Het onderzoek leverde vijf loopgravenstructuren, een bunker en twee schuilplaatsen op, allen gebouwd door de Duitsers. "Het zijn veilige onderkomens voor soldaten tijdens de hevige beschietingen in het dorp. De trap die we konden blootleggen, leidt wellicht naar een schuilplaats met 200 bedden die onder het huidig speelplein gelegen is. Vanuit de trap vertrekt ook bekabeling en is er watertoevoer, vermoedelijk naar een keuken", duidt archeoloog Jan Decorte.
...

Het onderzoek leverde vijf loopgravenstructuren, een bunker en twee schuilplaatsen op, allen gebouwd door de Duitsers. "Het zijn veilige onderkomens voor soldaten tijdens de hevige beschietingen in het dorp. De trap die we konden blootleggen, leidt wellicht naar een schuilplaats met 200 bedden die onder het huidig speelplein gelegen is. Vanuit de trap vertrekt ook bekabeling en is er watertoevoer, vermoedelijk naar een keuken", duidt archeoloog Jan Decorte."We vonden één onderarm terug van een soldaat. We weten dat in één van de tunnels brand is uitgebroken door de structuur van het hout. Op dit moment hebben we nog geen andere lichaamsdelen gevonden van soldaten." Uniek is verder de vondst van een karrewiel en een draagberrie. "Na de Eerste Wereldoorlog werd het front en het dorp Wijtschate opgekuist. Dit resulteerde in de Hospicestraat in een ophopingslaag van een halve meter die vol zit met voorwerpen. Deze vondsten als de draagberrie bijvoorbeeld hebben een zeer hoge museale waarde." De vondsten gaan terug tot de periode oktober 1914 tot juni 1917 toen Wijtschate volledig in Duitse handen was. "Het oprukkende Duitse leger voerde van hieruit een stellingenoorlog uit. Op deze heuvelrug hadden ze een belangrijk observatiepunt in handen. Pas met de Mijnenslag van 7 juni 1917 kwam Wijtschate in de handen van de geallieerden", schetst Koen Baert van de gemeente Heuvelland.De gemeente Heuvelland zal deze vondsten ook tentoonstellen. "We wachten het einde van de werken af om dan op het openingsfeest van wat het nieuwe Wijtschate wordt de vondsten te tonen aan de Wijtschatenaars", weet schepen Dirk Baekelandt. De werken in Hospicestraat zullen volgende week en ten laatste half juli hervat worden. Rekening houdend met de afsluitende werken op het Sint-Medardusplein en de Vierstraat zou dit openingsfeest gepland worden in het voorjaar van 2021.Minister Matthias Diependaele wandelde tijdens de rondleiding naar een gehucht in Wijtschate genoemd naar zijn naam. "Als ik de burgemeester hoor vertellen dat er daar een herberg was, zal dat wel familiegerelateerd zijn", lachte hij.De minister was als opgroeiende tiener twee keer te gast in Heuvelland. "Hier kwam ik met de klasgenoten van het Don Boscocollege Zwijnaarde op kamp. Ik herinner me nog goed de namen van de bergen hier Zwarte en Rodeberg." Gevraagd of hij nog eens langskomt voor een vakantie in Heuvelland past hij. "Als we vakantie in eigen land nemen, dan kies ik voor mijn Vlaamse Ardennen. Chauvinist zijn, mag wel."De minister woont op de flanken van de Berendries één van de scherprechters uit de Ronde van Vlaanderen gelegen in Michelbeke. (MD)