Alles begon met een brief van een jonge Britse soldaat die viel in de Slag bij Loos in het najaar van 1915. Deze jonge soldaat, Alexander Gillespie, sprak in zijn brief de hoop uit om een lange route te creëren tussen de Vogezen en de Noordzee. Meer dan 100 jaar na zijn dood wordt zijn wens vervuld. "Sir Anthony Seldon, historicus en journalist, vond de brief en publiceerde hem in de Britse media. Zo maakte ik kennis met het verhaal van Gillespie. Dat sprak mij aan en ik was gemotiveerd om de wens van Gillespie te helpen realiseren", vertelt Rory Forsyth uit het Schotse Edinburgh. "Al sinds...

Alles begon met een brief van een jonge Britse soldaat die viel in de Slag bij Loos in het najaar van 1915. Deze jonge soldaat, Alexander Gillespie, sprak in zijn brief de hoop uit om een lange route te creëren tussen de Vogezen en de Noordzee. Meer dan 100 jaar na zijn dood wordt zijn wens vervuld. "Sir Anthony Seldon, historicus en journalist, vond de brief en publiceerde hem in de Britse media. Zo maakte ik kennis met het verhaal van Gillespie. Dat sprak mij aan en ik was gemotiveerd om de wens van Gillespie te helpen realiseren", vertelt Rory Forsyth uit het Schotse Edinburgh. "Al sinds mijn vijfde kom ik samen met mijn vader naar de battle fields in Vlaanderen. Samen met Sir Anthony Seldon en Amanda Carpenter hebben we dan een charity opgericht. Dat zorgde ervoor dat we dankzij donaties en overheidssteun genoeg geld verzamelden om deze route te kunnen realiseren. Het komt neer op 60.000 Engelse pond, omgerekend zo'n 67.500 euro. Als naam kozen we voor The Western Front Way." De route is 1.000 kilometer lang en is daarmee meteen de langste wandelroute van Noord-Europa. De pelgrimsroute naar Compostella is net 190 kilometer korter. De route start in Nieuwpoort, gaat vandaar naar Diksmuide om dan via Ieper Frankrijk binnen te gaan en loopt tot tegen de Zwitserse grens. "Vanuit Diksmuide hebben we niet geaarzeld om op de vraag van Rory en Amanda in te gaan", weet burgemeester Lies Laridon te vertellen. "Als het over de oorlog gaat, kan je Diksmuide niet wegcijferen." De route zal worden aangeduid met een nieuw logo, met de vier herdenkingsbloemen: de klaproos (Commonwealth), het madeliefje (België), de korenbloem (Frankrijk) en het vergeet-me-nietje (Duitsland). "We zijn blij dat er borden worden geplaatst in dorpen, steden en op belangrijke plaatsen langs onze route, waaronder Nieuwpoort, Diksmuide, Ieper, Albert, Poppy land, Auchy-les-Mines, Arras en Vimy Ridge", legt Amanda Carpenter uit. Het traject loopt door 201 steden en gemeenten. In de Westhoek neemt Westtoer het plaatsen van de bewegwijzering voor zijn rekening. De eerste 190 kilometer van de route is gratis te downloaden via www.thewesternfrontway.com. In Frankrijk zal de route niet volledig met borden bewegwijzerd zijn, maar via het kaartje op de website zullen wandelaars hun weg vinden. Tegen 11 november moeten alle bewegwijzeringsborden in Vlaanderen er staan. De volledige route zal tegen eind dit jaar online staan. Wandelverenigingen worden uitgenodigd om deze route te wandelen, maar iedereen kan de hele route of een stuk wandelen op eigen tempo."Sir Anthony Seldon zegt dat wij paden moeten maken om mensen dichterbij te brengen en geen muren mogen bouwen om ze te scheiden. Weet dat langs deze frontlijn per meter telkens 22 mensen zijn gestorven en dat we vandaag dit pad kunnen wandelen voor de vrede. In deze onzekere tijden, waarin Brexit de samenwerking tussen landen onzekerder maakt, moeten wij aan vrede en vriendschap blijven werken", besluit Rory Forsyth.(ACK)