Eddy Packet (64), die veertig jaar bij de spoorwegen heeft gewerkt, is 44 jaar getrouwd met Christina Haelewyn. Samen hebben ze één dochter, Sofie. Op 11 november 1991 stond hij mee aan de wieg van carnavalsvereniging RCV 't Motje. "Dat is eigenlijk tussen pot en pint beslist met enkele ex-carnavalisten", lacht Eddy. "Ook onze huidige voorzitter Marnik Luypaerd zat mee in dat verhaal. In 1999 won ik mijn eerste prinsentitel. We waren toen met zeven kandidaten. In 2009 werd het pleit beslecht tussen drie deelnemers. Normaal zag ik die editie ook als mijn laatste deelname. Een nieuw reglement dat pas vanaf dit jaar in voege gaat, zegt dat je slechts Keizer kunt worden als je binnen de vijf jaar drie keer de prinsentitel behaalt. Voor vroegere prinsen gelde dit nog niet. Dat liet mij besluiten het in 2019 toch nog eens te wagen. En met succes. Die derde titel zorgde ervoor dat ik vanaf vrijdag als Eddy I door het leven mag gaan. Vrijdagavond treed ik af, geef ik ...

Eddy Packet (64), die veertig jaar bij de spoorwegen heeft gewerkt, is 44 jaar getrouwd met Christina Haelewyn. Samen hebben ze één dochter, Sofie. Op 11 november 1991 stond hij mee aan de wieg van carnavalsvereniging RCV 't Motje. "Dat is eigenlijk tussen pot en pint beslist met enkele ex-carnavalisten", lacht Eddy. "Ook onze huidige voorzitter Marnik Luypaerd zat mee in dat verhaal. In 1999 won ik mijn eerste prinsentitel. We waren toen met zeven kandidaten. In 2009 werd het pleit beslecht tussen drie deelnemers. Normaal zag ik die editie ook als mijn laatste deelname. Een nieuw reglement dat pas vanaf dit jaar in voege gaat, zegt dat je slechts Keizer kunt worden als je binnen de vijf jaar drie keer de prinsentitel behaalt. Voor vroegere prinsen gelde dit nog niet. Dat liet mij besluiten het in 2019 toch nog eens te wagen. En met succes. Die derde titel zorgde ervoor dat ik vanaf vrijdag als Eddy I door het leven mag gaan. Vrijdagavond treed ik af, geef ik mijn pak door en daarna stellen ze mij aan als Keizer. Ik ontvang een prinsenmuts en ook een 'breuke'. Een soort ketting met een medaillon. Het zal me wel iets doen. Je leeft daar met veel spanning naartoe. De weken vooraf wordt er gerepeteerd, gedanst en gezongen. Ik duik de komende dagen nog de studio in om een liedje in te zingen. De avond zelf valt al die stress van je af. Waarschijnlijk ga ik een traantje wegpinken", zegt Eddy geëmotioneerd. In 2004 behaalde Eddy ook de prinsentitel bij de Hoogleedse Grasklakken. "In 2010-2011 ben ik zelfs bij de Dendermondse Carnavalsvereniging 'Centrum-België' prins geworden onder het driegesternte. Naar Duits model wordt daar elk jaar een Jonkvrouw, een Prins en een Boer aangesteld. We moesten daarna meestappen in enkele Franse stoeten." Aan die optochten en het opbouwen van wagens beleeft deze doorgewinterde carnavalist het meeste voldoening. "Carnaval vier je niet enkel tijdens dat weekend. Dat beleef je het hele jaar door. Met RCV 't Motje organiseren we traditioneel ons eetfestijn en tijdens de andere maanden ga je op bezoek bij de andere carnavalsverenigingen. Elk jaar engageren we ons voor de carnavalstoeten van Oostduinkerke, Lombardsijde en Poperinge. Vorige week waren we nog in Menen van de partij." 't Motje heeft een stevige reputatie op het leveren van prinsen. Ik vermoed dat we er tien op onze teller hebben staan. De sfeer met de andere Roeselaarse verenigingen zit goed. Er heerst momenteel een gezonde concurrentie maar tijdens de verkiezingen is er logischerwijze wel wat strijd. Tenslotte blijft het een wedstrijd die je absoluut wilt winnen." Het feit dat er dit jaar maar één kandidaat is, vindt Eddy wel jammer. "Het is jammer voor de sfeer. Als er meerdere kandidaat-prinsen zijn, heb je meer volk in de tent en is de kaartenverkoop groter. Meedoen aan zo'n verkiezing is natuurlijk geen evidentie. Niet iedereen heeft zin om een heel jaar overal naartoe te trekken. Het is hard labeur. Om de twee jaar bouwen we een andere wagen. We kopen er eentje van een andere vereniging en verbouwen die. Vriendschap is heel belangrijk bij RCV 't Motje. Als dat niet aanwezig is, moet je er niet aan beginnen. Ik zou het niet meer kunnen missen. Ik liet al een paar keer blijken dat ik het rustiger aan wou doen maar dat lukt gewoon niet. Je wordt erin meegezogen."Eddy gaat elk jaar naar de maandagstoet van Aalst. "Twee weken geleden waren we aanwezig met 66 carnavalisten uit Roeselare. De voorbije jaren heb ik er een mooie vriendenkring opgebouwd. Heel de stad leeft mee. Dat zit gewoon in hun opvoeding. Die hetze rond de Joden vind ik jammer. Er moet met alles gelachen kunnen worden. Tien jaar geleden reden die karikaturen ook mee en nu zou dit er plotseling over zijn. Het is de ziekte van de tijd. Zelfs Zwarte Piet verdwijnt", zucht Eddy. Dat hij zijn carnavalistenpassie doorgegeven heeft, is een feit want in 2018 werd zijn kleindochter Lenke Rondelez op zesjarige leeftijd al jeugdprinses van West-Vlaanderen. "Ze nam de micro in handen en stelde zichzelf voor. Op dat vlak gelijkt ze helemaal op haar pépé", klinkt het trots. "We lopen zondag mee in onze 29ste Rodenbachstoet. Het carnavalsweekend is voor mij geslaagd als er in de tent veel leute en ambiance is. In het verleden waren er wel eens strubbelingen. Dat ging dan vooral over niet-carnavalisten die de boel kwamen verzieken." Vanavond wordt Eddy I in de tent op de Grote Markt tot Keizer van de Rodenbachstad aangesteld en Steve Van Gampelaere krijgt de titel van Prins Alexander XXXVI. Zaterdagnamiddag kunnen de kinderen zich in de tent op de Grote Markt tussen 14 en 17 uur uitleven tijdens hun kindercarnaval. 's Avonds wordt de 7de Regenboogprins Nick Pycke aangesteld en zondag vindt vanaf 14.11 uur het absolute hoogtepunt plaats met de traditionele carnavalsoptocht in de centrumstraten.