De concessies worden voortaan toegewezen na een openbare procedure met gunning bij opbod, voor de duur van zeven jaar. "Hiermee zet je de toekomst van veertien Blankenbergse families op de helling", betoogde Björn Prasse (Open VLD) op de gemeenteraad van vorige week dinsdag.
...

De concessies worden voortaan toegewezen na een openbare procedure met gunning bij opbod, voor de duur van zeven jaar. "Hiermee zet je de toekomst van veertien Blankenbergse families op de helling", betoogde Björn Prasse (Open VLD) op de gemeenteraad van vorige week dinsdag. De meerderheidspartijen N-VA, SP.A en CD&V stemden het nieuwe lastenboek er uiteindelijk toch gewoon door. "Hier is veel werk in gestoken en wij willen op een wettelijke basis voortgaan."Maar volgens oppositiepartij Open VLD bleef het stadsbestuur daarmee dus doof voor allerlei tegenargumenten. "Er werden verschillende redenen aangehaald om het klassieke lotingsysteem naar de prullenmand te verwijzen. Geen daarvan houdt echter stand en toch moet de traditionele loting op de schop. Er wordt gegoocheld met juridische termen om een systeem af te voeren dat 160 jaar oud is en daarmee ook een zekere cultuurhistorische traditie inhoudt", aldus Prasse, die net zoals voor de concessies van de frietkoten met het rechtszekerheids- en vertrouwensbeginsel zwaaide. "De inhoudelijke wijzigingen zijn bovendien ook niet zaligmakend. Het gevaar bestaat dat discussies nu zelfs sneller uitgevochten zullen worden in rechtbanken", klonk het. Prasse pleitte voor een overgangsregeling. "De baigneurs hebben jaar na jaar zware investeringen gedaan die nu misschien voor niets zijn geweest. Ze lopen het risico om daar straks met hun infrastructuur te staan en met leningen van overnames, die ze misschien van dag op dag niet meer ten gelde gaan kunnen maken. Het gaat hier niet over multinationals, maar over 14 Blankenbergse gezinnen, die van vader op zoon op het strand staan.""Echte kritiek op het nieuwe lastenboek heb ik op de gemeenteraad eigenlijk niet gehoord", reageert de bevoegde schepen Benny Herpoel (N-VA). "Maar goed: in plaats van het gedoogbeleid verder in stand te houden, kiezen wij dus voor de weg vooruit. We willen op een wettelijke basis voortgaan." De redenering van het stadsbestuur is dat het, bij eventuele klachten, met de rug tegen de muur staat. "En het strand is nog altijd onze meest toeristische troef. De stranduitbaters krijgen straks minstens zeven jaar rechtszekerheid", aldus Herpoel. De concessies worden voortaan immers toegekend voor de duur van zeven jaar. Er zijn enkele voorwaarden ingebouwd die rekening houden met ervaring. "De kans bestaat natuurlijk wel dat een stranduitbater uit pakweg De Haan meer toekomst ziet in Blankenberge. Maar dat zijn de regels van het spel", klinkt het. De strandbaruitbaters kregen tot 18 oktober tijd om zich kandidaat te stellen, op vrijdag 15 november vindt in het stadhuis de bieding plaats. "Achter gesloten deuren: we willen de procedure op een serene manier laten verlopen", besluit Herpoel. Tis hier Knokke nie wi, lezen we intussen op Blue Beach: Erwin Renders toont zich solidair met de stranduitbaters in Knokke-Heist. "Muziek maakt de sfeer in een strandbar en er zijn elders op het strand nog genoeg plekjes waar geen muziek wordt gedraaid. Maar de strandbars staan overal onder druk, terwijl het uitgerekend juist wij zijn die de Belgische kust de laatste jaren weer op de kaart gezet hebben. Hier in Blankenberge zitten we met het gevoel dat we straks op onze eigen investering mogen bieden", klinkt het.