Wie er al even op hoopt om eindelijk terug de gezonde zeelucht te gaan opsnuiven kon woensdagavond opgelucht ademhalen. Mensen met een tweede verblijf mogen sinds woensdagavond opnieuw naar hun tweede verblijf. Daar maakten heel wat tweedeverblijvers gretig gebruik van, maar in Oostende was het nog niet op de koppen lopen.
...

Wie er al even op hoopt om eindelijk terug de gezonde zeelucht te gaan opsnuiven kon woensdagavond opgelucht ademhalen. Mensen met een tweede verblijf mogen sinds woensdagavond opnieuw naar hun tweede verblijf. Daar maakten heel wat tweedeverblijvers gretig gebruik van, maar in Oostende was het nog niet op de koppen lopen. "Normaal zou dit een topdag geweest zijn voor onze stad, met zo'n 30.000 tot 40.000 dagtoeristen", vertelt burgemeester Bart Tommelein (Open Vld). We treffen de burgemeester op het strand terwijl hij interviews geeft aan de Franse televisie. "Gisterenavond ben ik zelfs geïnterviewd geweest door de Zweedse televisie. Iedereen kijkt hoe we de crisis in Oostende aanpakken", gaat hij verder. "Ik ben eigenlijk tevreden dat de grote mensenmassa uitblijft. Ik ben een voorstander van organiseren en plannen en zie liever het toerisme gestaag op gang komen. Niet de hele vloot in een keer. Want dat zou wel problemen kunnen geven. Mensen gebruiken hun gezond verstand en daar ben ik blij om."In de Kapellestraat, de drukste winkelstraat van de stad, treffen we Christiane Van den Noortgate (69) en haar kleinkinderen Frauke (15) en Lobke (10). Op Hemelvaart zag ze haar kleinkinderen voor het eerst sinds drie maanden terug. "Mijn kleinkinderen wonen in Herzele bij hun ouders en ik woon al even in Oostende. Mijn huis daar was veel te ruim geworden." (Lees verder onder de foto)"Tien jaar geleden overleed mijn man en we hadden altijd gezegd dat we naar hier zouden komen wonen als het niet meer zou gaan. Het was toch even een emotioneel moment toen ik mijn kleinkinderen in levende lijve terug zag. We hebben wel geskyped, maar dat is niet hetzelfde. Jammer dat zoentjes en knuffels uit den boze zijn of ik had hen overstelpt. Het waren drie moeilijke maanden. Hopelijk kan ik ze nu terug op regelmatige basis zien, want ik heb ze hard gemist."Ook in de Kapellestraat bleef de grote mensenmassa voorlopig uit. "Wij waren de eerste stad die klaar was met een winkelplan. Nu komt daar kritiek op van winkeliers die vinden dat dat helemaal niet nodig is. Alles is voorbereid tegen de momenten dat de grote mensenmassa zou kunnen komen. Ik denk dat we op dit moment alles onder controle hebben in onze stad", zegt de burgemeester overtuigd. "Het is belangrijk dat de mensen eindelijk opnieuw kunnen winkelen en op het strand wandelen. Let wel: het is voorlopig niet toegelaten om je te settelen op het strand, maar anderhalf uur genieten van de zon kan dan weer wel. Kinderen mogen ook met elkaar spelen, maar ook daar is het belangrijk dat dat in de eigen bubbel gebeurt." "Het slechtste wat ons kan overkomen aan de kust is een heropflakkering. Als die er komt, dan is dat een drama. Laat ons dus allemaal verstandig zijn en niet hopen op de grote mensenmassa en als we dan eind juni op een iets normalere manier mensen kunnen ontvangen dan zou dat zeer goed zijn. Maar toch gaan we de hele zomer maatregelen moeten blijven nemen."We nemen ook een kijkje op de zeedijk van Oostende. Ook daar geen grote mensenmassa, maar toch heel wat wandelaars. Hoewel het verboden is, spotten we ook enkele zwemmers in zee. De warme temperaturen doen mensen afkoeling zoeken. Oostende herleeft. Bart Craane (45) en zijn vrouw Mieke Quirïnen (45) hebben samen met hun kinderen Stien (16) en Noor (13) een tweede verblijf in Oostende. "Toen we hoorden dat we eindelijk terug naar ons tweede verblijf mochten, hebben we meteen de auto volgeladen en zijn we vertrokken", zegt het koppel, dat oorspronkelijk uit Beerse, bij Turnhout, komt. (Lees verder onder de foto)"We hebben hier al twaalf jaar een tweede verblijf en keken er naar uit om terug te komen. Maar we begrijpen ook de beslissing om tweedeverblijvers uit de stad te weren. Maar je voelde wel dat het er zat aan te komen. Er was te veel protest, maar wij zijn begripvol. Toch zijn we blij om hier terug te zijn en de zee te kunnen zien."Iets verderop treffen we Oscar Aclan (67) en Monica (67) uit Brussel. Zij kwamen voor een dagje naar de zee. "We komen hier een viertal keer per jaar. Soms voor een dag, soms wat langer", vertelt Monica. "Het is de eerste keer dat we hier terug zijn sinds maanden en het voelt goed. Of het veilig is? Natuurlijk wel. Alles lijkt hier ook goed georganiseerd." "Ook in de winkelstraten lijkt het of ze alles goed geregeld hebben. Het voelt helemaal niet onveilig. Jammer dat de horeca voorlopig dicht blijft, maar dat weerhoudt ons niet om een dagje zee mee te nemen nu het weer mag."Er worden nog bijkomende maatregelen getroffen om de grote mensenmassa op een veilig manier te ontvangen in Oostende. "We gaan over de hele zeedijk, in het drukste gedeelte van de stad, een middenlijn trekken waarbij we mensen in één richting zullen laten wandelen. Kriskras door elkaar zal dus niet meer mogen. Daarnaast ligt het nu al vast dat we het fietsen, tussen de Koninklijke Villa en het Kursaal, zullen verbieden", besluit burgemeester Tommelein. De grote mensenmassa blijft dus voorlopig uit in Oostende, maar ook elders aan de kust. Het blijft afwachten wat de rest van het weekend zal brengen. De politie blijft wel overal patrouilleren. In Blankenberge werden enkele Waalse dagjestoeristen teruggestuurd.