De VLM heeft, in nauwe samenwerking met de provinciale Visserijcommissie in Moerbrugge vier nieuwe hengelsteigers gebouwd waarbij de stijger aan het kanaal Gent-Brugge uitgerust is met een aangepaste toegang voor personen met een handicap, waaronder rolstoelgebruikers.
...

De VLM heeft, in nauwe samenwerking met de provinciale Visserijcommissie in Moerbrugge vier nieuwe hengelsteigers gebouwd waarbij de stijger aan het kanaal Gent-Brugge uitgerust is met een aangepaste toegang voor personen met een handicap, waaronder rolstoelgebruikers.Aan de Westdijk zijn drie hengelplaatsen aangelegd op de monding van de Rivierbeek in het kanaal Gent-Brugge. Twee stijgers voor elk één hengelaar bestaan uit een houten structuur met kunststof loopplanken. Ze zijn bereikbaar via een betonnen trap. Eén plaats wordt ingewerkt in de oever van de beek, deze hengelplaats is wel nog in aanbouw.De grootste investering gebeurde langs het kanaal Gent-Brugge, waar langs de Oostdijk in Moerbrugge een hengelzone voor personen met een handicap is aangelegd. Een houten vissteiger van 2,5 m breed en 5m lang biedt voldoende ruimte voor twee hengelaars in een rolstoel. De steiger is bereikbaar via een brede , licht hellende toegang in beton die in de kanaaloever is gebouwd. De steiger werd aangelegd om aan de groeiende vraag naar aangepaste hengelplaatsen tegemoet te komen. Dat wordt beaamt door Roger Vosté uit Brugge: " Vissen is één van de engste activiteiten die ik nog kan doen en er zijn niet zoveel plaatsen waar ik met mijn rolstoel tot aan het water kom. Tot nu toe ging ik veel vissen in een put in Sijsele maar als ik zie wat hier gerealiseerd werd wordt dit vast en zeken mijn vaste en favoriete hengelplaats. " Gezien het voor Roger moeilijk is om 100% zelfstandig te gaan vissen wordt hij begeleid door Jérôme Pottier van de provinciale visserijcommissie. " We hebben reeds van bij de opmaak van de plannen voor deze vissteiger inspraak gehad met de visserijcommissie en ik moet toegeven ze hebben goed geluisterd naar onze voorstellen. Ik heb Roger al in zijn rolstoel naar beneden begeleid en het is mogelijk zonder problemen. Hij kan ook door de vorm van de constructie en de aangepaste houten reling zelfs met zijn krukken tot aan het water geraken. Deze steigers is zeker een grote meerwaarde voor vissers met een handicap."Ook Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir reageerde op deze realisatie: " De vissers krijgen met deze investering prachtkansen aangeboden voor hun vangsten. Ik ben bijzonder tevreden dat we er ook in geslaagd zijn een toegang te voorzien op maat van mensen met een handicap. Zo zorgen we niet alleen voor voldoende hangelplaatsen om de stijgende vraag op te vangen, we zorgen er tegelijk voor deze nieuwe infrastructuur voor iedereen toegankelijk is. " Zuhal Demir was in het verleden ook federaal staatssecretaris bevoegd voor personen met een handicap.De hengelsteiger langs het kanaal is gebouwd op de gronden van De Vlaamse Waterweg; de hengelplaatsen langs de Rivierbeek zijn gebouwd op grond van de Vlaamse Milieumaatschappij. De totale kostprijs bedraagt ruim 100.000 euro en via het Visserij Fons staat de Provinciale Visserijcommissie in voor de medefinanciering van 30.000 euro.(GS)