"In Wervik hebben we het geluk dat we met het recreatiegebied De Balokken langs de Leie een groot natuurgebied hebben, met veel groen en mogelijkheden tot ontspanning. Wat we er wel missen, is de mogelijkheid tot afkoeling in het water. De Leieboorden zijn het uithangbord van onze stad, er wordt ingezet op wonen langs het water en ontspanning op de oevers."
...

"In Wervik hebben we het geluk dat we met het recreatiegebied De Balokken langs de Leie een groot natuurgebied hebben, met veel groen en mogelijkheden tot ontspanning. Wat we er wel missen, is de mogelijkheid tot afkoeling in het water. De Leieboorden zijn het uithangbord van onze stad, er wordt ingezet op wonen langs het water en ontspanning op de oevers."De Balokken bevindt zich tussen de oude en nieuwe Leie. Zwemmen en duiken in de Leie is verboden. De beheerder van de Leie is niet de stad, maar De Vlaamse Waterweg. Ze gaan dus de toelating moeten geven. "Naast afspraken met De Vlaamse Waterweg zijn er ook nog bijkomende inlichtingen nodig", aldus Meinert Vanneste die afstudeerde aan de hogeschool Vives Kortrijk. "Zoals de waterkwaliteit en analyse van de bodem. De stadsdiensten hebben het nodige netwerk en de expertise om zulke zaken te onderzoeken.""We hebben nu al enkele jaren op rij warme zomers en misschien moeten we anders gaan nadenken over het gebruik van onze publieke ruimte. Bebouwing en stenen warmen op terwijl de natuur ons de nodige verkoeling kan bieden. Ik vraag het schepencollege om zwemmen in de Leie in een afgebakende zone te onderzoeken.""De dichtste mogelijkheid om te zwemmen in open water is het provinciaal domein De Gavers in Harelbeke. Een mooi voorbeeld is de aanpak op de Predikherenrei in Brugge. Deze zwemzone is enkel toegankelijk van eind juni tot eind augustus en wordt tussen 13 uur en 20 uur bewaakt door enkele redders. Moest er interesse zijn voor mijn voorstel, dan kan er misschien zelfs een samenwerking worden gezocht met de Wervikse Zwemclub."Lang geleden werd er nog gezwommen in de Leie. Het toelaten op de oude Leie-arm zou alvast een extra troef zijn voor de grensstad. "Zo doen we onze eigen inwoners een plezier en het zou De Balokken en onze stad nog meer op de kaart zetten", aldus Meinert. Indien het voor mekaar komt, dat moet de veiligheid voorop staan. "Het mag geen vrijgeleide worden om zomaar in het water te springen", benadrukt Meinert. "Het moet veilig gebeuren."Een groep Franse jongeren die komt duiken in de Leie in Wervik, blijft voor overlast zorgen. Dat is al enkele weken zo. "Wat ze nu doen is onverantwoord", oordeelt Meinert die voorzitter van de stedelijke jeugdraad is. "Ik vind het geen slecht idee en denk niet dat er iemand op het schepencollege daar principieel tegen zal zijn", aldus schepen van Sport Geert Bossuyt (SP.A). "Natuurlijk is er de toelating van De Vlaamse Waterweg nodig. We hebben meer en meer warme zomers.""Vroeger werd er altijd gezwommen in de Leie. Moesten we de toelating krijgen, dan is de stad zeker bereid om redders in te zetten. Ik denk dat de oude Leie de enige haalbare plek is. Het kan een mooi alternatief zijn om vanaf volgend jaar in open water te zwemmen."De oude Leie was in juni 2006 het decor tijdens het televisieprogramma Fata Morgana. Yves 'Jezus' Van de Moortele moest honderd mensen over het water laten lopen. De opdracht over de 18 meter brede oude Leie slaagde.(EDB)