Miek Vandamme en Vallery Declercq, beiden opgegroeid in Vichte, engageerden zich een tiental jaar geleden om azalea's te verkopen. De algemene organisatie was toen nog in handen van de sociale dienst van de gemeente. "Ondertussen is het een traditie geworden dat Vallery en ik jaarlijks onze vaste stek in Vichte hebben tijdens het kermisweekend in september", vertelt Miek Vandamme. "Het was Vallery die het initiatief nam om mee haar schouders te zetten onder de plantjesverkoop naar aanleiding van het overlijden van Maaike ...

Miek Vandamme en Vallery Declercq, beiden opgegroeid in Vichte, engageerden zich een tiental jaar geleden om azalea's te verkopen. De algemene organisatie was toen nog in handen van de sociale dienst van de gemeente. "Ondertussen is het een traditie geworden dat Vallery en ik jaarlijks onze vaste stek in Vichte hebben tijdens het kermisweekend in september", vertelt Miek Vandamme. "Het was Vallery die het initiatief nam om mee haar schouders te zetten onder de plantjesverkoop naar aanleiding van het overlijden van Maaike Declercq (17), de dochter van haar broer. Ik stemde onmiddellijk in toen Vallery me vroeg om dit samen te doen. Via die weg konden we op een positieve manier iets bijdragen. Ik ben dus gestart toen mijn beide ouders nog leefden." (Miek verloor haar beide ouders aan kanker. Haar moeder Riet Lauwers overleed in 2014 en haar vader Luc Vandamme in 2016. Dokter Luc was een geliefde huisarts in Vichte, red.)"Toen de sociale dienst in 2013 de plantjesverkoop er niet meer kon bijnemen door extra taken, hebben we gebeld naar Kom op tegen Kanker om dit op ons te nemen. Dit deden we onder de naam begin is einde, einde is begin. In samenwerking met een aantal zelfstandigen, zoals de Prima in Tiegem en Brood&Broodjes en Broccoli in Ingooigem, groeide onze verkoop jaar na jaar. In september 2019 verkochten we in totaal 1.100 azalea's", gaat Miek verder. "Dankzij een enthousiaste groep vrijwilligers kunnen de Anzegemnaren op heel wat punten plantjes kopen. Zelf staan we op vrijdagvoormiddag op de markt in Vichte en vrijdagnamiddag en zaterdag aan AD Delhaize. Op zondag verkopen we dan voor en na de mis in Vichte.""Kom op tegen Kanker besliste pas op het laatste moment dat de gebruikelijke verkoop dit jaar niet kan doorgaan. We vinden het jammer dat we noodgedwongen een jaar moeten overslaan. Maar jaarlijks doen we meer dan enkel maar verkopen. Het is een moment waarbij we even stil staan en een luisterend oor bieden terwijl de mensen nog eens verhalen en herinneringen boven halen. Vele mooie herinneringen die zorgen voor een warm gevoel. Telkens worden we ook goed ontvangen door de mensen van AD Delhaize waar we de plantjes in de koeling mogen zetten. We hopen dat de online-verkoop ook goed scoort. We kijken nu al uit naar volgend jaar om opnieuw op onze vaste verkooppunten te staan. Wie zich graag aansluit bij onze vrijwilligersploeg, kan een mailtje sturen naar info@mokkaenmeer.be."(GV)