Woensdag zijn enkel nieuwe verstrengde maatregelen van kracht, opgelegd door de Nationale Veiligheidsraad. Elke burgemeester kan echter bijkomende maatregelen aanwenden in de strijd tegen het coronavirus. In Oostende nam men eerder al de maatregel om een mondmasker te verplichten binnen de bebouwde kom, met uitzondering van wie zich niet te voet verplaatst of wie eet of drink...

Woensdag zijn enkel nieuwe verstrengde maatregelen van kracht, opgelegd door de Nationale Veiligheidsraad. Elke burgemeester kan echter bijkomende maatregelen aanwenden in de strijd tegen het coronavirus. In Oostende nam men eerder al de maatregel om een mondmasker te verplichten binnen de bebouwde kom, met uitzondering van wie zich niet te voet verplaatst of wie eet of drinkt tijdens het wandelen. Vanaf woensdag zal een mondmasker echter ook verplicht zijn voor taxichauffeurs en hun passagiers voor iedereen vanaf 12 jaar. Dat werd beslist via een burgemeestersbesluit. Een taxichauffeur die alleen in de auto zit, hoeft het mondmasker niet te dragen. De lokale politie zal de maatregel strikt opvolgen en handhaven indien nodig.Philip Kimpe (57), al jaren zelfstandig taxichauffeur, is blij met het burgemeestersbesluit. "Het is niet alleen veiliger voor ons, maar ook veel veiliger voor de passagiers zelf", vertelt Philip. "Ik heb nu wel een plexischerm geïnstalleerd tussen de voor- en achterzijde van de wagen, maar toch ... Veiligheid gaat boven alles. Het is ook al langer niet meer toegelaten om mensen vooraan te laten plaats nemen. Er kunnen maar drie passagiers uit dezelfde bubbel mee."Ook Philip heeft te lijden onder het coronavirus. "Ik ben tijdens de lockdown altijd blijven werken, ondanks de vele minder ritten. De horeca was dicht en daar komt toch het merendeel van onze ritten uit. Alle beetjes helpen natuurlijk en stilzitten was voor mij geen optie. Toch merk ik dat we geen zomer beleven zoals andere jaren. Ondanks men een stormloop naar de kust had verwacht, blijft die uit. Daarnaast nekt ook het sluitingsuur van de horeca ons. Om 1 uur moeten alle cafés en restaurants dicht en dat zorgt ervoor dat we veel minder uren hebben om onze kost te verdienen. Het zijn geen gemakkelijke tijden, maar ik vrees dat we er toch door zullen moeten", aldus Philip.(JRO)