"In de brochure staat te lezen dat de traditionele kerstmarkt op het stationsplein vervangen wordt door een nieuw evenement 'in volledige samenwerking met de stad'. Merkwaardig is dat hier in geen enkel verslag van het schepencollege gewag van wordt gemaakt", zegt Open VLD-voorzitter Mitch De Geest.
...

"In de brochure staat te lezen dat de traditionele kerstmarkt op het stationsplein vervangen wordt door een nieuw evenement 'in volledige samenwerking met de stad'. Merkwaardig is dat hier in geen enkel verslag van het schepencollege gewag van wordt gemaakt", zegt Open VLD-voorzitter Mitch De Geest.'Winterpret in Blankenberge' belooft een sfeervol winterdorp te worden, met centraal een 650m² grote overdekte schaatspiste. "Het is een publiek geheim dat het bestuur achter de schermen aan een nieuw concept werkte voor de kerstmarkt op het stationsplein. Op zich geen probleem natuurlijk, ware het niet dat het stadsbestuur hier de aanbestedingsregels aan zijn laars lapt.""Iedereen in Blankenberge weet immers dat er verschillende gegadigden zijn om de kerstmarkt te organiseren en dus zou het van goed bestuur getuigen om hier de markt te laten spelen. En hoe passen onze carnavalsverenigingen, die sinds jaar en dag de kerststandjes konden uitbaten, in dit hele verhaal?" Schepen Benny Herpoel (N-VA) wijst erop dat er ook voor evenementen als Bel'Lumière en Gin+Kok nooit een openbare aanbesteding is geweest. "Bovendien willen we de carnavalsverenigingen hiermee juist een vorm van zekerheid geven", klinkt het.De aanleiding om dit jaar voor een grote winterhappening te gaan, is dat de badstad wil kunnen concurreren met andere kuststeden zoals Oostende. "Dat is ook de reden waarom het event al op 4 december van start gaat: vorig jaar opende ons kerstdorp pas aan het begin van de kerstvakantie, en Oostende was toen al drie weken bezig. Vanuit de hotelsector kregen we overigens al langer het signaal dat onze kerstmarkt geen enkele toeristische meerwaarde meer had", aldus nog Benny Herpoel.De organisator van de Funzibar, die door de werken aan de jachthaven geen toestemming meer kreeg van MDK om daar iets te doen, reageert ontgoocheld. "Wij dienden eind juni een aanvraag in voor het stationsplein maar vallen nu volledig uit de boot. Het stadsbestuur was vorig jaar nochtans lovend over ons initiatief, en wij effenden daarmee ook het pad voor een nieuw initiatief", zegt Dominick Chow. Volgens Herpoel zou het concept van de Funzibar echter niet passen op het stationsplein. "We kiezen daar bewust voor een formule met familiaal karakter omdat we geen overlast willen creëren. Bovendien hadden de organisatoren ons eerst laten verstaan dat ze met de Funzibar liever een jaartje wilden overslaan. Ik begrijp de teleurstelling, maar het plaatje moest kloppen", klinkt het. "Overigens waren we zelf nog zo voorzichtig om hier nog niet mee naar buiten te komen: de coronamaatregelen worden om de haverklap aangepast. We willen niet van alles beloven om het dan vervolgens toch niet waar te kunnen maken", besluit Herpoel.Voor Open VLD staat het echter buiten kijf dat het stadsbestuur de wet omzeilt. "Na de frietkoten, de beachbars en de autodroom is dit het zoveelste dossier waarin alle transparantie zoek is. De realiteit is dat lokale ondernemers bewust worden geweerd en geen faire kans krijgen om met de stad samen te werken. De '#ikkooplokaal'-gedachte is hier blijkbaar niet van toepassing."