"Met Puffins Travel verzorgen we aan boord van comfortabele expeditie jachten tochten naar de meest afgelegen plekken in het Hoge Noorden waarbij kwaliteit, respect voor de natuur en veiligheid voorop staan", vertelt Sofie Vanmaele over haar job. Nochtans leek de 36-jarige Knokse niet voorbestemd voor een leven tussen het drijfijs.
...

"Met Puffins Travel verzorgen we aan boord van comfortabele expeditie jachten tochten naar de meest afgelegen plekken in het Hoge Noorden waarbij kwaliteit, respect voor de natuur en veiligheid voorop staan", vertelt Sofie Vanmaele over haar job. Nochtans leek de 36-jarige Knokse niet voorbestemd voor een leven tussen het drijfijs. "Ik studeerde Germaanse talen en nadien internationale betrekkingen. Ik werkte ruim tien jaar voor de overheid onder andere als onderhandelaar internationaal milieubeleid. Het werd allemaal een beetje te saai. De inefficiënte structuren joegen me de kast op..." aldus Sofie die ontdekte dat het leven te mooi is om in een saaie structuur vast te roesten. "Na de milieutop in Rio besliste ik om op mijn eentje drie maanden te gaan fietsen: van Helsinki via Noorwegen en Zweden naar Denemarken... met enkel een tentje en een vislijn."Het bleek een kantelmoment in het leven van Sofie Vanmaele. "De ervaring was fenomenaal. Ik wist meteen dat ik niet meer terug wilde naar mijn oude job. Ik ging werken voor een agentschap gespecialiseerd in Lapland en Noorderlicht reizen. Ondertussen groeide het verlangen om een eigen project uit te werken."Een tocht met een Russisch expeditie jacht naar Groenland zette Vanmaele op het goede spoor. "Dankzij de Russische fotograaf Daniel Kordan kreeg ik een plaatsje aan boord. De wondermooie beelden zijn het mooiste wat ik ooit zag en een ontdekking meer dan waard. Alleen ontbrak op het Russische jacht alle luxe. Toen groeide bij mij het idee dat het fantastisch moet zijn wanneer je gasten een van de mooiste plekken op aarde kan tonen. En hen tegelijk soigneren terwijl ze vanop het dek van een jacht magistraal mooie kusten, eilanden en ijsschotsen kunnen bewonderen.""'The Moonlight II of London', was het eerste jacht waarmee we in het kielzog van historische expedities, van walvisvaarders en halsbrekende noordpoolverkenningen naar het Noorden trokken. Gedurende vier maanden vaarden we met wisselende gasten en vijf crewleden langs de kusten van Groenland." "Ondertussen werd de vloot, waarmee men langs helderblauwe torenhoge gletsjers op expeditie trekt, flink uitgebreid. "Gasten kunnen aan boord op vier verschillende vaartuigen", vertelt Sofie Vanmaele die met haar luxejachten niet alleen het fantastische Groenland bezoekt. "Wij hebben ons pakket uitgebreid tot IJsland, Noorwegen, Spitsbergen, Groenland, Schotland...""Waarom men met ons aan boord moet? Omdat we langs overweldigende landschappen en langs gigantische grote ijsbergen varen die een paradijs zijn voor de natuurliefhebber: het Hoge Noorden puur en ongerept! We meren aan in fjorden waar geen wegen lopen, waar nooit een auto is geweest... Naast het unieke natuurschoon serveren we een persoonlijke bediening waarbij men 's avonds en 's middag op de jacht met de voeten onder tafel gaat." Tijden veranderen, ook in het Hoge Noorden. "Wij zijn er regelmatig getuige van hoe gletsjers bezwijken onder de opwarming van de aarde. Het is een acuut probleem waarmee wij, met onze duurzame zeiljachten, op een verantwoorde manier, mee omgaan", weet de CEO van Puffins Travel (Puffins: Engels voor papegaaiduiker. Opvallende zeevogels die broeden langs de kusten in het Noorden. Dapper, sociaal & altijd nieuwsgierig, red.).