De overeenkomst die werd gesloten geldt tot 30 juni 2022 want als alles vlot verloopt moet het nieuwe casinoproject tegen die datum klaar zijn zodat bij de start van de zomer op 1 juli 2022 het nieuwe Middelkerkse casino de deuren kan openen.
...

De overeenkomst die werd gesloten geldt tot 30 juni 2022 want als alles vlot verloopt moet het nieuwe casinoproject tegen die datum klaar zijn zodat bij de start van de zomer op 1 juli 2022 het nieuwe Middelkerkse casino de deuren kan openen. "We hebben de overeenkomst gesloten om de succesvolle uitbating verder te verzekeren", zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker. De jaarlijkse concessie die moet worden betaald, is wel verviervoudigd en bedraagt nu 100.000 euro. Napoleon Sports & Games baat al sinds september 2017 de tijdelijke speelzaal uit in het sporthotel in de Westendelaan en de speelzaaluitbater maakte ook deel uit van het consortium dat de bouw en de exploitatie van het nieuwe casino op de Zeedijk toegewezen kreeg. In afwachting van de bouw van het nieuwe casino had Napoleon Games de 58 casinowerknemers van het vroegere casino overgenomen. Een tijdje geleden beëindigde het Middelkerkse gemeentebestuur de projectovereenkomst voor het casinogebouw met Testerep-Willemen NV en gelet op de verbondenheid tussen de bouw en de uitbating kan de beëindiging ook een impact hebben op de concessieovereenkomst. Vandaar de nieuwe overeenkomst. Tom De Clercq: "Zowel het gemeentebestuur als wijzelf willen in afwachting van de realisatie van het nieuwe casinoproject onze verantwoordelijkheid niet ontlopen en de continuïteit in de speelzaaluitbating en de tewerkstelling van het personeel waarborgen. Wij hopen op een constructieve verderzetting van de samenwerking in het belang van zowel het personeel als de inwoners en de bezoekers." De selectieleidraad voor een speelzaalconcessie die zal ingaan op 1 juli 2022, voor een periode van 15 jaar, werd ondertussen ook al voorgelegd aan de gemeenteraad. In een eerste fase kunnen de kandidaat-exploitanten op basis van de selectieleidraad hun kandidatuur indienen en na een selectie van de kandidaat-exploitanten kan dan een offerte worden ingediend. "Wij maken nu werk van de realisatie van een nieuw casino. Het gemeentebestuur houdt de hele regie van het project in handen. De gemeente wordt eigenaar van het gebouw en koppelt de realisatie volledig los van de uitbating", zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker. Er komt een overheidsopdracht waarin aan de kandidaat-bouwteams wordt gevraagd een voorstel uit te werken. Met deze overheidsopdracht hoopt het gemeentebestuur een geschikte kandidaat te vinden die de veelzijdige functies op een realistische en duurzame manier combineert. Jean-Marie Dedecker: "Er moet ruimte zijn voor horeca- en hotelfaciliteiten en een evenementenzaal waar zowel socioculturele activiteiten als grootschalige televisieproducties kunnen plaatsvinden. Er moet ook ruime aandacht zijn voor de buitenaanleg en de integratie van het gebouw met de Zeedijk." Zoals reeds eerder gemeld blijft de gemeente eigenaar van het gebouw en zal ook zelf instaan voor de financiers van de bouw. Volgens de burgemeester zullen de kosten volledig worden gedekt door inkomsten uit de verschillende uitbatingsconcessies. De kandidaturen kunnen worden ingediend tot 2 september 2019 en daarna wordt het reikhalzend uitkijken naar het nieuwe ontwerp dat tegen 1 juli 2022 het nieuwe casino van Middelkerke moet worden.