Schepen van Sociale Zaken Michel Vincke (SP.A) voerde verregaande gesprekken om de Kringwinkel naar Gistel te halen. "Eigenlijk is het al van sinds ik in de raad van bestuur zetel, nu al een jaar of tien, dat we mee uitkijken naar een geschikte locatie", zegt Vincke.
...

Schepen van Sociale Zaken Michel Vincke (SP.A) voerde verregaande gesprekken om de Kringwinkel naar Gistel te halen. "Eigenlijk is het al van sinds ik in de raad van bestuur zetel, nu al een jaar of tien, dat we mee uitkijken naar een geschikte locatie", zegt Vincke. "Nu is de opening eindelijk zo ver." Directeur Herremans beaamt. "Gistel was een blinde vlek in onze werking. We hebben winkels in Bredene, Oostende, Middelkerke en Ichtegem. Vanuit Gistel waren er dan ook - logischerwijs - weinig inzamelingen. We hebben wel tijdelijke initiatieven ondernomen, zoals op de markt, maar dat kan je niet vergelijken. We geloven in het Gistelse verhaal. Kijk, destijds hadden we ook geen winkel in Middelkerke. En nu hebben we daar procentueel het meest aantal inzamelingen per inwoner." Miranda Segaert werd aangesteld als filiaalverantwoordelijke. De Kringwinkel Kust telt in totaal 110 medewerkers en doet niet alleen een beroep op vrijwilligers, maar ook op krachten vanuit het OCMW en de scholen. Ook in Gistel werkt het OCMW samen met de Kringwinkel. Van de zes medewerkers in Gistel zijn er - naast de filiaalverantwoordelijke, twee vrijwilligers en vaste maatwerkkracht - nog eens twee personen tewerkgesteld via het zogenaamde artikel 60. Daarbij kunnen mensen met een leefloon hun kansen op de reguliere arbeidsmarkt verhogen en sociale zekerheidsrechten opbouwen. De Kringwinkel speelt niet alleen een belangrijke rol in sociale tewerkstelling. "Iedereen kan bij ons items inleveren - van huisraad tot textiel, speelgoed, meubels en elektronica - waardoor we in zekere zin aan recyclage doen. Spullen krijgen een tweede leven", zegt Herremans. "We roepen dan ook alle Gistelnaars en omwonenden op om bij ons spullen te komen afgeven." Burgemeester Gauthier Defreyne (Open VLD) ziet de Kringwinkel maar wat graag openen. "Gistel heeft er een troef bij. Naast verzamelaars en hobbyisten kan iedereen hier een nuttig tweedehands object op de kop tikken. In plaats van oude, maar bruikbare spullen zomaar weg te gooien, is er met de Kringwinkel nu een heel interessant alternatief dichtbij." De winkel is open van dinsdag tot en met zaterdag van 10 tot 17.30 uur en op maandag vanaf 14 uur. Op zondag is het filiaal gesloten. Info: 059 43 80 87.(TVA)