Kooigem is onder Kortrijkzanen vooral gekend als 'de Provence' van hun stad. Waar het heerlijk wandelen en fietsen is. Maar dat de deelgemeente met amper 800 inwoners heel wat meer te bieden heeft, bewijst de Geitenbergstraat. De straat is amper een kilometer lang en is gelegen midden tussen de velden, niet ver van de ondertussen bekende Tontekapel. Het baantje werd in een ver verleden geasfalteerd, maar zwaar verkeer zorgde er ondertussen voor dat de oorspronkelijke kasseien bloot kwamen te liggen. Niks bijzonders, ware het niet dat het om kasseie...

Kooigem is onder Kortrijkzanen vooral gekend als 'de Provence' van hun stad. Waar het heerlijk wandelen en fietsen is. Maar dat de deelgemeente met amper 800 inwoners heel wat meer te bieden heeft, bewijst de Geitenbergstraat. De straat is amper een kilometer lang en is gelegen midden tussen de velden, niet ver van de ondertussen bekende Tontekapel. Het baantje werd in een ver verleden geasfalteerd, maar zwaar verkeer zorgde er ondertussen voor dat de oorspronkelijke kasseien bloot kwamen te liggen. Niks bijzonders, ware het niet dat het om kasseien in Doornikse kalksteen gaat, tot hier gesleept door niemand minder dan de oude Romeinen. Dat ontdekte wijlen Etienne Glabeke, de grootvader van Maxime. "De heirweg van Kortrijk naar Doornik heeft in Kooigem een zogenaamd Romeins diverticulum of een zijweg, die leidt naar een Romeinse nederzetting aan de Tontekapel", legt Maxime uit. "Daar werd enkele jaren geleden al een tempeltje ontdekt. En ook in Kooigembos en bovenop de heuvel, werden heel wat vondsten gedaan." Veel van die vondsten gebeurden in de jaren '80 door Etienne zelf. "Dakpannen, kruikjes, kraaltjes en zelfs een oude munt. Hij vond het allemaal. Maar omdat hij 'maar' een hobby-archeoloog was, namen de proffen hem niet serieus. Grootvader heeft vaak gezegd dat veel van zijn vondsten eigenlijk in een museum thuis horen."De grootvader van Maxime overleed twee jaar geleden, maar niet voor hij zijn passie had doorgegeven aan zijn kleinzoon. "Als je in de Geitenbergstraat staat, dan kan je het hobbykot van mijn opa zien", vertelt de student. "Ik heb er als kind veel tijd doorgebracht. Na zijn overlijden heb ik mij verdiept in map na map met handgeschreven notities. Ik ben dan ook 100 procent zeker dat het over een diverticulum gaat. Dat kan je niet alleen zien aan het soort steen, maar ook aan de gevlochten manier waarop die gelegd is. Ook de randen zijn typisch Romeins. Latere volkeren maakten geen nette boord aan hun kasseistraten." De jongeman vindt het dan ook jammer dat zware trucks en quads het rustige wegje aan hoge snelheden door razen. "Ik zou het graag vrij van zwaar verkeer, erkend en uiteindelijk ook beschermd zien", klinkt het. "In ere herstellen hoeft niet per se. Ik wil gewoon vermijden dat de stad er asfalt op giet, zoals even verderop in de Priesterstraat gebeurde." Gemeenteraadslid Philippe Avijn (Groen) steunt Maxime in zijn queeste. "Ik zal zijn vragen voorleggen op de gemeenteraad van maandag. Ik denk dat een weg als deze zeker een meerwaarde kan zijn als Kortrijk Europese Culturele hoofdstad wil worden. Voor de duidelijkheid: onze vraag geldt niet voor tractoren. Boeren moeten uiteraard hun veld kunnen betreden."