De IJzerbedevaart lokte in haar laatste piekeditie in 1977 nog tussen de 50.000 en 60.000 bezoekers naar Diksmuide. Sindsdien begon het aantal bezoekers af te kalven, tot de amper 200 die op maandag 11 november de gietende regen trotseerden. "Ik denk dat er meer mensen waren dan vorig jaar", zegt voorzitter Paul De Belder van de organiserende vzw Aan de IJzer. "De tijd van de grote massamanifestaties met tienduizenden aanwezigen is gedaan. Al in de jaren '80 was het aan het afkalven en moesten we vaststellen dat het geen toekomst had. Dan is geleidelijk de focus verlegd naar de herdenking van de Eerste Wereldoorlog en hebben we daarop ingepikt. Daardoor is vanaf 2013 de datum verplaatst van augustus naar 11 november."
...