Philippe Debruyne, plant manager van Aviko België: "In deze nieuwe fabriek, die in werking moet treden in september 2021, zullen we 175.000 ton frieten per jaar produceren, en nog eens 11.000 ton aardappelvlokken. De huidige frietproductie verhuist dan van Proven (Eurofreez) naar hier. In Proven zullen alleen nog aardappelspecialiteiten worden geproduceerd. In totaal zullen hier 155 man werken, waarvan er 45 overkomen uit Proven. Daar ...

Philippe Debruyne, plant manager van Aviko België: "In deze nieuwe fabriek, die in werking moet treden in september 2021, zullen we 175.000 ton frieten per jaar produceren, en nog eens 11.000 ton aardappelvlokken. De huidige frietproductie verhuist dan van Proven (Eurofreez) naar hier. In Proven zullen alleen nog aardappelspecialiteiten worden geproduceerd. In totaal zullen hier 155 man werken, waarvan er 45 overkomen uit Proven. Daar blijven er dan nog 220 over. Hiermee worden we de grootste werkgever van Poperinge. Het bijhorende kantoorgebouw zal vier bouwlagen tellen. Jan De Zutter, momenteel hoofd van de technische dienst in Proven, wordt directeur van de fabriek in Poperinge. Gelukkig verliepen de onderhandelingen met de WVI en met de stad Poperinge steeds in een opperbeste sfeer."De Nederlander Tom Christiaans is algemeen CEO van de Aviko Group. "Al in 2014 verklaarden we via de WVI onze liefde aan Poperinge. Maar pas in september van dit jaar kregen we een goedkeuring voor het huwelijk. En nu kan dus de eerste paal in de grond. Het wordt hier de grootste investering van Aviko ooit. Wij groeien jaarlijks met 4 procent. Voor de bouw voorzien we zowat honderd weken, daarna moeten de machines nog geplaatst worden. Op de daken komen zonnepanelen, en ons gezuiverd afvalwater wordt deels gerecupereerd voor de productie, en gaat deels naar bufferbekkens voor de landbouwers", zegt CEO Tom Christiaans.Burgemeester Christof Dejaegher (CD&V) van Poperinge wees op het belang van de komst van de fabriek voor de stad. "Zowat iedereen zal ervan profiteren. Het is een zeer goede zaak voor de werkgelegenheid, maar ook voor de horeca. Er zullen hier immers heel wat zakenmensen en technici moeten eten, drinken en overnachten. De landbouwgrond in en rond Poperinge is uitstekend geschikt voor de kweek van aardappelen. De boeren zullen dus een afzet vinden dicht bij huis. De samenwerking met Aviko verliep heel correct. Poperinge is een fiere thuisbasis voor deze nieuwe fabriek", aldus de burgemeester."We bouwen de modernste frietfabriek van Europa. En toch zoeken we mensen, geen robots. Solliciteren kan via werkenbijaviko.be", besluit plant manager Philippe Debruyne. (AH)