De geur van vers gekliefd hout en het geluid van bijlen die hun weg naar het doelwit zoeken. Wie voor het eerst bij La How'Hache binnenstapt, keert terug naar een tijd waar alfamannetjes zichzelf probeerden te bewijzen tijdens een stoere wedstrijd. "Al kunnen hier ook vrouwen best wel hun mannetje staan, want bijlwerpen is vooral een kwestie van techniek, niet zozeer van brute kracht." Marie Devroede (32), die samen met haar man Nicolas Lantsoght (31) en haar ouders Bernard Devroede (58) en Josiane D'Haene (58) aan het roer staat van deze unieke plaats, lacht wanneer de eeuwenoude clichés worden bovengehaald. ...

De geur van vers gekliefd hout en het geluid van bijlen die hun weg naar het doelwit zoeken. Wie voor het eerst bij La How'Hache binnenstapt, keert terug naar een tijd waar alfamannetjes zichzelf probeerden te bewijzen tijdens een stoere wedstrijd. "Al kunnen hier ook vrouwen best wel hun mannetje staan, want bijlwerpen is vooral een kwestie van techniek, niet zozeer van brute kracht." Marie Devroede (32), die samen met haar man Nicolas Lantsoght (31) en haar ouders Bernard Devroede (58) en Josiane D'Haene (58) aan het roer staat van deze unieke plaats, lacht wanneer de eeuwenoude clichés worden bovengehaald. "Bijlwerpen is een moderne sport die vooral aan de andere kant van de oceaan razend populair is. Trouwens, hier kunnen kinderen vanaf 12 jaar al leren bijlwerpen, al is dat dan wel onder strikte begeleiding."Bijlwerpen in een compleet gerenoveerde schuur, waarrond het ook nog altijd gonst van de landbouwactiviteiten? "De keuze om de weg van ontspanning en sport in te slaan, werd gemaakt met een blik op de toekomst", gaat Marie voort. "Zelf heb ik absoluut geen plannen om het landbouwbedrijf over te nemen, dus besloten we jaren terug om beetje per beetje het domein om te bouwen tot een plaats waar mensen heen kunnen om te genieten. We hadden al een feestzaal en een klassevol restaurant en nu komt er nog dat bijlwerpen bij.""De stap van culinair plezier naar het werpen van bijlen? Daarvoor moet je in de richting van mijn vader kijken", lacht ze. "Hij zag beelden van een bijlwerpwedstrijd en vond het een ronduit geniaal idee. Het was een kwestie van tijd voor we hier ons eigen bijlwerpcentrum uit de grond konden stampen. Bijlwerpen is niet alleen competitief iedereen wil natuurlijk graag de beste zijn maar het is vooral erg leuk. Het beeld van de stoere man met geruit hemd die iedereen omverblaast met zijn kunnen is al lang achterhaald. Hier gaan zowel mannen als vrouwen aan de slag en kan iedereen het leren. Zijn onze traditionele bijlen iets te zwaar, dan hebben we lichtere en gestroomlijnde modellen beschikbaar. Nieuwkomers krijgen een initiatie door onze trainer en wanneer je het lief vraagt, jongleert hij zelfs even met de bijlen.""De spelregels zijn erg eenvoudig: hoe dichter je bijl bij de roos komt, hoe meer punten je krijgt. Wie na afloop het meeste aantal punten heeft, die wint. En na afloop kan iedereen poseren, met of zonder bijl, voor een stoere foto zodat je nadien kan uitpakken met je kunsten bij vrienden en familie", geeft Marie nog graag mee.Plezier in tijden van corona staat gelijk aan plezier met heel wat strenge regels. "Hier kan iedereen op een erg veilige manier ontspannen en plezier beleven", sluit Marie af. "Sowieso blijft iedere groep achter zijn eigen piste staan, waardoor je automatisch in je bubbel blijft. Daarnaast wordt ook alles permanent ontsmet en zijn zelfs de inschrijfprocedures volledig digitaal. We willen dat mensen kunnen genieten zonder schrik te hebben van het coronavirus, dus hebben we dan ook alles op alles gezet om zelfs de striktste maatregelen te gaan toepassen." (SR)www.lahowhache.com