In 1979 staken zeven mannen, allen gebeten door de paardensport, aan de toog van manege Camargue de koppen bij elkaar om tussen pot en pint een nieuwe vereniging op te richten. Het waren Romain Depecker, Henri Storme, Andre Christiaans, Raf Halewyck, Willy Gryson, Jacques Vermote en wijlen Willy Vandermoere.
...

In 1979 staken zeven mannen, allen gebeten door de paardensport, aan de toog van manege Camargue de koppen bij elkaar om tussen pot en pint een nieuwe vereniging op te richten. Het waren Romain Depecker, Henri Storme, Andre Christiaans, Raf Halewyck, Willy Gryson, Jacques Vermote en wijlen Willy Vandermoere. "Maar, zoals in de beste huishoudens, was het van meet af aan wel een vrouw die de centen beheerde: Andrée Flahaut is intussen al 40 jaar penningmeester van onze menclub", zegt Marie Christine Vanslembrouck. Sinds ze in 2000 voorzitter werd, waakt Marie Christine mee over de tradities binnen de club. "We stellen nog altijd een bepaalde standaard voorop. Zo gaan we er prat op dat de menners allemaal een pet en liefst ook handschoenen dragen, dat elke koetsier over een menzweep beschikt en steeds een nette dresscode respecteert zoals opgedragen door de FEI (Fédération Equèstre International, red.)", illustreert ze.De menclub sloot zich in 1980 aan bij de Belgian Drivers Association. "Dat was ook het jaar waarin we voor het eerst als club naar buiten kwamen. Een andere belangrijke mijlpaal was de eerste rally Spa-Oostende voor koetsen in '86, georganiseerd door Romain De Pecker. Meer dan twintig deelnemers stonden toen aan de start." Daniel Vereenooghe en Jozef Defaudeur werden aangetrokken om mencursussen te geven. De nadruk lag daarbij op het correct in- en uitspannen van de paarden; een kunst die ook nu nog geregeld wordt opgefrist. "Met Eddy Dieryckx tellen we immers een erkend lesgever, examinator en jurylid van de BDA onder onze leden", klinkt het. De menclub is volgens voorzitster Marie Christine Vanslembrouck uitgegroeid tot een begrip. Ook buiten De Haan. "En dat niet in het minst door onze trouwe aanwezigheid op evenementen zoals Trammelant", klinkt het. De voorzitster gaat er ook prat op dat de menclub voor de gemeente een meerwaarde biedt. "Ondanks het feit dat onze sport in de lift zit, zijn menroutes nog altijd schaars in onze streek. Toch slagen we erin om geregeld uit te zetten en mooie tochten uit te stippelen over de trage en onverharde wegen in de streek. We zijn daarmee ook een schakel in het gevarieerde vrijetijdsaanbod van De Haan."De vereniging telt op vandaag zo'n 50 actieve leden - menners met hun partner en groom - en daarnaast nog heel wat sympathiserende leden. "We houden onze club bewust klein. Zo rijden er bij ons maximaal acht koetsen mee per rit: niet alleen veiliger maar ook intiemer en gezelliger." Er wordt gereden van maart tot november. "Af en toe sluiten we met onze club aan bij andere verenigingen, zoals voor de zomeravondritten in Beernem en Aalter, de strandritten in Nieuwpoort en de paardenzegeningen van Torhout, Eernegem en Beauvoorde. We trekken ook weleens samen op uitstap - op bezoek bij een koetsenbouwer bijvoorbeeld - en we organiseren elk jaar een ledenbal", geeft voorzitter Marie Christine Vanslembrouck nog mee.Op vrijdag 29 november geeft de club een jubileumfeest in De Grote Stove. Nieuwkomers zijn daar welkom. "Ook de komende jaren willen we ons verder blijven inzetten om onze mooie sport nog meer bekendheid te geven. Het klopt wel dat mennen in hoofdzaak door een ouder publiek wordt beoefend, maar meer en meer jongeren vinden vandaag ook de weg naar de sport.""En in deze drukke tijden is mennen de ideale formule om tot rust te komen. Het is een vorm van natuurbeleving. Dat ritmische hoefgetrappel, het traag voorbijglijden van bomen en dreven, de geur die opstijgt uit de velden, het doorkruisen van anders niet te bewandelen onverharde wegen: dat stemt een mens echt gelukkig", besluit voorzitter Marie Christine Vanslembrouck.Interesse om lid te worden van onze vereniging? Neem dan contact op met de voorzitter via 0478 36 79 62.