Twee Bruggelingen, Frederik Serruys en David Baekeland, investeren 1,5 miljoen euro in een nieuw hotel langs de Augustijnenrei. Hotel August werd op donderdag 25 juni, in de staart van de coronacrisis, officieel boven de doopvont gehouden.
...

Twee Bruggelingen, Frederik Serruys en David Baekeland, investeren 1,5 miljoen euro in een nieuw hotel langs de Augustijnenrei. Hotel August werd op donderdag 25 juni, in de staart van de coronacrisis, officieel boven de doopvont gehouden.Bruggeling Frederik Serruys (49) was jarenlang de directeur van Unizo West-Vlaanderen. In 2018 nam hij afscheid van deze middenstandsorganisatie om zelf ondernemer te worden. Hij richtte het adviesbureau Urban-Impact op, dat vooral steden en gemeenten adviseert. Daarnaast is hij medevennoot in het Siciliaanse restaurant Amuni op de Burg. En nu staat hij voor zijn grootste project: het runnen van een hotel. Dat doet hij samen met stadsgenoot David Baekeland (45), die al een achttal jaren het kleinschalig Hotel Bla Bla in de Dweersstraat uitbaat en op zoek was naar mogelijkheden om zijn hotelactiviteiten uit te breiden."Het hotelwezen heeft mij altijd al geïnteresseerd. Toen ik via een bemiddelaar vernam dat Hotel Europe langs de Augustijnenrei over te nemen was, heb ik meteen poolshoogte genomen", vertelt Frederik Serruys. "De Russische uitbaters hadden de voorbije jaren dit nochtans ideaal gelegen driesterrenhotel met 29 kamers verwaarloosd, waardoor het een ster kwijtgeraakt was. Ik zag een groot potentieel. Samen, met David ben ik de banken beginnen aflopen om dit project te kunnen financieren. Het was geen makkelijke klus om een bank te overreden, zeker omdat we geen eigenaar van het gebouw zijn.""Toen de financiering rond was, zijn we begonnen met de renovatie van het pand. Want we wilden de accommodatie opnieuw opwaarderen tot driesterrenhotel met 30 kamers. De bedoeling was om op 1 mei te openen, we hadden zelfs al boekingen. Maar toen kwam corona. De werklieden van de aannemer hebben de werf van de ene dag op de andere moeten verlaten. Hun materiaal bleef liggen. Bijgevolg hebben we onze plannen moeten bijsturen. Ook financieel. Want de steunmaatregelen - de Vlaamse hinderpremie - is slechts een pleister op een houten been. Als hotelier krijg je evenveel compensatie als een uitbater van een b&b met twee kamers.""De werken zijn hervat, op 15 juni was 75% van de renovatie af en zijn we al voorzichtig gestart. Vorige week donderdag mochten we al de eerste gasten verwelkomen. Sindsdien hebben we elke dag twee à drie kamers kunnen boeken, begin deze week zelfs al zes kamers. Hoofdzakelijk landgenoten en Nederlanders. De naam Hotel August verijst uiteraard naar de Augustijnenrei én bekt in meerdere talen."Donderdagavond opende Vlaams minister voor Toerisme Zuhal Demir het nieuwe hotel officieel en mocht zij de naam 'Hotel August' onthullen."De nog niet afgewerkte kamers, die we nog niet verhuren, zullen in november gerenoveerd worden. Maar daar merken onze gasten niks van", aldus Frederik Serruys, die samen met David Baekeland 1,5 miljoen euro investeert in dit project. Een opmerkelijk initiatief, aangezien vele Brugse hoteliers in deze coronaperiode balanceren op de afgrond en dreigen failliet te gaan. Gezien het om de overname van een bestaand hotel gaat, ontsnappen de initiatiefnemers aan de Brugse hotelstop, die al sinds 1996 van kracht is.