Move2gether werd opgericht in 2015 en ondersteunt drie projecten in Gambia: een vrouwengroep, een kleuterschool in Farato en een lagere school in Ceesay Majow. Jaarlijks gaan enkele van de stichtende leden van de vzw in de paasvakantie op bezoek in Gambia om een handje te helpen, om te bekijken wat de noden zijn en om de banden te smeden met de lokale bevolking, want ondertussen zijn er vriendschappen voor het leven ontstaan.
...

Move2gether werd opgericht in 2015 en ondersteunt drie projecten in Gambia: een vrouwengroep, een kleuterschool in Farato en een lagere school in Ceesay Majow. Jaarlijks gaan enkele van de stichtende leden van de vzw in de paasvakantie op bezoek in Gambia om een handje te helpen, om te bekijken wat de noden zijn en om de banden te smeden met de lokale bevolking, want ondertussen zijn er vriendschappen voor het leven ontstaan. Afgelopen paasvakantie reisden Henk Morel en Ann Ramon uit Aartrijke en Kristoff Ryckewaert uit Wijnendale naar Gambia. Ze werden vergezeld door Lien Devreker (23) die van Koekelare afkomstig is, maar ondertussen al een tijdje in Aartrijke woont. Lien geeft les aan het derde leerjaar in de Fonkel (Vekba) in Aartrijke, maar is daarnaast ook juffrouw in De Tweesprong in Handzame en Ten Parke in Torhout. "Ik wou al langer vrijwilligerswerk doen in het buitenland, maar de projecten waarop ik botste waren heel duur en ik wou geen duizenden euro's neertellen om te mógen helpen. Collega Kristoff vertelde mij over de projecten van Move2gether in Gambia. Die spraken mij enorm aan en daarom ging ik graag mee om mijn handen uit de mouwen te steken", begint Lien.Ze begon met geen al te hoge verwachtingen aan haar eerste avontuur als vrijwilliger. "Dan kun je ook niet ontgoocheld zijn", vervolgt ze, "maar die tiendaagse is bijzonder goed meegevallen. We hebben heel wat werk verzet, maar ook veel toffe dingen gedaan en genoten van het gezelschap van de mensen. Die waren allemaal zo lief voor ons. Ik bleef bij juf Amie slapen, ik sliep zelfs in hetzelfde bed met haar! Ze liet een jurk voor me maken, zo dankbaar was ze voor alle hulp."Wat haar het meest zal bijblijven? "De mensen moeten het daar redden met de weinige middelen die ze ter beschikking hebben en dat lukt hen ook. Ze zijn blij met dingen die voor ons onbelangrijk of op het eerste gezicht nutteloos lijken: een simpele bal of een fietsband waarmee ze kunnen hoelahoepen. Ik wil zeker nog eens terug. Niet alleen omdat Move2gether prachtig werk verricht, maar ook omdat ik er op een goeie week tijd met de mensen een band heb opgebouwd."In januari had Move2gether 46 bananendozen per container richting Gambia verstuurd. "Die zijn daar drie maanden later aangekomen en er is niets verloren gegaan. Zowel de beide scholen als de vrouwengroep hadden hun spullen ontvangen. Ze hebben speciaal op onze komst gewacht om de dozen te openen", vervolgt Henk. "Die bananendozen zaten vol spullen die we hier hadden verzameld: tweedehandskledij en -schoenen voor kinderen, speelgoed, schoolgerief, pleisters, verbanden... En natuurlijk ook voetbaltruitjes, die zijn heel geliefd!"Ann haar ogen blinken als ze over Move2gether en Gambia vertelt. "We steken veel energie in onze projecten, maar we krijgen er minstens evenveel energie voor terug. Het is ongelooflijk hoe onze projecten daar de voorbije jaren gegroeid zijn. De mensen zijn ook zo dankbaar voor wat we voor hen doen en ze benutten wat ze krijgen. Dat controleren we ook. We hebben er met onze vzw van bij het begin voor gekozen om enkel materiaal te schenken. Niet alleen materiaal dat we meebrengen vanuit België, maar ook materiaal dat we ter plekke aankopen zodat we de lokale bevolking steunen. Daarmee gaan ze dan zelf aan de slag. Zo kochten we nu bijvoorbeeld cement, zodat er een omheining kon gebouwd worden rond de school. Ondertussen kregen we al foto's door van die omheining. Het is superfijn om te zien wat ze zelf realiseren met de steun die wij hen bieden", zegt Ann trots. "Al die spullen en materialen worden aangekocht met het geld dat we verdienen aan de evenementen die we organiseren. Onze eigen reiskosten betalen we uiteraard zelf.""Het spaghettifestijn in Jonkhove, dat dit jaar georganiseerd wordt op 27 oktober, is ons grootste evenement. Daarnaast zijn we aanwezig op evenementen, zoals nu dinsdag 1 mei. Dan verkopen we potjes fruit op de sporthappening in De Groene Meersen in Zedelgem. We hebben uit Gambia ook heel wat accessoires meegebracht die we verkopen: juweeltjes, portemonneetjes, schortjes...", zegt Ann voorts. "Steeds meer mensen vinden ook de weg naar ons als ze tweedehands kinderkledij of speelgoed hebben. We zijn iedereen zeer dankbaar voor alle steun, want alle beetjes helpen. Met een euro kun je in Gambia veel doen."De vzw heeft enkele ambitieuze projecten om volgend jaar te realiseren. Daar wordt nu volop voor gespaard. "Aan de school in Farato willen we een waterput installeren die werkt op zonnepanelen. Niet alleen voor de school zelf, maar ook voor de gemeenschap. Verder sparen we ook voor enkele extra wc's, schoolbanken, schriftjes, invulboeken en een verblijfsmogelijkheid voor de leerkrachten, want die moeten nu bij gastgezinnen slapen."