "Het wordt echt tijd dat er op Europees niveau een onderscheid gemaakt wordt."De reddingsactie zal ook duizenden euro's kosten. "Het transport en het opmaken van de papieren, de medische controles en de opvolging komt op ongeveer 4.300 euro", zegt de verantwoordelijke. "Maar na de redding stopt de kost natuurlijk niet." Wanneer de dieren naar De Zonnegloed zullen komen, is nog niet helemaal duidelijk. "In Spanje en in België moeten alle nodige documenten in orde gebracht worden om de dieren te mogen transporteren en dat is niet eenvoudig. Ik hoop ze rond september hier te krijgen. Maar er is nog heel veel werk voor de boeg", besluit Karel Ackaert.(LB)