Het bezoekerscentrum bevindt zich in de oude brouwtoren. Het bezoek is bovendien gratis en goed voor een uurtje beleving en geschiedenis.
...

Het bezoekerscentrum bevindt zich in de oude brouwtoren. Het bezoek is bovendien gratis en goed voor een uurtje beleving en geschiedenis."Dit weekend zien we als een test waarna we eventueel nog enkele schoonheidsfoutjes kunnen wegwerken", vertelt marketing manager Nicolas Degryse. Dan gaat het centrum volgende week écht open. Het bezoekerscentrum is vrij toegankelijk op zaterdag en zondag van 11 tot 18 uur, maar momenteel wordt reserveren aangeraden. De eerste weken worden maximum 30 bezoekers per uur toegelaten. "Als de maatregelen versoepelen, kunnen we meer mensen tegelijkertijd binnen laten." Op termijn zullen de Omer-bar en de Le Fort-bar, die op de eerste en de tweede verdieping gelegen zijn, ook kunnen afgehuurd worden voor bedrijfsfeestjes of productvoorstellingen.Toen de nieuwe brouwzaal gebouwd werd, zou de oude brouwzaal leeg komen te staan. "We vroegen ons af wat we met die ruimte konden doen en kwamen op het idee om er een belevingscentrum van te maken", vertelt Nicolas. "De brouwerij is fantastisch gelegen in een dorp dat sfeer uitstraalt, met veel wandel- en fietsmogelijkheden en verschillende horecazaken. Dat de hele site nu verkeersvrij is, is mooi meegenomen." Café Sportwereld wordt ook nog mee opgenomen in de site, maar daar zijn de werken nog bezig. Deze opening zal volgens Nicolas nog niet voor dit jaar zijn. De kostprijs voor het totale project bedraagt om en bij de 1 miljoen euro.Toen Omer Vander Ghinste in 1892 begon met brouwen, bestonden merknamen nog niet. Om zijn bieren te promoten, rustte de brouwer de cafés uit met brandglasramen met als opschrift 'Omer Vander Ghinste'. Om bij de generatiewissel het opschrift van de glasramen niet te moeten veranderen, noemde hij zijn eerstgeborene 'Omer'. Die traditie wordt al vijf generaties lang in ere gehouden. De jongste Omer werkt sinds vorig jaar in februari mee.De brouwzaal die je nu kan bezoeken, werd in 1947 gebouwd door de derde generatie. "Er kwam toen veel volk naar Bellegem kijken, want men dacht dat Omer zot geworden was. Hij had een brouwerij gezet die veel te groot was!" Deze brouwzaal, waar je 100.000 hl kon brouwen, werd gebruikt tot in 2018. Toen werd de nieuwe brouwzaal in gebruik genomen, met een capaciteit van 180.000 hl. "Dat is onze enige productieafdeling voor onze negen bieren. Eens hier alles afgewerkt is en in bakken zit, gaat het bier naar de distributieafdeling die sinds kort op De Pluim in Zwevegem gelegen is", legt Jasper Stragier van de marketing uit.Het bezoekerscentrum toont gratis de oude brouwzaal met koperen brouwketels uit 1947 en verschillende werktuigen. "We vonden ook nog een groot koperen waterreservoir dat ingebetonneerd was. Dat hebben we volledig vrij gemaakt en we maakten een passerelle doorheen het reservoir."Er zijn ook interactieve schermen waar heel wat informatie te vinden is of waar je een quiz kan doen. De bestaande Omer-bar werd opengetrokken naast de brouwketel. Op het dak van het tweede verdiep werd een nieuwe bar gecreëerd als ode aan Le Fort. Le Fort is de naam van een Kortrijkse brouwerij die Marguerite Vandamme, de echtgenote van één van de Omers en kleindochter van Felix Verscheure erfde. Toen werd het brouwen in Kortrijk stopgezet en alles verhuisde naar Bellegem. "In de bars kunnen de biertjes van de brouwerij geproefd worden, maar het is niet de bedoeling om het als echte horecazaak te gebruiken."Wie liever een uitgebreid groepsbezoek wenst met een ervaren gids, kan dit reserveren vanaf 10 personen. Dan krijg je een volledige rondleiding waar je het productieproces leert kennen in de nieuwe brouwzaal, de bottelarij, de brouwerijtoren en de gistingskelders. Dat kan zowel tijdens de week als in het weekend. De kostprijs bedraagt 12 euro per persoon voor een volledige rondleiding met gids, degustatie van twee bieren en een geschenkpakketje met drie bieren.Parkeren bij een bezoek kan op de parking van de brouwerij. Tijdens werkdagen moet je aanbellen, maar in het weekend is de parking vrij toegankelijk.